Entendiendo la prediabetes, un "factor de riesgo independiente" para la enfermedad cardíaca

La prediabetes es una enfermedad predominante, mal entendida y potencialmente seria por sí misma como factor de riesgo independiente para la enfermedad cardíaca, explican los expertos de Baptist Health.

Sin embargo, muchas personas pueden optar por ignorarla, incluso si saben que la tienen.

“La prediabetes es un diagnóstico en el que los niveles de azúcar en la sangre son más altos de lo normal, pero no lo suficientemente altos como para considerarse diabetes”, explica Jonathan Fialkow, M.D., jefe de salud de la población de Baptist Health y jefe de cardiología de Miami Cardiac & Vascular Institute. “Hay muchos conceptos erróneos y una falta de preocupación general en torno a esta enfermedad porque la mayoría de la gente piensa que aún no es diabética. Todavía no son diabéticos. Y aunque la buena noticia es que esta condición se puede controlar, y aún mejor, prevenirse, sigue habiendo muchas implicaciones y consecuencias peligrosas si no se reconoce o si se ignora”.

El Dr. Fialkow presenta un nuevo Podcast de Baptist HealthTalk: Understanding Prediabetes, con la invitada Lisa Davis, PA-C, especialista clínica certificada en lípidos en Miami Cardiac & Vascular Institute y con el Cardiology Group.

En los Estados Unidos, se estima que más de 1 de cada 3 adultos viven con prediabetes, y más del 80 por ciento ni siquiera saben que la tienen. La prediabetes puede aumentar el riesgo de que una persona desarrolle diabetes de tipo 2, enfermedad cardíaca e infartos cerebrales. La mayoría de las personas a las que se les diagnostica prediabetes progresarán hacia la diabetes de tipo 2.

La prueba A1C es un análisis de sangre común para diagnosticar la prediabetes y la diabetes. Un nivel normal de A1C es menos del 5.7 por ciento. Un resultado entre el 5.7 y el 6.4 por ciento se considera prediabetes, lo que indica un alto riesgo de desarrollar diabetes. Un nivel de A1C del 6.5 por ciento o superior en dos ocasiones distintas confirma el diagnóstico de diabetes.

“Es sumamente importante estar consciente de que la prediabetes en sí misma ha resultado ser un factor de riesgo independiente de enfermedad cardíaca”, explica la Sra. Davis. “La prediabetes se diagnostica cuando vemos un nivel de azúcar en sangre en ayunas entre 100 y 125 y una hemoglobina A1C entre 5.7 y 6.4 por ciento. Es muy importante ser conscientes de que hay que detectar este problema porque, incluso si se eliminan todos los demás factores de riesgo, como la presión arterial y el colesterol, la prediabetes sigue siendo un factor de riesgo principal”. La prediabetes puede estar asociada a un riesgo de hasta un 25 por ciento mayor de sufrir un ataque al corazón”.

La prediabetes puede ser asintomática. Por eso, diagnosticar la condición puede ser un reto. “¿Existen componentes del tipo de cuerpo o aspectos que identificarían a alguien que podría ser prediabético, que debería entonces hacerse análisis?”, pregunta el Dr. Fialkow.

“No esperamos que los pacientes vengan diciendo: ‘Siento esto. Por lo tanto, hágame una prueba de prediabetes’. La mayoría de la gente no va a tener ningún síntoma, pero hay ciertos cambios metabólicos que podríamos notar en los pacientes”, explica Davis. “Empiezan a tener un poco de peso extra alrededor del abdomen. Tal vez noten que tienen la presión un poco elevada. Se puede notar en un panel de colesterol, por ejemplo, se podría comenzar a ver los triglicéridos han aumentado o el HDL (colesterol bueno) está más bajo”.

Escuche el podcast completo en inglés sobre la prediabetes.

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