Las personas que viven con enfermedades o padecimientos crónicos necesitan atención médica periódica y coordinada en mayor medida que una persona promedio. Sin embargo, las personas de bajos ingresos o indigentes que los padecen suelen enfrentar dificultades para mantener su salud sin un sistema de apoyo. Con frecuencia, carecen de los medicamentos imprescindibles o no visitan regularmente al médico, y dependen de la sala de emergencias de un hospital para atender sus necesidades médicas.

Los médicos de Baptist Health South Florida observaron esta tendencia en Homestead Hospital. Los pacientes que recibían tratamiento por padecimientos crónicos, tales como insuficiencia cardíaca o diabetes, y a los que se les daba el alta, solían regresar a la sala de emergencias o se los ingresaba al hospital por la falta de una atención de seguimiento adecuada y el incumplimiento de las indicaciones del médico.

Baptist Health vio la oportunidad de interrumpir este ciclo en el que los pacientes eran ingresados, se les daba el alta y eran reingresados nuevamente. Gracias a una subvención de la Health Foundation of South Florida, en abril de 2012 comenzó a funcionar Baptist Health Follow-Up Care Center. Las instalaciones son un centro médico temporal para los pacientes, en donde se los ayuda a coordinar la atención de seguimiento.

El centro es supervisado por un médico de Baptist Health y cuenta con un enfermero especialista y el apoyo de un equipo de enfermería y un trabajador social de plantilla. Estos profesionales brindan atención médica de transición y servicios que contemplan todo el proceso a los pacientes más necesitados, entre los que se encuentran:

  • control de medicamentos, con énfasis en suministrar medicamentos asequibles;
  • ayuda para establecer una relación con un médico de medicina primaria;
  • conexiones a agencias de servicios sociales;
  • remisiones a clínicas dentales y de la vista; y
  • remisiones a clínicas gratuitas o de bajo costo para recibir atención de seguimiento.

Este modelo administrado por un enfermero especialista es el primero de su clase en Florida. La Facultad de Enfermería y Ciencias Médicas de Florida International University ha colaborado con el Departamento de Atención de Seguimiento de Baptist Health para que los estudiantes de enfermería de pre y posgrado adquieran experiencia con el modelo de atención de transición, además de disponer de un centro para hacer sus prácticas clínicas.