Baptist Health Brain & Spine Care Brain Tumor Program

We have decades of experience caring for patients with Brain Tumors, pioneering minimally invasive treatments and leading research for new treatments to improve patient outcomes.

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Tumores pineales

¿Qué es un tumor pineal?

Un tumor pineal es un tumor o una masa que se forma en la glándula pineal. Es una glándula pequeña en el centro de la cabeza. Está rodeada por el cerebro. Produce una hormona llamada melatonina que afecta los ciclos de sueño-vigilia. Los tumores pineales son muy poco frecuentes. Se detectan en niños con más frecuencia que en adultos.  

Hay distintos tipos de tumores pineales. A veces, un solo tumor puede ser una mezcla de varios tipos distintos. Los tumores pineales pueden crecer de forma lenta o rápida.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) tiene un sistema de clasificación de los tumores cerebrales. Usa los grados I (1), II (2), III (3) y IV (4). El grado I es el de crecimiento más lento. El grado IV es el más agresivo, con tumores que crecen y se propagan con más rapidez. Los tipos de tumores que se forman en la glándula pineal suelen ser de los siguientes tipos y grados: 

  • Pineocitoma. Crecen lentamente (grado I). Suelen aparecer entre los 20 y los 60 años. Pero pueden presentarse en personas de cualquier edad. Las personas con pineocitomas suelen tener buenos resultados después de la extirpación del tumor.  

  • Tumorparenquimatosopineal de diferenciación intermedia (PPTID, por su sigla en inglés). Son de grado intermedio (grado II o III). Pueden ocurrir a cualquier edad, pero suelen detectarse en adultos de mediana edad (entre 20 y 70 años). 

  • Tumor papilar de la región pineal. Son de grado intermedio (grado II o III). Pueden ocurrir a cualquier edad, pero suelen detectarse en la mediana edad. 

  • Pineoblastoma. Son muy agresivos y de crecimiento rápido (grado IV). Casi siempre son cancerosos. A menudo se diseminan a los tejidos cercanos antes de hacer el diagnóstico. Se encuentran con más frecuencia en niños pequeños. 

  • Tumor pineal mixto.Son una mezcla de tipos de células que crecen rápido y lento. 

Los tumores pineales no siempre son cancerosos. Pero igual pueden causar problemas a medida que crecen porque ejercen presión sobre el cerebro y pueden bloquear el flujo normal de líquido cefalorraquídeo (LCR). El LCR es el líquido que rodea el cerebro y lo amortigua. El bloqueo del flujo del LCR aumenta la presión intracraneal (PIC), es decir, la presión dentro del cráneo.

¿Cuáles son las causas de un tumor pineal?

Los investigadores desconocen la causa de los tumores pineales. Los genes y el entorno pueden tener relevancia. En algunos casos, la exposición a la radiación o problemas genéticos pueden aumentar el riesgo.

¿Cuáles son los síntomas de un tumor pineal?

Los tumores de crecimiento rápido pueden causar síntomas que empeoren con rapidez. Los siguientes son algunos signos y síntomas frecuentes de los tumores pineales: 

  • Dolor de cabeza (frecuente) 

  • Náuseas y vómitos 

  • Alteraciones en la vista 

  • Dificultades con el movimiento ocular 

  • Cansancio 

  • Problemas de memoria  

  • Dificultad para caminar

  • Problemas con el equilibrio o la coordinación

  • Retrasos en el crecimiento y el desarrollo en bebés y niños

Muchos de los síntomas de un tumor pineal pueden deberse a otros problemas de salud. Aun así, es importante que consulte con un proveedor de atención médica para tener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica un tumor pineal?

El proveedor de atención médica hablará con usted sobre su historia clínica personal y familiar y acerca de los síntomas que tuvo. También le hará una exploración física que incluirá un examen neurológico. El proveedor puede analizar los reflejos, la fuerza muscular y la coordinación y el movimiento de los ojos y de la boca.  

Si el proveedor cree que tiene un tumor pineal, puede que necesite hacerse pruebas, como las siguientes: 

  • Resonancia magnética. En esta prueba de diagnóstico por imágenes, se usan ondas de radio, imanes y una computadora para crear imágenes detalladas y tridimensionales del corazón y de la médula espinal. Es posible que le inyecten un medio de contraste a través de una vena del brazo o de la mano antes de la exploración. Esto genera imágenes aún más detalladas del interior del cuerpo.  

  • Biopsia. Se toman células del tumor y se las envía a un laboratorio para que las analicen. Esto se hace para determinar el tipo y el grado del tumor.  

  • Punción espinal (punción lumbar). El proveedor coloca una aguja delgada entre los huesos de la parte baja de la columna vertebral para extraer una cantidad pequeña del LCR. En la muestra de LCR, se analizan las células cancerosas y otras sustancias. 

  • Análisis de sangre. Pueden usarse para medir los niveles de melatonina, determinadas proteínas y otras sustancias en la sangre.

Es posible que primero consulte con el proveedor de atención primaria. Luego, quizá lo deriven a un proveedor que se especialice en problemas del cerebro. Puede ser un neurólogo, un neurocirujano o un neuroncólogo.

¿Cómo se trata un tumor pineal?

Estos tumores son muy poco frecuentes. Puede ser difícil encontrar un proveedor que tenga experiencia en su tratamiento. Si le diagnosticaron un tumor pineal, puede ser recomendable que consulte con otro proveedor para tener una segunda opinión. Puede ayudarlo a entender mejor las opciones de tratamiento y estar satisfecho con las decisiones de tratamiento que tome.

El tratamiento del tumor pineal dependerá del tamaño, de la ubicación (si se ha propagado), del tipo y del grado del tumor. También dependerá de su edad y de si el tumor presiona el cerebro y causa problemas.

Suele necesitarse una cirugía para extirpar el tumor pineal. A veces, se necesita radioterapia o quimioterapia después de la cirugía. Estos tratamientos también pueden usarse en lugar de una cirugía. Trabajará con el equipo de atención médica para decidir el mejor plan de tratamiento para usted.

Quizá necesite la colocación de una sonda plástica pequeña (llamada derivación) en el cráneo. Se utiliza para drenar el LCR de la cabeza. Esto reduce la presión dentro de la cabeza (presión intracraneal) y alivia los síntomas. 

Puede ser difícil extirpar los tumores pineales mediante una cirugía porque se ubican en el centro del cerebro, bien en lo profundo. A veces, los proveedores de atención médica usan una computadora que los ayuda a concentrar la radiación en la zona exacta del tumor. Esto se conoce como radiocirugía estereotáctica, pero no implica ningún corte.

Después del tratamiento, es probable que necesite resonancias magnéticas de seguimiento para detectar signos de reaparición del tumor.

Información importante sobre los tumores pineales

  • Un tumor pineal es un tumor poco frecuente que comienza en la glándula pineal, en el centro de la cabeza. La glándula pineal fabrica la melatonina, una sustancia que regula el ciclo de sueño-vigilia.  

  • Los tumores pineales pueden ocurrir a cualquier edad, pero son más frecuentes en niños y adultos jóvenes. 

  • No se sabe con certeza cuál es la causa. 

  • Los tumores pineales pueden ser de crecimiento lento o rápido. 

  • Estos tumores pueden presionar otras partes del cerebro y causar problemas. 

  • Los tumores pineales pueden obstruir el flujo normal del LCR. Esto causa un aumento de la presión dentro de la cabeza. 

  • Estos tumores se diagnostican con análisis de sangre, una biopsia y pruebas de diagnóstico por imágenes.

  • Quizá necesite cirugía, radiación, quimioterapia o una mezcla de ellas para tratar el tumor pineal.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la cita médica con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la cita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la cita médica, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice el proveedor.

  • En la cita médica, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una cita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con el proveedor si tiene preguntas.

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