Educación

Datos vitales del cáncer de colon: Conozca sus antecedentes familiares, hágase las pruebas temprano

¿Cuándo me debo hacer las pruebas para el cáncer decolon? ¿Cuál es mi riesgo si tengo un familiar que fue diagnosticado antes delos 50 años? ¿Cómo puede una persona tan joven y en forma como el actorChadwick Boseman morir por causa de esta enfermedad a la edad de 43 años?

Estas son algunas de las preguntas más comunesacerca de la impactante muerte del Sr. Boseman, estrella de la película BlackPanther. Los médicos de atención primaria y los especialistas de cáncer estáncontestando más preguntas que nunca acerca de los factores de riesgo para elcáncer de colon, sus síntomas y los protocolos de evaluación desde que salió lanoticia de la muerte del actor.


Sarah Joseph, M.D., oncóloga médica en Miami Cancer Institute

“El fallecimiento de esta estrella de Hollywood, Chadwick Boseman, me ha hecho verlo como un modelo para los jóvenes de hoy, un modelo para crear conciencia acerca del cáncer colorrectal”, afirmó Sarah Joseph, M.D., oncóloga médica en Miami Cancer Institute, con enfoque en cánceres gastrointestinales.

Lo que ha ocurrido es una tragedia, pero ella dijo que puede surgir algo positivo de esta muerte, ya que las tasas de cáncer de colon entre los adultos más jóvenes continúan aumentando, especialmente los afroamericanos y los hispanos.

Conocer los antecedentes familiares es crucial,añade ella. Si usted tiene un familiar inmediato que ha sido diagnosticado concáncer de colon, es vital ser evaluado 10 años antes de la edad del diagnósticodel familiar, dijo ella. (Para adultos con “riesgo promedio”, la AmericanCancer Society (ACS) recomienda comenzar las pruebas regulares para el cáncercolorrectal a la edad de 45 años, mientras que otras directrices han mantenidola recomendación para el riesgo promedio a los 50 años).

“Esta tragedia me ha hecho estar más consciente decómo podemos crear más consciencia en nuestra sociedad de ser evaluados mástemprano y de detectar esta enfermedad en sus primeras etapas, que son máscurables”, dijo la Dra. Joseph.

La Dra. Joseph contesta preguntas acerca de losfactores genéticos y no genéticos del cáncer de colon, cuándo hacerse laspruebas y la importancia de conocer sus antecedentes familiares.

¿Qué nospuede decir acerca de las tasas de cáncer colorrectal entre los adultos menoresde 50 años?

Dra. Joseph: “EnMiami Cancer Institute, yo trato el cáncer colorrectal y muchos de mispacientes tienen menos de 50 años en el momento de su diagnóstico. La AmericanCancer Society tiene el promedio de nuevos diagnósticos de cáncer colorrectalen los Estados Unidos en alrededor de 150,000 casos. De esos, alrededor de un10 por ciento son diagnosticado antes de los 50 años. Así que es una tasa de 1de cada 10 en pacientes menores de 50 años. En la última década, esta tendenciaha estado aumentando progresivamente entre los adultos más jóvenes”.

¿Cuáles sonlos factores de riesgo más comunes para el cáncer de colon?

Dra. Joseph: “Losfactores de riesgo pueden dividirse entre factores genéticos y no genéticos.Los factores no genéticos serían la obesidad, el tabaquismo, una dieta pocosaludable – con muchas carnes rojas procesadas, por ejemplo. Fumar tambiéndesempeña un papel importante en el desarrollo del cáncer de colon. Si miramoslos componentes genéticos para el riesgo de cáncer colorrectal, tenemos lascondiciones genéticas de predisposición. Las más importantes son elsíndrome de Lynch y la Poliposis adenomatosa familiar.

¿Por qué estan importante conocer sus antecedentes médicos familiares cuando se trata deser evaluado para el cáncer de colon, especialmente para los adultos másjóvenes?

Dra. Joseph: “Sinos fijamos en la incidencia de estas condiciones genéticas de predisposiciónen un grupo más joven, lo más importante es hablar con su familia y obtener esehistorial médico familiar. Por ejemplo, en el caso de Chadwick Boseman, él fuediagnosticado en el 2016 a la edad de 39 años. Por eso, yo les diría a susfamiliares en el futuro que comiencen a hacerse las pruebas de detección a los29 años – eso es 10 años antes de los 39. Siempre deben comenzar a hacerse laspruebas 10 años antes de la edad del diagnóstico de cáncer de colon de sufamiliar inmediato”.

¿Qué nospuede decir acerca de los riesgos más altos para el cáncer colorrectal entrelos afroamericanos y los hispanos?

Dra. Joseph: “Nuestrasdirectrices de evaluación han bajado de los 50 años a los 45 años para lascolonoscopias en parte debido a la incidencia más alta de cáncer de colon entrelas poblaciones afroamericanas e hispanas, en comparación con la poblacióngeneral. Para aquellas personas con un historial de familia, háganse laspruebas 10 años antes de la edad de diagnóstico de su familiar inmediato”.

¿Quémensaje tiene usted para los adultos de 50 años o mayores o para aquellos másjóvenes que están en riesgo y han aplazado sus pruebas de detección para elcáncer colorrectal debido a la pandemia?

Dra. Joseph: “Entérminos de aplazar las pruebas, eso puede afectar adversamente la atención delpaciente. Por ejemplo, en el momento de diagnóstico a través de unacolonoscopia, encontramos un pólipo precanceroso que fue extirpado. A lospacientes les va bien. Ellos entonces se hacen otra colonoscopía de detecciónentre cinco y diez años después. Si debido a la pandemia eso fuera aplazado porseis meses o un año, ese pólipo precanceroso ahora se ha convertido en algocanceroso debido a la demora. Eso pone al paciente en más alto riesgo paradesarrollar cáncer”.

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