Vida

El Día Mundial de la Columna Vertebral 2022: Datos vitales sobre el tratamiento y la prevención del dolor de espalda y de cuello

Es hora de conmemorar el Día Mundial de la Columna Vertebral 2022, que se celebra oficialmente el 16 de octubre. La designación tiene como objetivo promover la actividad física, las buenas posturas, el levantamiento de peso responsable y las condiciones de trabajo y ergonomía saludables.

Sin embargo, después de dos años y medio de la pandemia de la COVID-19, que ha transformado el trabajo del entorno de la oficina al hogar, los problemas de espalda han irrumpido como nunca antes, en parte por estar sentado demasiado o mal y por la falta de actividad física.

Jason Lionakos, M.D., neurocirujano especializado en trastornos de la columna vertebral de Miami Neuroscience Institute.

Se calcula que 540 millones de personas en todo el mundo sufren dolor en la espalda baja en algún momento, y sigue siendo la causa principal de discapacidad. En los Estados Unidos, el dolor de espalda sigue siendo uno de los motivos más comunes para las visitas al médico. Los problemas de la columna cervical (el cuello) y la columna lumbar también representan el problema principal de salud incapacitante entre los adultos de 60 años o más.

¿Cuál es el mensaje más importante del Día Mundial de la Columna Vertebral? Hemos pedido a los expertos de Baptist Health que nos den su opinión sobre este tema.

“El mensaje principal es que la salud de la columna vertebral no debe considerarse una entidad independiente”, explica Jason Lionakos, M.D., neurocirujano especializado en trastornos de la columna vertebral de Miami Neuroscience Institute, que forma parte de Baptist Health. “En vez, debería considerarse una parte integral de nuestra salud y bienestar generales. Al hacer pequeños cambios medibles en varios aspectos de nuestras vidas, incluyendo el aumento de los hábitos saludables y la realización de modificaciones en el estilo de vida, no sólo contribuimos a nuestra salud general, sino también a la salud de nuestra columna vertebral.”

Además, si el dolor u otras molestias se extienden a las extremidades, es vital acudir a un especialista, explica Matthew Moore, M.D., director de neurocirugía integrada en Marcus Neuroscience Institute, establecido en Boca Raton Regional Hospital, que forma parte de Baptist Health.

Matthew Moore, M.D., director de neurocirugía integrada en Marcus Neuroscience Institute.

“La salud de la columna vertebral y el ejercicio adecuado con ejercicios de calentamiento deben ser un objetivo de por vida”, dijo el Dr. Moore. “Si aparecen dolores nuevos e inusuales en el cuello o en los brazos, u hormigueos o dolores en la espalda y en las piernas, siempre es mejor tener una consulta inicial con un especialista en neurocirugía que conozca y comprenda los tratamientos iniciales no quirúrgicos adecuados para resolver su problema”. La resonancia magnética cervical o lumbar proporciona la evaluación subyacente más rápida y precisa del problema”.

“La mayoría de los pacientes son tratados de forma no quirúrgica con terapia y medicamentos”, dijo el Dr. Moore. “Un seguimiento de cerca con su neurocirujano es lo mejor para asegurar la resolución completa de su problema”.

El Dr. Liounakos dice que el “manejo conservador” es la clave de cualquier plan de tratamiento. “Esto puede incluir medicamentos para el dolor, especialmente agentes antiinflamatorios no esteroideos (AINE), relajantes musculares, un curso corto de esteroides orales, modificación de la actividad, corsés ortopédicos, fisioterapia, y/o una consulta con un fisiatra o médico de manejo del dolor”.

Si los síntomas son especialmente severos, pueden tratarse con procedimientos de intervención, como las inyecciones epidurales de esteroides, añade.

He aquí más perspectivas por parte del Dr. Liounakos y el Dr. Moore.

¿Comprende la mayoría de los pacientes con problemas de columna la importancia del ejercicio regular, el control del peso y otros factores del estilo de vida que contribuyen a la salud de la columna? 

Dr. Liounakos:

“El bienestar de la columna vertebral se ve facilitado por unos músculos, tendones y ligamentos sanos. La salud de estas estructuras depende en gran medida de los buenos hábitos, como estar bien alimentado con una dieta balanceada, hacer ejercicio con regularidad, estirarse, mantener una buena postura, mantener un peso saludable y evitar los hábitos peligrosos, como fumar y el exceso de alcohol. Un problema para los pacientes con problemas de columna vertebral es que puede ser un reto incorporar mejoras en los factores del estilo de vida cuando ya están agobiados por un dolor y una discapacidad significativos”.


Dr. Moore:

“Los problemas de la columna vertebral pueden aparecer de repente, tanto en los jóvenes como en las personas mayores, de la nada o incluso después de lo que han sido sus actividades “de todos los días”. El noventa por ciento de las personas experimentará algún tipo de problemas de columna, ya sea dolor de cuello o de espalda, a lo largo de su vida. Después de su primer episodio y de la recuperación, la mayoría continuará con un estilo de vida activo, pero estará más “consciente de la columna vertebral”. Una guía práctica son los estiramientos regulares, los calentamientos y no forzar los límites extremos.  Incluso los atletas dedicados y versados superarán ocasionalmente sus tolerancias corporales y desarrollarán síntomas de dolor de cuello o de espalda”.

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