El Tumor de Wilms Infantil | Miami Cancer Institute | Baptist Health South Florida
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 El Tumor de Wilms Infantil

El tumor de Wilms, nombrado por el médico alemán Max Wilms quien escribiera uno de los primeros estudios acerca de la enfermedad en 1899, es el tipo de cáncer renal más común en los niños.

También se conoce como nefroblastoma. Aproximadamente 500 niños en los EE.UU. son diagnosticados con tumores de Wilms cada año. La enfermedad​​ puede ocurrir a cualquier edad desde la infancia hasta los 15 años, pero en la mayoría de los casos, el tumor es identificado a la edad de 3 o 4 años. Es un poco más común entre las niñas y entre la población afroamericana. Puede hacer metástasis o regarse a otros tejidos del cuerpo, a menudo a los pulmones, el hígado, el otro riñón, el cerebro y los huesos. La mayoría de los tumores de Wilms son unilaterales, lo que significa que ocurren solo en uno de los riñones.

¿Qué causa el tumor de Wilms?

No es común que el tumor de Wilms se manifieste en las familias. La mayoría de los casos ocurren por casualidad y sin causa evidente. Estos tienden a ser defectos genéticos en el crecimiento de las células del riñón. Un pequeño porcentaje de pacientes con tumor de Wilms tienen síndromes genéticos incluyendo el síndrome de WAGR, el síndrome de Denys-Drash y el síndrome de Beckwith-Wiedemann.

¿Cuáles son los síntomas del tumor de Wilms?

Los siguientes son los síntomas más comunes del tumor de Wilms. Sin embargo, cada niño puede experimentar los síntomas de manera distinta.

  • Una masa o bulto sin dolor que se siente o se ve en el abdomen.
  • Inflamación del abdomen.
  • Dolor en el abdomen debido a la presión en otros órganos cerca del tumor.
  • Falta de apetito.
  • Debilidad o cansancio.
  • Nausea.
  • Estreñimiento.
  • Fiebre.
  • Presión alta.
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Existe una amplia gama de opciones de tratamiento para niños con tumores de Wilms, y los exámenes para diagnosticar la enfermedad ayudan a los médicos analizar mejor la condición de su hijo – y así ayudar a determinar el mejor tratamiento. El médico de su hijo completará un historial médico a fondo y también ordenará una serie de exámenes. Porque no existe una sola manera de tratar el cáncer, los exámenes y el plan de atención de su hijo pueden ser muy distintos al de otros niños, aunque tengan el mismo tipo de cáncer.

Los exámenes más comunes para el tumor de Wilms son:

  • Ultrasonido abdominal
  • Tomografía computarizada abdominal - CT
  • Imágenes de resonancia magnética - MRI
  • Rayos X del pecho
  • Análisis de sangre y de orina
  • Biopsia
  • Extirpación quirúrgica del tumor y del riñón – a veces necesario para un diagnóstico definitivo y para determinar el alcance de la enfermedad

En Miami Cancer Institute, el tratamiento completo de su hijo implica a numerosos especialistas. Usted podrá ver a varios médicos pediátricos, oncólogos, cirujanos y expertos en radioterapia, así como también enfermeros, dietistas, terapistas y trabajadores sociales. Nosotros comprendemos que estos pueden ser unos momentos confusos y difíciles para todos los miembros de la familia, y estamos aquí para ayudarles.

Uno de los avances más excitantes en la lucha contra el tumor de Wilms es la terapia de protones. Cuando abra el Proton Therapy Center at Miami Cancer Institute, será el único centro de su clase en la región y uno de sólo 14 en los Estados Unidos. La terapia de protones, que es un tipo de tratamiento de radioterapia avanzado, no afecta los tejidos sanos y elimina muchos de los efectos secundarios de los tratamientos convencionales de radioterapia (también conocido como radiación de fotones o de rayo externo). Mientras que los rayos X tradicionales pasan a través del tejido y los órganos saludables en su trayectoria para entrar y salir del cuerpo, los protones viajan a través del cuerpo y descargan la mayoría de su energía dentro de un tumor. El uso de la terapia de protones reduce el riesgo de daños a los huesos y a los tejidos suaves, reduce los efectos secundarios y reduce las probabilidades de desarrollar otros tumores más adelante en la vida, lo que la hace especialmente buena para tratar los cánceres infantiles.

Otros tratamientos pueden incluir (solos o en combinación):​

  • Cirugía para extirpar todo o parte del riñón afectado y las estructuras implicadas
  • Biopsia del tumor
  • Quimioterapia
  • Radioterapia
  • Medicamentos para controlar los efectos secundarios tales como el dolor, la hipertensión, la nausea y las infecciones

Así como con cualquier tipo de cáncer, el pronóstico y la supervivencia a largo plazo pueden variar según el individuo. La atención de seguimiento continua es esencial. El equipo de atención de salud de Miami Cancer Institute trabajará muy de cerca con usted y con su familia para desarrollar el mejor plan de tratamiento para su hijo.