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Vida

Una joven paciente de cáncer de cuello uterino es un caso exitoso

A los 26 años, Amber Ebanks era esposa y madre de dos hijos. Trabajaba como asistente médica y disfrutaba yendo al parque con su esposo y sus hijos, viendo a su hijo jugar al baloncesto y a su hija aprender gimnasia. Era 2021 y, como todo el mundo, la familia estaba atravesando la pandemia de la COVID-19.

 

Entonces, la Sra. Ebanks notó una extraña secreción vaginal. En diciembre de 2021, le retiraron el dispositivo anticonceptivo intrauterino, pensando que le estaba causando una infección. Pero cuando empezó a sangrar de forma persistente, pensó que podía tratarse de algo serio.

 

Aunque quería creer que su problema no era más que una infección o un desequilibrio hormonal, la Sra. Ebanks conocía su cuerpo. Y estaba en lo cierto. El fin de semana de Memorial Day de 2022 acudió al Centro de Emergencia de Baptist Hospital. Tenía una enfermedad potencialmente mortal: cáncer de cuello uterino.

 

"A Amber le diagnosticaron cáncer de cuello uterino en estadio 3C1r, lo que significaba que se trataba de una enfermedad metastásica, que se extendía a los ganglios linfáticos cercanos", explica el oncólogo ginecológico Troy Gatcliffe, M.D., de Baptist Health Miami Cancer Institute.

 

"Se trataba de una enfermedad localmente avanzada". Probablemente, su cáncer había alcanzado la fase avanzada debido a la falta de pruebas de detección periódicas y al hecho de que otros proveedores la habían descartado.

 

 

Troy Gatcliffe, M.D., oncólogo ginecológico de Baptist Health Miami Cancer Institute

 

 

"Aunque no es enormemente típico que una mujer joven desarrolle cáncer de cuello uterino, desafortunadamente sí lo vemos", dice el Dr. Gatcliffe. "El sangrado anormal es un síntoma general de tantos otros problemas ginecológicos, y cuando se es joven y se está en edad reproductiva, a veces los periodos pueden ser irregulares y los factores estresantes de la vida pueden afectar al periodo. A menudo observamos síntomas hemorrágicos similares en mujeres con fibromas uterinos o síndrome de ovario poliquístico u otras disfunciones hormonales".

 

Este año se diagnosticarán aproximadamente 14,000 casos de cáncer de cuello uterino en los Estados Unidos. Cualquier mujer puede padecerlo, aunque es más frecuente en mujeres de 35 a 44 años, según la American Cancer Society (ACS). Entre los factores de riesgo se encuentran la infección por el virus del papiloma humano (VPH), tener múltiples parejas sexuales, ser sexualmente activa a una edad temprana, estar expuesta al dietilestilbestrol (DES) y fumar. A menudo denominado "asesino silencioso" porque presenta pocos síntomas hasta que el cáncer está más avanzado, las personas que presentan señales de alerta pueden esperar antes de buscar atención médica porque sus síntomas son vagos.

 

Cuando la Sra. Ebanks experimentó una fatiga tan debilitante que sus latidos del corazón se dispararon con poco o ningún esfuerzo y se sintió como si fuera a colapsar, su madre la llevó rápidamente a la sala de emergencia. Su hemoglobina estaba peligrosamente baja debido a la pérdida de sangre a lo largo del tiempo.

 

Las pruebas revelaron una masa en el cuello uterino y ganglios linfáticos agrandados. Una biopsia y una tomografía por emisión de positrones (PET) confirmaron lo peor. "El Dr. Gatcliffe me dijo que tenía cáncer en estadio 3, y no paré de llorar", recuerda. "Piensas en cómo ves representado el cáncer en las películas. Desconocía la ayuda disponible, pero me lo explicó todo tan bien que no tuve ninguna duda. Me sentí totalmente cómoda con lo que iba a pasar".

 

El tratamiento incluía quimioterapia, radioterapia externa (o radioterapia convencional) y braquiterapia (cuando un dispositivo colocado en el útero, cerca del cuello uterino, administra radiación interna) para destruir las células cancerosas. Pero antes, el Dr. Gatcliffe realizó un procedimiento para proteger los ovarios.

 

"En una mujer joven queremos preservar la función ovárica para que no sufra una menopausia prematura y proteger sus óvulos en caso de que desee tener hijos biológicos más adelante utilizando un vientre sustituto", explica. "La transposición ovárica consiste en trasladar los ovarios a la parte superior del abdomen, con la esperanza de sacarlos del campo de radiación, y anclarlos en su sitio con suturas".

 

Después del procedimiento, la Sra. Ebanks se sometió a 25 sesiones de radioterapia tradicional, una cada día de lunes a viernes durante unas cinco semanas. Durante el tratamiento con rayos X externos, también recibió semanalmente un fármaco de quimioterapia, que hace que las células cancerosas sean más susceptibles a la radiación. Después se sometió a cinco sesiones de braquiterapia, que requirieron una noche de hospitalización.

 

"El apoyo del personal fue maravilloso y realmente se convirtieron en familia", dice la residente de Homestead. "Tuve muy pocos efectos secundarios. Un poco de náuseas y diarrea por la quimio, pero en realidad nada más que un poco de sensibilidad en la piel por la radiación".

 

La Sra. Ebanks, que cumplirá 28 años en abril, terminó el tratamiento el 29 de agosto de 2022. Hoy se considera libre de cáncer. "Sentía que mi vida se desmoronaba cuando estaba enferma", dice. "Ahora siento que la vida vuelve a ser buena. Mis hijos están sanos, me ascendieron en el trabajo cuando volví y disfruto haciéndolo todo con mi familia nuevamente".

 

Ella continuará su atención de seguimiento con el Dr. Gatcliffe cada tres meses durante los próximos dos años y se someterá a exámenes pélvicos regulares y a exploraciones de imagen periódicas. Además, la Sra. Ebanks es consciente de los efectos secundarios a largo plazo que puede conllevar la radioterapia, como la inflamación de la vejiga y el colon, y daños en los tejidos de la vagina y los genitales que pueden causar disfunción sexual. Miami Cancer Institute ofrece educación y servicios para las pacientes que experimentan estos problemas.

 

"Amber es un caso exitoso", dice el Dr. Gatcliffe. "Tiene muy buen pronóstico".

 

El Dr. Gatcliffe también es optimista con respecto a los prometedores nuevos tratamientos para el cáncer de cuello uterino que se vislumbran en el horizonte. Sin embargo, subraya que el cáncer de cuello uterino podría erradicarse en gran medida si todo el mundo se vacunara contra el VPH, el cual es responsable de alrededor del 93% de los cánceres de cuello uterino.

 

Además, la detección precoz del cáncer del cuello uterino es clave para la supervivencia. El Dr. Gatcliffe insta a todas las mujeres, incluso a las que no tienen pareja sexual o a las de edad avanzada, a que hablen con su médico de familia o ginecólogo sobre el calendario adecuado de pruebas de Papanicolaou para ellas, y sobre la detección del VPH. "El mensaje más importante es prevención, prevención, prevención", dice.

 

Para más información sobre el programa de cáncer ginecológico de Miami Cancer Institute, haga clic aquí.

 

 

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