Investigación

El Día Mundial de la Columna Vertebral: La pandemia empeora a nuevos niveles los problemas de la espalda baja y el cuello

Mucho antes de la pandemia del coronavirus, el dolorde espalda era la segunda causa más común de las visitas al médico después delos catarros comunes. Los problemas con la con la columna cervical (el cuello)y la columna lumbar (la espalda baja) también representaban la condiciónprincipal de discapacidad entre los adultos de 60 años y mayores.

Ahora, es tiempo de conmemorar el Día Mundial de la Columna Vertebral, oficialmente el 16 de octubre. La designación tiene el propósito de promover la actividad física, la buena postura, el levantamiento de peso responsable y las condiciones de trabajo saludables.


Ronald Tolchin, D.O. director médico del Centro Para la Atención de la Columna Vertebral de Baptist Health Neuroscience Center.

Más de siete meses después del comienzo de la pandemia de la COVID-19 y su aislamiento asociado en la casa, las visitas al médico, debido a los dolores de espalda y de cuello ahora están en aumento. Eso es debido a que la gente se ha puesto sedentaria y están comiendo de más como resultado del aislamiento del coronavirus – incluso a medida que más oficinas y lugares públicos comienzan a abrir sus puertas, explica Ronald Tolchin, D.O. director médico del Centro Para la Atención de la Columna Vertebral de Baptist Health Neuroscience Center.

El Dr. Tolchin señala que la tendencia de ponersemás activo al caminar o trotar alrededor del vecindario – una práctica común alprincipio de la pandemia – se ha visto reducida significativamente.

Las personas que se encuentran mayormente en suscasas, están permaneciendo sentadas por mucho tiempo, practicando la malapostura, comiendo de más y no haciendo ejercicios de una manera que mejore lasalud de la columna vertebral. Los ejercicios de estiramiento y elentrenamiento de resistencia que se enfoca en fortalecerlos músculos centrales es ideal para los músculos queforman parte del abdomen y la espalda baja, dice él.

“Mis pacientes están sentados por periodos detiempo extendidos y sabemos que estar sentados por más de cinco horasverdaderamente aumenta el riesgo para el dolor de la espalda baja”, dijo el Dr.Tolchin. “Estar sentado por demasiado tiempo también aumenta el riesgo para laobesidad, la diabetes y la enfermedad cardiaca. Sin embargo, desde el punto devista del dolor en la espalda baja, la gente ahora pasa más tiempo sentada y nose están levantando como lo hubieran hecho en su lugar de trabajo al moversealrededor de la oficina. Así que se quedan sentados por horas y horas”.

Las personas que aún están trabajando desde suscasas pueden optar por las sillas del comedor u otros muebles que no sean tanergonómicos como las sillas de escritorio. Y luego, añade él, la gente tiende amoverse al sofá más tarde para ver televisión por unas horas más.

Caminar vigorosamente, trotar o montar bicicleta sonlos ejercicios aeróbicos ideales. Sin embargo, el fortalecer los músculoscentrales es esencial para la salud de la columna vertebral. Ejercitar esosmúsculos centrales puede contribuir a una mejor salud de la columna y ofrecermejor protección contra el estrés lumbar, las fracturas y otras lesiones seriasde la espalda. Cuando estos músculos centrales se contraen, estos estabilizanla columna, la pelvis y la cintura escapular, y crean una base sólida de apoyo.Y eso es importante para realizar las actividades de la vida diaria, nosolamente los deportes organizados.

El aislamiento social y el factor del dolor

“Cuando primero comenzó la pandemia de laCOVID-19, la gente estaba saliendo”, dice el Dr. Tolchin. “Estaban caminandomás, trotando por sus vecindarios, haciendo ejercicios. Con el aislamientocontinuado, yo pienso que están haciendo menos de lo que antes hacían.Comenzaron muy bien, pero estoy viendo una rebaja en los ejercicios. Losgimnasios están limitados en términos de sus horas y de sus nuevasrestricciones de espacio personal y la gente también puede tener miedo deregresar al gimnasio debido al riesgo de la transmisión del virus”.

El dolor de espalda y de cuello pueden afectar apersonas de todas las edades. Sin embargo, las personas mayores de 60 añostienden a tener problemas degenerativos de la columna vertebral que son comunescon el pasar de los años. Además, el aislamiento social por causa de lapandemia está aumentando sus dolores de espalda.

“El aislamiento social realza el factor deldolor” explica el Dr. Tolchin. “Pueden tener cambios degenerativos de losdiscos o estenosis espinal o muchas de las cosas que encontramos comúnmenteentre las personas de tercera edad. Sin embargo, ahora no están saliendo, estánaislados socialmente y no están viendo a sus familias – sus familias también puedentener miedo de ir a visitarlos. Todo esto puede aumentar la ansiedad o ladepresión, lo cual puede realzar la experiencia del dolor. Así que se sientenaislados y empiezan a enfocarse en ese dolor. Se empieza a pensar más en esedolor porque no se está yendo a ningún lugar y no se está socializando conotras personas. El dolor pasa a ser el enfoque principal”.

He aquí los factores de riesgo principales parael dolor de espalda:

La edad. Eldesgaste de la columna vertebral a través de los años, puede producircondiciones tales como la degeneración de los discos y la estenosis espinal,que producen el dolor de cuello y de espalda. Las personas de 30 a 60 años deedad tienen mayor probabilidad de tener trastornos relacionados con los discos,mientras que las personas mayores de 60 años tienen mayor probabilidad de tenerdolor relacionado con la osteoartritis.

La genética. Ciertostipos de trastornos de la columna vertebral tienen un componente genético,incluyendo la enfermedad degenerativa de los discos.

Los peligros ocupacionales. Cualquier trabajo que requiera doblarse o levantarpeso de manera repetitiva tiene una alta incidencia de lesiones en la espalda,como los trabajadores de construcción. Los trabajos que requieren largas horasde estar parado sin tomarse un descanso, o de estar sentado en una silla que noapoya bien la espalda también ponen a las personas en mayor riesgo.

Los estilos de vida sedentarios. La falta de ejercicio regular también aumenta losriesgos para la ocurrencia del dolor en la espalda baja y aumenta la severidadprobable del dolor.

El exceso de peso. Tener sobrepeso aumenta el estrés en la espaldabaja.

El Dr. Tolchin añade: “En el Día Mundial de laColumna Vertebral, el mensaje es de tratar de estar más conscientes de lapostura y del manejo del ejercicio y el peso, y cualquier otra cosa que puedanhacer para mejorar la salud de la columna vertebral.

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