Cáncer Bucal | Miami Cancer Institute | Baptist Health South Florida
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 Cáncer Bucal

Los especialistas en oncología de Miami Cancer Institute poseen una vasta experiencia en el diagnóstico adecuado y la estadificación del cáncer bucal, así como también en el diseño de un plan de atención adaptado específicamente a su enfermedad.

Su plan de atención integral comprende tratamientos especiales para preservar o recuperar la funcionalidad física y las cualidades estéticas.

Acerca del cáncer bucal

El bucal es el tipo de cáncer más frecuente de la cabeza y el cuello. Más del 90% de los cánceres bucales se originan en las células escamosas que tapizan la boca, la lengua y los labios. Si se detectan en su fase inicial, estos tipos de cáncer responden muy bien al tratamiento. Por consiguiente, es importante que acuda al odontólogo al menos una vez al año para realizarse un examen completo de la boca.

Factores de riesgo de contraer cáncer bucal

El principal factor de riesgo de contraer cáncer bucal es el consumo de productos de tabaco, lo que abarca fumar cigarrillos, puros o pipas, masticar tabaco y usar rapé. Otros factores de riesgo de contraer cáncer bucal son:

  • Ser varón.
  • Tener ascendencia afroamericana.
  • Ser mayor de 45 años.
  • Irritación crónica provocada por dentaduras mal ajustadas.
  • Exposición excesiva al sol, lo que aumenta el riesgo de contraer cáncer labial.
  • Mala alimentación.
  • Uso de medicamentos inmunosupresores.
  • Infección por el virus del papiloma humano (VPH).
  • Antecedentes personales o familiares de cáncer de cabeza y cuello.
  • Exposición a radiación.
  • Liquen plano: una enfermedad que afecta la mucosa bucal.

Síntomas del cáncer bucal

En ocasiones el cáncer bucal es asintomático y en otros casos los síntomas podrían provocarlos otros padecimientos o problemas que no resultan peligrosos. Sin embargo, dado que la detección del cáncer bucal en su fase inicial es un elemento importante para que el tratamiento surta el mejor efecto, consulte con el médico si presenta alguno de los siguientes síntomas:

  • Aparición de manchas blancas o rojas en la boca.
  • Presencia de una llaga en la boca que no se cura.
  • Sangrado en la boca o la lengua.
  • Dientes flojos.
  • Presencia de un bulto en el cuello, la mandíbula, la mejilla, la lengua o las encías.
  • Dificultad para tragar.
  • Dolores de oído persistentes.
  • Adelgazamiento inexplicable.
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Para realizar un diagnóstico completo y exacto, el médico podría hacerle un examen físico, revisar su historia clínica y hábitos, y hacerle los siguientes exámenes:

  • Biopsia para examinar el tejido tumoral y determinar el tipo de cáncer.
  • Estudios de imagenología como radiografías, tomografías computarizadas (CT), resonancias magnéticas (MRI) y tomografías por emisión de positrones (PET).
  • Endoscopia para examinar las vías respiratorias altas y el interior de las fosas nasales, la garganta y las cuerdas vocales.
  • Laringoscopia mediante un instrumento llamado laringoscopio para examinarle la laringe.
  • Esofagoscopia para evaluar el esófago.
  • Broncoscopia para examinar los bronquios y los pulmones.
  • Panendoscopia para evaluar la porción superior del aparato digestivo.

El tratamiento para el cáncer bucal dependerá del tipo y el estadio del cáncer y de la salud general del paciente. Mediante el empleo de los tratamientos más avanzados y mínimamente invasivos para el cáncer bucal, su equipo de atención médica hará todo lo que esté a su alcance para preservar al máximo su funcionalidad física.

La cirugía es el principal tratamiento para el cáncer bucal y puede realizarse para extirpar un tumor, extraer tejido o hueso circundantes, dientes o ganglios linfáticos en el cuello. Podría realizarse también una cirugía plástica o de reparación para restituir la funcionalidad y la apariencia física.

Otras opciones de tratamiento son:

  • La terapia de protones que administra altas dosis de radiación directamente en el tumor, sin afectar el tejido sano que lo rodea. Este tratamiento de vanguardia está a cargo de oncólogos radioterápicos con gran experiencia en su especialidad, lo que aumenta la probabilidad de éxito del tratamiento y disminuye los efectos en el organismo.
  • La radioterapia que emplea haces de gran energía para destruir células cancerosas o aliviar los síntomas.
  • La quimioterapia se utiliza para reducir el tamaño del tumor antes de la cirugía o la radioterapia, o para amplificar la eficacia de los tratamientos.
  • La hormonoterapia con medicamentos que frenan el crecimiento de las células tumorales.
  • Los ensayos clínicos pueden brindar acceso a nuevos tratamientos que podrían resultar eficaces para curar su enfermedad.

Nuestro Centro de Apoyo al Paciente de Cáncer está compuesto de especialistas expertos en terapia del habla, ocupacional y fisioterapia, así como también en otros servicios de apoyo para restituir su salud física, emocional y espiritual.