Baptist Health Brain & Spine Care Stroke Program

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Disección de la arteria carótida

¿Qué es la disección de la arteria carótida?

Una disección de la arteria carótida es un tipo de desgarro en sus arterias carótidas. Estas son un par de arterias ubicadas a los costados del cuello. Son las encargadas de llevar sangre al cerebro.

La primera parte de cada arteria carótida se llama arteria carótida común. Cada una de ellas tiene una rama interna y una externa. La rama externa lleva sangre a la cara y al cuero cabelludo. La rama interna lleva sangre a la parte frontal del cerebro.                                          

Una disección es un desgarro de la capa interna de la pared de una arteria. El desgarro permite que la sangre se meta entre las capas de la pared y las separe. Esto produce que la pared de la arteria se abulte y el flujo de sangre que pasa por allí se detenga o se haga más lento. También puede provocar problemas al presionar estructuras cercanas, como por ejemplo nervios. 

Además, un desgarro puede activar el sistema de coagulación del cuerpo. Un coagulo puede bloquear el flujo de sangre en el lugar del desagarro. O pedazos del coágulo pueden desprenderse y bloquear el flujo sanguíneo en pequeñas ramas de la arteria. Si el flujo sanguíneo se bloquea o disminuye puede producir un ataque isquémico transitorio (TIA, por sus siglas en inglés) o un ataque cerebral. 

La disección de la arteria carótida puede suceder a cualquier edad. Es más frecuente en adultos jóvenes que en mayores. Es una causa frecuente de ataque cerebral en personas de menos de 50 años. Es un poco más común en los hombres que en las mujeres.

¿Qué causa una disección de la arteria carótida?

Una lesión en el cuello puede causar disección de la arteria carótida. La lesión puede ser provocada por algo como un accidente automovilístico.

También puede aparecer tras una variedad de actividades de rutina que incluyen:

  • Nadar o bucear

  • Patinar o bailar

  • Hacer deportes como tenis, básquet o voleibol

  • Hacer yoga

  • Subirse a una montaña rusa o juegos similares

  • Tirarse de un trampolín

  • Parir

  • Tener sexo

  • Estornudar o toser

  • Recibir manipulaciones quiroprácticas

 La disección de la arteria carótida también puede ocurrir inesperadamente, sin una causa conocida.

¿Cuáles son los riesgos que llevan a la disección de la arteria carótida?

Los investigadores descubrieron algunos factores que aumentan el riesgo de tener una disección de la arteria carótida. Sin embargo, hay personas la tienen y no poseen ninguno de esos factores de riesgo.

En algunos casos, los genes pueden influir. Tener una determinada combinación de genes puede aumentar su riesgo. Si tiene familiares que hayan tenido disecciones de la arteria carótida, es posible que su riesgo sea mayor. Otros factores que pueden aumentar su riesgo incluyen:

  • Infecciones.

  • Presión arterial alta

  • Dolor de cabeza por migraña.

  • Fumar

  • Una apófisis estiloide alongada

  • Uso de anticonceptivos orales

  • Consumo de alcohol

  • Displasia fibromuscular

  • Síndrome de Ehler-Danlos

  • Síndrome de Marfan

  • Homocistinuria

  • Deficiencia de alfa-1 antitripsina

  • Osteogénesis imperfecta

  • Necrosis quística medial de la aorta

  • Arteriopatía segmentaria mediolítica

  • Deficiencia del tejido reticular

  • Síndrome de vasoconstricción cerebral reversible

  • Enfermedad poliquística renal autosómica dominante

¿Cuáles son los síntomas de la disección de la arteria carótida?

Algunas personas con disección de la arteria carótida no tienen ningún síntoma. En otros casos, los síntomas pueden aparecer repentinamente o desarrollarse con el correr de varios días. Los síntomas más comunes son:

  • Dolor de cabeza

  • Dolor en el cuero cabelludo

  • Dolor de ojo

  • Dolor en el cuello

  • Un ojo con el párpado caído y la pupila pequeña (síndrome parcial de Horner)

  • Debilidad o entumecimiento muscular unilateral

  • Sonido de pulsación en la oreja

  • Dificultad para tragar

  • Sentido del gusto anormal o perdido

¿Cómo se diagnostica la disección de la arteria carótida?

El proceso de diagnóstico de la disección de la arteria carótida comienza con una historia clínica y un examen físico. Su proveedor de atención médica le preguntará sobre sus síntomas y las afecciones que tuvo. También puede preguntarle sobre lesiones y actividades recientes. Durante el examen físico, su médico se concentrará en su cara y sus ojos, la fuerza, los reflejos y la sensación.

También podrá hacerle pruebas para descartar diferentes tipos de dolores de cabeza, trastornos nerviosos, sangrado en el cerebro y ataque cerebral por otras causas. Las pruebas pueden incluir:

  • Análisis de sangre

  • Punción lumbar con análisis del líquido cefalorraquídeo

  • Resonancia magnética (RMN) del cerebro

  • Angiografía por Resonancia Magnética (ARM) del cerebro

  • Tomografía computarizada craneal (TC).

  • Angiografía craneal por tomografía computarizada (CTA, por su sigla en inglés).

Si tiene un trastorno específico que aumente su riesgo de disección de la arteria carótida, es posible que necesite pruebas adicionales. Su médico puede derivarlo a un neurólogo, a un cirujano vascular o a un neurocirujano para que haga un diagnóstico y controle su disección de la arteria carótida.

¿Cómo se trata la disección de la arteria carótida?

En muchos casos, las personas necesitan ir al hospital para ser controladas e iniciar el tratamiento. Las opciones de tratamiento dependen de su edad, sus afecciones clínicas y los síntomas. Pueden incluir:

• Rompecoágulos (trombolíticos), si la disección produjo un ataque cerebral
• Heparina para prevenir que se formen más coágulos
• Fluidos por vía intravenosa
• Medicación para la presión arterial
• Insulina o glucosa para controlar el azúcar en la sangre
• Analgésicos como acetaminofén, ibuprofeno o naproxeno
• Medicamentos antiplaquetarios como aspirina
• Terapia anticoagulante con warfarina u otras drogas anticoagulantes

Es posible que necesite tomar medicamentos antiplaquetarios o anticoagulantes durante entre 3 y 6 meses. En ese momento, quizás necesite hacerse estudios por imagen para ver cómo está sanando la arteria carótida.

Si tiene problemas reiterados de disección de la arteria carótida, es posible que su médico le aconseje que le coloquen un stent o que se someta a una cirugía para reparar o hacer un bypass de la arteria carótida.

¿Cuáles son las complicaciones de la disección de la arteria carótida?

Una disección de la arteria carótida puede provocar problemas con el flujo sanguíneo al cerebro o los ojos. Esto puede provocar un ataque isquémico transitorio, un ataque cerebral o ceguera unilateral. Todos ellos son emergencias médicas. Si cree que está teniendo un ataque isquémico transitorio o un ataque cerebral, o si pierde repentinamente la visión, llame de inmediato al 911.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Si sus síntomas empeoran o tiene síntomas nuevos, informe a su proveedor de atención médica.

Puntos clave

  • Una disección de la arteria carótida es un desgarro en la capa interna de la pared de la arteria carótida que permite el sangrado dentro de la pared de la arteria.

  • Una disección de la arteria carótida puede deberse a una lesión. O puede ocurrir de forma repentina, sin causa conocida.

  • Los estudios por imagen pueden contribuir a descartar otras condiciones con síntomas similares.

  • El tratamiento a largo plazo de la disección de la arteria carótida incluye medicamentos antiplaquetarios y anticoagulantes.

  • Si tiene disecciones múltiples de la arteria carótida, es posible que necesite un stent o cirugía.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.

  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.

  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.

  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor.

  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.

  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.

  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.

  • Si tiene una cita de seguimiento, escriba la fecha, hora y propósito de esa visita.

  • Sepa cómo puede ponerse en contacto con su proveedor si tiene preguntas.

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