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 Melanoma

Melanoma es un tipo de cáncer de la piel que comienza en las células que producen pigmento llamadas melanocitos, y puede regarse a través del cuerpo. Los melanocitos le dan a la piel su color marrón o bronceado.

El melanoma puede desarrollarse en cualquier lugar de la piel, pero tiene más probabilidad de comenzar en las extremidades, el pecho, la espalda, el cuello o la cara. También puede aparecer en otras partes del cuerpo tales como los ojos, la boca y los órganos genitales, pero estos son mucho menos comunes que los melanomas de la piel. Las personas de todas las edades, razas, sexo y todos los colores de piel pueden desarrollar melanoma.

Los cánceres de la piel que no son melanomas pueden ser clasificados como cánceres de la piel no-melanoma porque se desarrollan en las células de la piel y no en los melanocitos. La mayoría de los cánceres de la piel no-melanoma son de células basales o escamosas. Estos tipos de cánceres de la piel usualmente responden al tratamiento, raramente se riegan a otras partes del cuerpo y son tratados distinto a los melanomas.

Existen cuatro tipos clínicos de melanoma de la piel (melanoma acral lentiginoso, melanoma maligno lentigo, melanoma nodular y melanoma de extensión superficial) que caen en dos grupos básicos:

  • El melanoma in situ​ es el tipo más común de melanoma, representando alrededor de un 70% de todos los casos. Afecta la capa más externa de la piel llamada la epidermis. Los pacientes con este tipo de cáncer a menudo pueden ser tratados con cirugía y tienen un pronóstico excelente.
  • El melanoma invasivose riega a través de la epidermis hacia la segunda capa de la piel llamada dermis. Este tipo de cáncer también se puede regar a los nódulos linfáticos o a otras partes del cuerpo.

¿Qué causa el melanoma?

Un factor de riesgo principal para la mayoría de los melanomas es la exposición a la luz ultravioleta (UV) del sol o las camas de bronceado en interiores. Los rayos ultravioleta lesionan el ADN de las células de la piel y el cáncer se desarrolla cuando esto afecta los genes que controlan el crecimiento de la piel.

Otros factores de riesgo incluyen:

  • Los lunares - Las investigaciones sugieren que las personas con muchos lunares tienen más probabilidades de desarrollar melanoma
  • Lunares atípicos - Las personas con lunares que son demasiado grandes, tienen formas y colores fuera de lo normal o tienen bordes mal definidos son más propensas a desarrollar melanoma
  • Lunares congénitos grandes que están presentes al nacer
  • Piel clara, pecas y pelo claro
  • Una historia familiar de melanoma
  • Una historia personal de melanoma u otros cánceres de la piel
  • La edad - El riesgo para el melanoma aumenta con la edad
  • Un sistema inmunológico debilitado

¿Cuáles son los síntomas de melanoma?

El síntoma más común de melanoma es una nueva mancha en la piel o una mancha existente que ha cambiado de forma, de tamaño o de color. Es importante hacerse autoexámenes de la piel para fijarse en cualquier patrón de lunares y otras imperfecciones de su piel. Los médicos recomiendan usar la guía de ABCDE para identificar las señales de la enfermedad en lunares o lesiones.

  • A es de Asimetría – Una mitad del lunar o mancha de nacimiento no es igual a la otra
  • B es de Borde – Los bordes son desiguales, irregulares o borrosos
  • C es de Color – Los tonos del lunar no son iguales y pueden incluir marrón o negro, a veces con manchas de rosado, rojo, blanco o azul
  • D es de Diámetro – En ancho de la mancha es mayor de 6 milímetros (alrededor del tamaño del borrador de un lápiz)
  • E es de Evolución – El lunar ha cambiado de tamaño, de forma o de color

Otros síntomas incluyen:

  • Una herida que no sana
  • La extensión del pigmento desde el borde del lunar hacia la piel que lo rodea
  • Un cambio en la superficie del lunar, tal como descamación, exudación o sangramiento
  • Enrojecimiento o inflamación más allá del borde
  • Un cambio de sensación tal como picazón, sensibilidad o dolor
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Para diagnosticar el melanoma, su médico puede ordenar una serie de exámenes. Estos exámenes ayudarán a su equipo médico a obtener un entendimiento completo de su cáncer.

Los exámenes más comunes para el melanoma incluyen:

  • Un examen físico en el cual el médico revisa la piel para encontrar lunares, manchas de nacimiento u otras áreas de pigmento que luzcan anormales en color, tamaño, forma y textura
  • Una biopsia de la piel que obtiene una muestra de la piel para ser examinada bajo un microscopio
  • Una biopsia de los nódulos linfáticos para ver si el cáncer se ha regado
  • Análisis de sangre
  • Estudios por imágenes tales como rayos-X, CT, MRI y escanes PET

Un diagnóstico de melanoma puede ser aterrador y abrumante. En Miami Cancer Institute comprendemos que estos pueden ser unos momentos confusos y difíciles para todos los miembros de la familia, y estamos aquí para ayudarles. Nuestro equipo de especialistas personalizará su tratamiento de acuerdo a sus necesidades individuales y tomará todo el tiempo que sea necesario para explicar los pasos a seguir y los resultados esperados.

Los tratamientos pueden incluir (solos o en combinación):

  • Cirugía - Muchos pacientes con melanoma en sus primeras etapas son tratados exitosamente con cirugía para extirpar el cáncer. En algunas situaciones, el cirujano puede utilizar el método de cirugía Mohs, en el cual la piel es removida en capas muy finas. Cada capa es vista bajo un microscopio para buscar células cancerosas y la operación continúa hasta que una capa no muestre señales de cáncer
  • Inmunoterapia, la cual usa medicamentos para estimular el sistema inmunológico para reconocer y destruir las células cancerosas
  • Terapia enfocada de medicamentos inyectada directamente dentro de los tumores
  • Quimioterapia
  • Radioterapia (externa, estereotáctica y de protones) - Uno de los avances más excitantes en la lucha contra el melanoma es la terapia de protones. Cuando el Proton Therapy Center abra pronto en Miami Cancer Institute, será el único centro de su clase en la región y uno de sólo 14 en los Estados Unidos. La terapia de protones es un tipo de radioterapia avanzado que no afecta los tejidos sanos y elimina muchos de los efectos secundarios de los tratamientos convencionales de radioterapia
  • Ensayos clínicos​ - Los investigadores están trabajando para desarrollar nuevos tratamientos para el melanoma. Su equipo de salud determinará si un ensayo clínico es adecuado para usted