Cáncer de Pulmón | Miami Cancer Institute | Baptist Health South Florida
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 Cáncer de Pulmón

En Miami Cancer Institute, diagnosticamos y tratamos todas las etapas de cáncer de pulmón. Nuestro equipo multidisciplinario brinda la atención de cirujanos y oncólogos de radioterapia, oncólogos quirúrgicos y neumólogos, nutricionistas y otros especialistas para personalizar el tratamiento. Juntos, nuestros expertos diseñan un plan de tratamiento para las necesidades únicas de cada paciente.

El cáncer de pulmón es la causa principal de muerte tanto en hombres como mujeres. En el 2013, fueron diagnosticados más de 220,000 nuevos casos de cáncer de pulmón, según la American Cancer Society. Todo comienza con el crecimiento anormal de células, usualmente en el revestimiento de las vías principales de los pulmones. Sin embargo, también puede empezar en otras áreas de los pulmones. Las células cancerosas pueden crecer y regarse a distintas partes del cuerpo. Cuando se forman tumores y estos se vuelven más grandes, interfieren con la capacidad de los pulmones de proporcionar oxígeno a la sangre. Mientras que los fumadores tienen un riesgo mucho mayor de desarrollar la enfermedad que los no fumadores, existen muchas otras causas para el cáncer de pulmón.

Los cánceres de pulmón generalmente se dividen en dos tipos:

Cáncer de pulmón de células no pequeñas

El cáncer de pulmón de células no pequeñas es el tipo más común de cáncer de pulmón, representando alrededor de un 85 a un 90 por ciento de todos los diagnósticos. Cada tipo de cáncer de células no pequeñas tiene distintos tipos de células cancerosas que crecen y se riegan de distintas maneras. Los tipos de cáncer de células no pequeñas son nombrados según los tipos de células que se encuentran en el cáncer y cómo lucen esas células bajo un microscopio:

  • Adenocarcinoma comienza en las células que recubren los alvéolos (las pequeñas bolsitas de aire en los pulmones donde toma lugar el intercambio de oxigeno y dióxido de carbono)
  • Carcinoma de células escamosas (también llamado carcinoma epidermoide) comienza en la células que recubren los bronquios en el centro de los pulmones
  • Carcinoma de células grandes comienza en células grandes en cualquier parte de los pulmones
  • Otros tipos menos comunes de cáncer de pulmón de células no pequeñas son: pleomorfo, tumor carcinoide, carcinoide de la glándula salival y carcinoma no clasificado

Cáncer de pulmón de células pequeñas

El cáncer de pulmón de células pequeñas también se conoce como cáncer de células de grano de avena porque las células lucen como avena bajo un microscopio. Este tiende a regarse rápidamente a otras partes del cuerpo y a los nódulos linfáticos del pecho.

¿Qué causa el cáncer de pulmón?

Fumar es la causa principal del cáncer de pulmón. Alrededor de un 80 por ciento de las muertes por cáncer de pulmón pueden ser atribuidas al uso del tabaco.

Otros factores de riesgo incluyen:

  • El humo de segunda mano.
  • La exposición a ciertos materiales, incluyendo la exposición a la radiación y al arsénico, radón, cromo, níquel, hollín, alquitrán y asbestos.
  • Una historia familiar de cáncer de pulmón.
  • Contaminación del aire.
  • Otras enfermedades de los pulmones tales como enfisema, la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (COPD por sus siglas en inglés) y tuberculosis.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de pulmón?

Los síntomas del cáncer de pulmón varían según la persona, y a veces las personas con cáncer de pulmón no presentan síntomas.

Si usted tiene síntomas, estos pueden incluir:

  • Tos crónica
  • Dolor constante en el pecho
  • Falta de aire
  • Sibilancia
  • Infecciones recurrentes de los pulmones tales como neumonía o bronquitis.
  • Esputo de color rojizo o con sangre
  • Ronquera
  • Inflamación del cuello y la cara, causada por un tumor que oprime los vasos sanguíneos grandes cerca del pulmón
  • Dolor y debilidad en el hombro, el brazo o la mano, causado por un tumor que oprime contra ciertos nervios cerca del pulmón
  • Fiebre sin motivo

Como muchos otros tipos de cáncer, el cáncer de pulmón puede causar:

  • Fatiga
  • Pérdida de apetito
  • Pérdida de peso
  • Dolor de cabeza
  • Dolor en otras partes del cuerpo
  • Fracturas en los huesos
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Los miembros de su equipo médico recomendarán una serie de exámenes para diagnosticar y analizar su condición. Esto nos ayudará a entender su cáncer mejor. Estos exámenes pueden incluir rayos X, otras pruebas por imágenes y biopsias.

Los exámenes más comunes para el cáncer de pulmón son:

  • Rayos X del pecho para buscar cualquier masa o mancha en los pulmones
  • Imágenes de diagnóstico como los escanes por tomografía computarizada (CT), PET, escán de los huesos, imágenes de resonancia magnética (MRI) y ultrasonido que muestra imágenes detalladas de los pulmones y de otras partes del cuerpo
  • Citología del esputo en la cual las células mocosas son estudiadas bajo un microscopio
  • Toracéntesis, en el cual se saca líquido de la pared del pecho y se revisa para detectar células cancerosas
  • Broncoscopía, la cual examina los bronquios con un tubo flexible
  • Biopsia de la masa o de los nódulos linfáticos

En Miami Cancer Institute ofrecemos los tratamiento más avanzados para el cáncer de pulmón. Su médico trabaja muy de cerca con nuestros expertos para determinar el mejor plan para combatir su cáncer basado en su etapa, posición, perfil genético y su estado de salud en general. Esto puede incluir radioterapia con fotones tradicionales o terapia de protones, quimioterapia, terapia con rayos laser y cirugía. Nuestros médicos también son líderes en el campo de la cirugía robótica, ofreciendo una manera mínimamente invasiva de extirpar el cáncer de pulmón a través de pequeñas incisiones entre las costillas, sin tener que abrir el esternón. La cirugía robótica puede resultar en menos dolor y trauma y una estadía más corta en el hospital.

Los tratamientos para el cáncer de pulmón ​dependerán de muchos factores, tales como la etapa y el tipo de cáncer, la función de los pulmones, el estatus de desempeño de estos y la salud del paciente en general.

Las opciones de tratamiento incluyen una o más de las siguientes:

  • Cirugía (para extirpar partes del pulmón o los bronquios, dependiendo del tamaño y la ubicación del tumor).
  • Radioterapia (de rayo externo, terapia de protones, braquiterapia y radiación de implante).
  • Quimioterapia
  • Terapia enfocada
  • Los ensayos clínicos son otra opción para que los pacientes elegibles puedan recibir tratamiento mientras están siendo evaluados por médicos y científicos. Hable con su médico para ver si un ensayo clínico es una opción apropiada para usted.