Ciencia

Vacunas, higiene y más: Combatiendo las infecciones del regreso a la escuela

Como ya saben los padres, las escuelas vuelven a entrar en sesión esta semana. Sin embargo, aún quedan muchas preguntas sobre las enfermedades infecciosas, tanto las nuevas como las viejas. Los virus más conocidos, para los cuales los niños han sido vacunados de forma rutinaria durante décadas, siguen existiendo, al igual que las amenazas de la COVID-19, la meningitis e incluso la viruela del mono. 

El retraso en la vacunación rutinaria – incluyendo la vacuna de MMR (sarampión, paperas y rubeola) – de los niños durante la pandemia ha sido inquietante y puede resultar en brotes de enfermedades prevenibles por vacunación, según han declarado los oficiales de salud pública.

En un nuevo Facebook LIVE en inglés titulado – Fighting the Back-to-School ‘Bugs’ – presentado por Olga Villaverde, portavoz de Baptist Health, los expertos explican cómo mantener a los niños sanos en su vuelta al cole esta semana. En la mesa redonda participaron: Madeline Camejo, M.S., Pharm.D., jefa de farmacia y vicepresidenta de servicios farmacéuticos de Baptist Health South Florida; Katie M. Acquino, D.O., directora médica de Baptist Health Urgent Care Express en Palm Beach; y Aileen Marty, M.D., profesora de Enfermedades Infecciosas en la Facultad de Medicina Herbert Wertheim de Florida International University.

“Vacunarse es realmente importante para su hijo y también para la comunidad”, dijo la Dra. Camejo. 
”Las vacunas protegen a sus hijos de las enfermedades serias… y los niños tienden a propagar enfermedades. Piense incluso en la tos ferina o algo así. Si tienen hermanos menores en casa y vienen del colegio, también pueden contagiar a un bebé que quizá no esté aún preparado para recibir algunas de estas vacunas.”

He aquí algunas preguntas y respuestas del programa de Facebook LIVE (puede ver el programa entero aquí):

Villaverde: ¿Cuáles son algunas de las cosas que los padres deberían abordar con su médico, sobre todo porque tal vez hacer esas citas con el médico no está en su mente?

Dra. Aquino:
“El regreso a la escuela es un buen momento para recordar que todos los niños tienen que ver a su pediatra una vez al año, aunque estén saludables, para asegurarse de que están creciendo adecuadamente y alcanzando sus hitos de desarrollo. Y es realmente importante tener en cuenta que la gente viene de diferentes estados… e incluso ciertas escuelas requieren exámenes de salud de entrada antes de empezar o incluso antes de que se les permita empezar. Además, los estudiantes de escuela secundaria tienen que hacerse exámenes físicos deportivos si van a practicar un deporte. Eso es muy importante. Y hay que programar estas citas con los pediatras. Y, como todos sabemos, puede ser difícil conseguir esas citas. Si todo lo demás falla, estamos aquí para ustedes. Los centros de Baptist Urgent Care Express están viendo a todos los pacientes, a todos los niños para la escuela y los chequeos deportivos. Y actualmente están llevando a cabo una promoción… Así que, usted puede entrar directamente o incluso programar una cita en https://baptisthealth.net/es/services/urgent-care”.

Villaverde: Quiero hablar de la reciente rebaja en la vacunación infantil. ¿Por qué los padres deben entender realmente la importancia de estas vacunas de rutina?

Dra. Camejo:
“Desde el nacimiento hasta los 18 años, siempre hay una serie de vacunas que su pediatra recomienda. Y garantizar que todos los niños reciban las vacunas contra las enfermedades prevenibles es realmente esencial para la salud de los niños. El problema es que muchas de estas enfermedades siguen proliferando en otras partes del mundo. Y … la gente entra y sale de los Estados Unidos todo el tiempo. Nos traen muchas de estas enfermedades. Sin la protección de las vacunas, estas enfermedades pueden propagarse fácilmente aquí de nuevo. Por lo tanto, los niños que se atrasan en sus vacunas… es una oportunidad para que las enfermedades resurjan y causen brotes en nuestra comunidad. Por eso, hable con su médico y siga el calendario de vacunas recomendado. La mayoría de las vacunas que necesitarán empezarán a administrarse entre el nacimiento y los seis años de edad, ya que deben estar vacunarlos antes de que vayan a la escuela”.

“Luego hay otra serie de vacunas, de los nueve a los 12 años, contra las que usted también querrá vacunar a sus hijos… como el VPH y los futuros cánceres que algunas de estas vacunas que conocemos hoy pueden prevenir. Y luego sus hijos de 16 a 18 años están listos para ir a la universidad”.

Villaverde: Hemos escuchado un poco sobre la hepatitis que está dominando las noticias. Dígame qué está pasando. ¿Y deberíamos preocuparnos por este misterioso brote?

Dra. Marty:
“El misterioso brote al que se refiere se denominó primero ‘hepatitis de causa desconocida’ en niños y vimos un tremendo número de niños infectados. Y no pudimos descifrar lo que era. Había algunos datos que sugerían que podía ser un adenovirus, pero muchos de los niños no tenían un adenovirus. Ahora sabemos que, de hecho, es un virus mucho más pequeño. Es un virus de ARN… un virus que, cuando se contrae, puede provocar una hepatitis muy, muy mala. Pero los principios básicos se aplican para esa enfermedad como para la mayoría de las otras enfermedades: la higiene. La mayoría de las transmisiones que conocemos son transmisiones fecales, orales. Así que, mano a boca, manos sucias y demás. Por eso es muy bueno utilizar la higiene para reducir todo tipo de infecciones en las escuelas, incluyendo todo lo que acaba de decir, gripe, catarros, enfermedades diarreicas, viruela del mono y COVID. La higiene es lo más importante”.

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