Baptist Health Brain & Spine Care Physical Medicine & Rehabilitation Program

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Bloqueos de nervios

Los bloqueos de nervios son procedimientos que pueden prevenir o tratar muchos tipos diferentes de dolor. Suelen ser inyecciones de medicamentos que bloquean el dolor de nervios específicos. Se pueden usar para aliviar el dolor y la pérdida total de sensibilidad en caso necesario durante una cirugía.

Quizá el bloqueo de nervios más conocido sea la epidural. Muchas mujeres embarazadas solicitan una epidural durante el parto para aliviar el dolor. En la epidural, los proveedores inyectan un anestésico en el espacio situado justo fuera de la médula espinal.

Sobre los bloqueos de nervios

Los bloqueos de nervios requieren agujas, a menudo junto con un fluoroscopio, una ecografía o una tomografía computarizada para guiarlas. El proveedor de atención médica también puede usar estimulación eléctrica de baja intensidad para localizar el nervio que causa el dolor. Las agujas y las imágenes guiadas se usan para inyectar medicamentos analgésicos o antinflamatorios alrededor de un nervio o grupo de nervios.

Esto adormece la zona o alivia la inflamación. A veces, se usan sustancias químicas o cirugía para dañar o cortar intencionadamente el nervio. Los bloqueos de nervios detienen los mensajes de dolor procedentes de los nervios de una determinada parte del cuerpo.

Tipos de bloqueos de nervios

Los bloqueos de nervios pueden ser temporales o duraderos. Los proveedores de atención médica pueden administrarlos con anestesia local tras adormecer la zona donde la aguja se introduce en la piel. También pueden cortar o destruir deliberadamente determinados nervios durante una cirugía para bloquear las señales de dolor que llegan a una zona.

Estos son tipos de bloqueos de nervios quirúrgicos:

  • Bloqueo simpático. El proveedor de atención médica administra un medicamento para bloquear el dolor del sistema nervioso simpático en una zona determinada.

  • Neurectomía. Se destruye un nervio periférico dañado mediante cirugía.

  • Rizotomía. El cirujano destruye la raíz de los nervios que se extienden desde la columna vertebral.

Estos son tipos de bloqueos de nervios no quirúrgicos:

  • Anestesia o analgesia epidural. El proveedor de atención médica puede inyectar medicamentos fuera de la médula espinal.

  • Anestesia o analgesia raquídea. El proveedor de atención médica puede inyectar medicamentos en el líquido que rodea la médula espinal.

  • Bloqueo de nervios periféricos. El proveedor de atención médica puede inyectar un medicamento alrededor del nervio que causa el dolor.

Beneficios de los bloqueos de nervios

Los bloqueos de nervios pueden usarse para tratar el dolor crónico (a largo plazo), el dolor después de la cirugía o el dolor agudo intenso (a corto plazo). Los bloqueos de nervios alivian el dolor de forma inmediata. También pueden ofrecer un alivio a más largo plazo, porque algunas inyecciones reducen la irritación de los nervios y permiten que se curen.

Los bloqueos de nervios pueden ayudar a las personas que padecen dolor crónico a desenvolverse mejor en la vida cotidiana, ya que les permiten ir a trabajar, hacer ejercicio y hacer las tareas diarias.

Los bloqueos de nervios temporales suelen ser una solución a corto plazo. El dolor puede reaparecer unas horas después de que desaparezca el efecto de los medicamentos. Algunas personas pueden necesitar tratamientos de bloqueo de nervios repetidos o incluso a largo plazo para controlar la inflamación y el dolor.

Usos comunes de los bloqueos de nervios

Los bloqueos de nervios se usan a menudo durante las cirugías para aliviar el dolor. También pueden usarse para tratar el dolor de enfermedades crónicas o lesiones en las que los nervios están dañados, inflamados o irritados.

Los bloqueos de nervios suelen usarse para tratar el dolor que proviene de la columna vertebral y el dolor debilitante que afecta a brazos, piernas, cuello y glúteos.

Es posible que usted y el proveedor de atención médica hablen de un bloqueo de nervios para tratar estos tipos de dolor:

  • Dolor de parto

  • Dolor después de la cirugía

  • Dolor relacionado con el cáncer

  • Dolor de artritis

  • Dolor facial intenso, como la neuralgia del trigémino

  • Dolor en la parte baja de la espalda

  • Dolores de cabeza, incluidas migrañas y neuralgia occipital

  • Síndrome de dolor regional complejo (SDRC)

Otros usos de los bloqueos de nervios

Los proveedores de atención médica pueden usar el bloqueo de nervios como herramienta para averiguar qué causa el dolor y de dónde procede. Al juzgar cómo reacciona a un bloqueo de nervios temporal y cómo influye en el dolor, el proveedor de atención médica puede averiguar mejor el motivo del dolor, la ubicación y la mejor forma de tratarlo.

Riesgos de los bloqueos de nervios

Como todos los procedimientos, los bloqueos de nervios conllevan algunos riesgos. El bloqueo de nervios puede causar hemorragias e infecciones en el lugar de la inyección. El medicamento también puede extenderse a otras zonas de forma imprevista, y los proveedores de atención médica pueden tocar el nervio equivocado durante una cirugía. Sin embargo, en comparación con muchos procedimientos, los bloqueos de nervios parecen ser bastante seguros. 

¿Quién no debe recibir bloqueos de nervios?

Puede que no sea un buen candidato para el bloqueo de nervios si presenta lo siguiente: 

  • Tiene una infección en el lugar de la inyección

  • Toma anticoagulantes o padece un trastorno hemorrágico

  • Tiene problemas neuronales previos en la zona del nervio que se va a inyectar

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