Baptist Health Brain & Spine Care Back, Neck & Spine Surgery

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Fusión vertebral mínimamente invasiva

¿Qué es la fusión vertebral mínimamente invasiva?

Es un procedimiento quirúrgico que se utiliza para unir 2 o más huesos (vértebras) de la columna vertebral de forma permanente. Una fusión vertebral mínimamente invasiva requiere un corte (incisión) más pequeño que una cirugía de fusión vertebral tradicional.

Las vértebras son los huesos pequeños que forman la columna vertebral. Estas se apilan unas sobre otras. Están separadas por discos intervertebrales. Estos huesos protegen la delicada médula espinal, que envía y recibe información del cerebro al resto del cuerpo.

Diversas afecciones de salud pueden hacer que las vértebras tengan más fricción entre sí de lo que deberían. Esto puede estirar los nervios, ligamentos y músculos circundantes, y causar dolor. La fusión vertebral puede detener este dolor e impedir el movimiento de una o más vértebras.

Según cuál sea su problema, su cirujano puede utilizar diferentes métodos para llegar a las vértebras. Por ejemplo, con la fusión intersomática lateral directa, el cirujano accede a las vértebras desde el costado. En la fusión lumbar intersomática transforaminal, el cirujano aborda la columna vertebral por la espalda. Entonces, el cirujano coloca un injerto de algún tipo (como hueso) en el espacio entre las vértebras.

En el caso de la fusión vertebral mínimamente invasiva, le administrarán un medicamento (anestesia general) para que duerma. Para acceder a la columna vertebral, se realizarán una o varias incisiones pequeñas. El cirujano separará suavemente los músculos de la espalda con un instrumento especial. A continuación, retirará la amortiguación (disco) ubicada entre las vértebras para fusionarlas. Luego, soldará 2 o más de sus vértebras. Esto se hace colocando hueso o algún otro material, como titanio, en el espacio donde estaba el disco. En algunos casos, los discos se dejan en su lugar y el hueso se fusiona en cada lado.

La fusión vertebral mínimamente invasiva utiliza incisiones más pequeñas que la cirugía tradicional. Por ello, el tiempo de recuperación puede ser más rápido que el de la cirugía tradicional. También puede reducir la posibilidad de sufrir ciertos problemas.

¿Por qué podría necesitar una fusión vertebral mínimamente invasiva?

Es posible que necesite someterse a este procedimiento debido a una variedad de afecciones de salud, como las siguientes:

  • Enfermedad discal degenerativa

  • Estenosis espinal

  • Espondilolistesis

  • Escoliosis

  • Fractura de la columna vertebral

  • Infección en la columna vertebral

  • Tumor en la columna vertebral

Estas afecciones podrían estar provocándole un gran dolor de espalda. Es posible que su proveedor de atención médica quiera probar primero otros tratamientos más conservadores, como medicamentos para el dolor y fisioterapia. Si esto no funciona en su caso, la fusión vertebral mínimamente invasiva podría ser la mejor opción. Pero la fusión vertebral no puede ayudar a solucionar todos los tipos de dolor de espalda. Su proveedor se lo recomendará solo si el procedimiento podría ser adecuado para usted.

Hable con su proveedor de atención médica sobre los riesgos y las complicaciones de una fusión vertebral mínimamente invasiva, en lugar de una tradicional.

¿Cuáles son los riesgos de la fusión vertebral mínimamente invasiva?

La mayoría de las personas evolucionan muy bien después de someterse a este procedimiento. Pero, al igual que ocurre con cualquier cirugía, esta intervención quirúrgica tiene ciertos riesgos. Los siguientes son los riesgos posibles:

  • Infección

  • Demasiado sangrado

  • Ausencia de una fusión ósea sólida (no unión o pseudoartrosis). Este riesgo es mayor para las personas que utilizan productos con nicotina o las personas con diabetes.

  • Daño en los nervios

  • Coágulos de sangre

  • Necesidad de otra operación

También existe el riesgo de que la cirugía no elimine eficazmente el dolor. O bien, la cirugía puede causar un tipo diferente de dolor persistente en el lugar del injerto.

Un efecto secundario de todas las cirugías de fusión vertebral es la disminución de la flexibilidad de la columna vertebral. Generalmente, esto limita el movimiento solo un poco y no es un problema importante a corto plazo. Pero, después de muchos años, puede provocar más tensión en las partes cercanas a la columna vertebral.

El riesgo de cada persona de tener complicaciones puede variar según la edad, el método quirúrgico, la anatomía del problema de espalda y otras afecciones. Hable con su proveedor de atención médica sobre cuáles son los riesgos que más corresponden a su caso.

¿Cómo me preparo para una fusión vertebral mínimamente invasiva?

Pregunte a su proveedor de atención médica cómo debe prepararse para la cirugía. Pregunte si debe interrumpir la administración de algún medicamento antes de la cirugía, como anticoagulantes. Si es fumador, debería intentar dejar de fumar antes de la cirugía. Siga las indicaciones que recibió sobre no comer ni beber antes del procedimiento. Es posible que su proveedor pida más pruebas de diagnóstico por imágenes de la columna vertebral antes de la cirugía, como una resonancia magnética.

Antes de la cirugía, le pedirán que firme un documento que se llama consentimiento informado. Este formulario autoriza al médico a realizar la cirugía. Su firma implica que comprende el riesgo y los beneficios de la cirugía, y conoce sobre las otras opciones de tratamiento. También indica que cualquier pregunta que usted haya tenido se respondió satisfactoriamente. Lea el formulario con atención. Asegúrese de evacuar todas sus dudas antes de firmarlo.

¿Qué sucede durante una fusión vertebral mínimamente invasiva?

Su proveedor de atención médica podrá explicarle los detalles específicos de su cirugía. Estos dependerán de la naturaleza de la lesión y del método quirúrgico. Un traumatólogo o un neurocirujano y un equipo de enfermeros especializados harán la cirugía. Todo el procedimiento puede tardar un par de horas. En líneas generales, sucederá lo siguiente:

  1. Le administrarán anestesia general para que esté dormido y no sienta dolor ni molestias durante la cirugía.

  2. Vigilarán atentamente sus signos vitales, como su frecuencia cardíaca y su presión arterial durante la intervención quirúrgica. Durante la cirugía, es posible que le coloquen un tubo de respiración en la garganta para ayudarlo a respirar.

  3. Es posible que le den antibióticos durante el procedimiento y después de este para prevenir una infección.

  4. El cirujano hará una incisión pequeña, a menudo en el costado o en la espalda.

  5. Con instrumentos especiales, dilatará los músculos de la espalda, apartándolos del camino.

  6. Luego, extraerá el disco intervertebral entre las vértebras afectadas.

  7. Y colocará algún tipo de material en el espacio entre las vértebras. Puede ser de hueso o de un material sintético similar al hueso.

  8. Pueden usarse tornillos especiales u otro material para sujetarle los huesos en la nueva posición.

  9. El cirujano hará otras reparaciones, si es necesario.

  10. Se cerrarán las capas de piel alrededor de la incisión.

¿Qué sucede después de una fusión vertebral mínimamente invasiva?

Hable con su proveedor de atención médica sobre lo que sucederá después de la cirugía. Es posible que sienta algo de dolor alrededor de la incisión después del procedimiento. Pero puede tomar medicamentos analgésicos para aliviarlo. Debería poder retomar su dieta y sus actividades habituales rápidamente. Es posible que le hagan algún tipo de procedimiento de diagnóstico por imágenes, como una radiografía, para ver cómo resultó la cirugía. En función de la gravedad de la lesión y de sus otras afecciones, tal vez pueda irse a su casa en un par de días.

Sus síntomas originales pueden disminuir considerablemente justo después de la cirugía. O bien, puede que vayan desapareciendo más lentamente.

Siga cuidadosamente todas las instrucciones de su proveedor de atención médica. Puede que le desaconseje el consumo de determinados medicamentos de venta libre para aliviar el dolor. Algunos pueden afectar la consolidación del hueso. Su proveedor puede indicarle una dieta con alto contenido de calcio y vitamina D mientras el hueso se consolida.

Es posible que tenga un poco de supuración de la incisión. Eso es normal. Avise a su proveedor de atención médica de inmediato si nota que aumenta el enrojecimiento, la inflamación o la supuración en la incisión. También debe informarle si tiene fiebre alta, supuración de la incisión con mal olor o dolor intenso que no mejora. Asegúrese de asistir a todas las visitas de control. Puede que necesite que le quiten los puntos alrededor de una semana después de su cirugía.

Mientras se recupera, es importante que mantenga su columna vertebral bien alineada. Un proveedor de atención médica le enseñará la forma correcta de moverse. Al principio, es probable que solo deba realizar actividades livianas, como caminar. A medida que se vaya recuperando, podrá ir aumentando gradualmente su nivel de actividad.

Próximos pasos

Asegúrese de saber lo siguiente antes de aceptar someterse a la prueba o al procedimiento:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento

  • Los motivos por los que se realiza la prueba o el procedimiento

  • Los resultados que puede esperar y qué significan

  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o del procedimiento

  • Los efectos secundarios y las complicaciones posibles

  • Cuándo y dónde le realizarán la prueba o el procedimiento

  • Quién es la persona que realizará la prueba o el procedimiento y sus conocimientos o experiencia

  • Qué sucedería si no se realizara la prueba o el procedimiento

  • Las pruebas o los procedimientos alternativos disponibles

  • Cuándo y cómo obtendrá los resultados

  • A quién llamar luego de la prueba o del procedimiento en caso de tener preguntas o problemas

  • Cuánto tendrá que pagar por la prueba o el procedimiento

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