Baptist Health Brain & Spine Care Neurosurgery Program

We have decades of experience caring for patients with Neurological Conditions, pioneering minimally invasive treatments and leading research for new treatments to improve patient outcomes.

Learn More About Our Neurosurgery Program

Acromegalia

¿Qué es la acromegalia?

Cuando la hipófisis produce demasiada hormona del crecimiento, se produce un crecimiento anormal. Esto se denomina acromegalia. El crecimiento anormal comienza en las manos, la cara y los pies, a medida que el tejido blando empieza a hincharse. Esta enfermedad poco frecuente afecta sobre todo a adultos de mediana edad. Si no se trata, puede causar enfermedades graves e incluso la muerte.

En los niños antes de la pubertad, un exceso de hormona del crecimiento causa una afección denominada gigantismo. Esto supone un gran aumento de la estatura.

¿Qué causa la acromegalia?

La acromegalia aparece cuando la hipófisis produce demasiada hormona del crecimiento durante mucho tiempo. Varias razones pueden hacer que se produzca esta cantidad extra de hormona. La más común es un tumor no canceroso (benigno) en la hipófisis. Los tumores en otras partes del cuerpo que generan un aumento de la hormona del crecimiento también pueden causar acromegalia. Sin embargo, esto es muy poco frecuente.

¿Cuáles son los síntomas de la acromegalia?

Los síntomas pueden ser diferentes en cada persona. Dependen del tiempo que haya padecido la enfermedad. Entre los síntomas, se encuentran los siguientes:

  • Hinchazón de las manos y los pies. Puede que los anillos ya no le queden bien y tenga que comprarse zapatos más grandes.

  • Labios, nariz y lengua más grandes, a medida que los huesos crecen

  • Mandíbula más grande que sobresale más (protruye)

  • Vello corporal más grueso

  • Piel más gruesa y oscura y papilomas cutáneos

  • Más transpiración y olor corporal

  • Voz más grave

  • Pecho más grande a medida que las costillas se hacen más gruesas

  • Dolor en las articulaciones

  • Artritis degenerativa

  • Aumento del tamaño del corazón y de otros órganos

  • Sensaciones extrañas y debilidad en brazos y piernas, incluido el síndrome del túnel carpiano

  • Ronquidos e interrupciones de la respiración durante el sueño (apnea del sueño) debido al engrosamiento del tejido que rodea la garganta

  • Falta de energía (fatiga) y debilidad

  • Dolores de cabeza

  • Pérdida de la vista o visión doble

  • Ciclos menstruales irregulares (mujeres)

  • Secreción mamaria (mujeres)

  • Hombres incapaces de tener o mantener una erección (impotencia)

  • Agrandamiento de la glándula tiroides

Estos síntomas pueden ser parecidos a otros problemas de salud. Consulte siempre con su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la acromegalia?

Es posible que los síntomas no aparezcan de inmediato. Por eso, a veces, la acromegalia no se detecta hasta años después. Su proveedor de atención médica analizará su historia clínica y le hará una exploración física. Además, puede que necesite lo siguiente:

  • Fotos tomadas de forma regular a lo largo de los años. Se usan para observar cambios físicos.

  • Análisis de sangre. Se hacen para comprobar el nivel de hormona del crecimiento y los niveles de otras hormonas relacionadas.

  • Radiografías. Se hacen para observar el engrosamiento del hueso.

  • Resonancia magnética o tomografía computarizada. Con ellas se pueden detectar tumores.

¿Cómo se trata la acromegalia?

El tratamiento dependerá de los síntomas, de la edad y del estado general de salud. También, de la gravedad de la afección.

El tratamiento de la acromegalia depende de la causa de la enfermedad. El objetivo principal del tratamiento es normalizar los niveles de la hormona del crecimiento.

La mayoría de los casos se deben a tumores benignos en la hipófisis. Otros, por tumores en el páncreas, los pulmones o las glándulas suprarrenales. El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Cirugía para extirpar o reducir el tamaño del tumor

  • Radioterapia para destruir las células tumorales si no es posible la cirugía

  • Inyecciones de medicamentos para bloquear la hormona del crecimiento

  • Medicamento oral para bloquear el efecto de la hormona del crecimiento

¿Cuáles son las complicaciones posibles de la acromegalia?

Si no se trata, puede causar varios problemas. Pueden incluir lo siguiente:

  • Enfermedades del corazón (corazón agrandado)

  • Artritis

  • Diabetes e intolerancia a la glucosa.

  • Osteoporosis

  • Presión arterial alta

  • Problemas de la vista

  • Disminución de la función de los ovarios y los testículos, así como de otros órganos que dependen de las células hipofisarias normales para su estimulación.

La enfermedad también aumenta el riesgo de tener pólipos en el colon. Se trata de pequeños crecimientos en el revestimiento del colon. Pueden causar cáncer colorrectal.

Vivir con acromegalia

Debe acudir al proveedor de atención médica con regularidad. El proveedor puede asegurarse de que su tratamiento está funcionando. El proveedor también puede comprobar si hay algún problema. En caso necesario, puede iniciarse un tratamiento a tiempo.

¿Cuándo debo llamar al proveedor de atención médica?

Avísele al proveedor de atención médica si los síntomas empeoran o si tiene síntomas nuevos.

Información importante sobre la acromegalia

  • La acromegalia es una enfermedad poco frecuente. Aparece cuando la hipófisis produce demasiada hormona del crecimiento durante mucho tiempo. Eso causa un crecimiento anormal.

  • Comienza en las manos, la cara y los pies. Afecta sobre todo a adultos de mediana edad, aunque puede aparecer a cualquier edad.

  • La mayoría de las personas que padecen esta afección tienen un tumor no canceroso (benigno) en la hipófisis.

  • Los síntomas dependen del tiempo que haya padecido la enfermedad. Estos pueden pasar desapercibidos. Por eso, a menudo, la enfermedad no se diagnostica hasta años después.

  • Si no se trata, la acromegalia puede causar problemas cardíacos, artritis, diabetes, problemas de la vista, presión arterial alta o, incluso, la muerte.

Próximos pasos

Consejos para aprovechar al máximo la cita con el proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la cita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la consulta, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice el proveedor.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una cita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con el proveedor si tiene preguntas.

Language Preference / Preferencia de idioma

I want to see the site in English

Continue In English

Quiero ver el sitio en Español

Continuar en español