BHOC Rodriguez Cold Plunge HERO

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Puede que estén muy de moda pero las inmersiones heladas requieren precaución

Te has preguntado qué pasa con toda esa gente que se sumerge en bañeras de agua helada y pone fotos de sus baños en las redes sociales. El hashtag #coldplunge ya ha recibido más de mil millones de visitas en TikTok, y hay cientos de marcas de bañeras de inmersión en agua helada abarrotando los pasillos de las tiendas online.

 

Esta moda escalofriante ha sido impulsada por una mezcla de celebridades, atletas y personas influyentes en las redes sociales que afirman que puede ayudar a la recuperación post-entrenamiento, reducir la inflamación y aumentar la inmunidad. Según algunos, las inmersiones heladas también pueden beneficiar a la mente al mejorar la claridad y reducir la depresión y la ansiedad.

 

Los editores de Salud conversaron con Luis Rodríguez, M.D. FAMSSM, médico deportivo de atención primaria de Baptist Health Orthopedic Care, especializado en tratamientos no quirúrgicos para problemas ortopédicos agudos, crónicos y por uso excesivo, así como en problemas médicos relacionados con la actividad física y la práctica de deportes. El Dr. Rodríguez ofreció su perspectiva sobre las inmersiones heladas, así como algunos consejos sobre cómo hacerlo con seguridad si decides intentarlo tú mismo.

 

Salud: ¿Qué es exactamente una inmersión helada?

 

Luis Rodríguez, M.D. FAMSSM, médico deportivo de atención primaria de Baptist Health Orthopedic Care

 

 

Dr. Rodriguez: Una inmersión helada es la práctica de sumergir todo el cuerpo en agua fría. También se le conoce como inmersión en agua fría o inmersión en frío.

 

Salud:  ¿Cuáles son los beneficios de las inmersiones heladas?

 

Dr. Rodriguez: Los beneficios anecdóticos más populares incluyen menos dolor y molestias durante la fase de recuperación después del ejercicio, y una recuperación más rápida. La inmersión en agua fría ha sido practicada principalmente por los atletas como una forma de restringir la inflamación y limitar las respuestas de estrés celular después del ejercicio. Esto ayudaría durante la fase de recuperación, ayudando potencialmente con la fatiga muscular y el dolor, y facilitaría el acondicionamiento preparando al cuerpo para hacer ejercicio de nuevo más rápido. Estos beneficios fisiológicos se han demostrado en algunos estudios, pero uno de ellos no mostró ningún beneficio en comparación con la recuperación activa, como el ciclismo estacionario a una intensidad baja seleccionada por el propio paciente. Además, en un estudio se demostró que la práctica regular de la inmersión en agua fría reduce las ganancias de fuerza y masa muscular después de tres meses de entrenamiento de resistencia.

 

Salud: Digamos que no tienes hielo ni bañera. En términos de los beneficios proporcionados, ¿saltar a un lago frío, por ejemplo, es mejor que simplemente tomar una ducha fría?

 

Dr. Rodriguez: En teoría, mientras todo el cuerpo esté expuesto de manera uniforme al agua fría, los beneficios deberían ser los mismos. Por supuesto, puede ser más difícil lograr esa exposición uniforme con una ducha en comparación con la inmersión de todo el cuerpo en una bañera, lago o piscina.

 

Salud:  ¿Cuál es la forma más segura de hacer una inmersión helada?

 

Dr. Rodriguez: Recomiendo comenzar lentamente con exposiciones breves y controladas y luego aumentar progresivamente la frecuencia y la duración de las inmersiones para permitir la aclimatación. La temperatura del agua debe mantenerse entre 10-15 grados Celsius, o 50-59 grados Fahrenheit. Aunque algunas publicaciones sugieren que se puede hacer durante un máximo de 15 minutos, 10 minutos es probablemente la cantidad máxima de tiempo que querrás pasar en inmersión helada. Más allá de ese tiempo, lo más probable es que sólo sea apropiado para personas bien aclimatadas. Además, la cabeza y la cara nunca deben sumergirse y nunca debe hacerse a solas en caso de que surja alguna complicación, como hipotermia o pérdida de conciencia.

 

Salud: ¿ Qué debe hacer una persona para recuperarse después de una inmersión helada?

 

Dr. Rodriguez: Después de una inmersión helada, siempre debe quitarse la ropa fría y húmeda y ponerse otra seca y más abrigada. Además, tomar una bebida caliente y permanecer en un ambiente más cálido ayudará a la recuperación.

 

Salud:  ¿Existen riesgos asociados con las inmersiones en heladas?

 

Dr. Rodriguez: Hay algunos riesgos asociados con esta práctica y es importante señalar que puede haber una manera de lograr beneficios similares con otras modalidades como la recuperación activa. Sin embargo, si la inmersión en frío es la modalidad de tu elección, asegúrate de ser plenamente consciente de todos los riesgos y complicaciones potenciales. Según la American Heart Association, sumergir el cuerpo en agua fría desencadena un aumento repentino y rápido de la respiración, la frecuencia cardíaca y la presión arterial, conocido como respuesta de shock por frío. Esto puede ser peligroso y, por ejemplo, podría hacer que una persona se ahogara en cuestión de segundos si jadea involuntariamente mientras tiene la cabeza sumergida en el agua.

 

Además, en cuestión de minutos la pérdida de calor empieza a causar otros problemas, ya que la sangre se desplaza de las extremidades al centro del cuerpo para proteger los órganos vitales. Esto deja los brazos y las piernas sin buena circulación, lo que puede provocar una pérdida de fuerza y coordinación. También puede provocar hipotermia, lo que dificulta pensar con claridad o moverse bien. Otras complicaciones potenciales son el síncope (desmayo) y la hiperventilación. Preparar el cuerpo para la inmersión en agua fría, por ejemplo aplicando agua fría en el cuello o exponiendo los pulmones al aire frío, puede ayudar a mitigar el riesgo. Además, la aclimatación mediante la exposición repetida parece ayudar.

 

Salud: ¿Hay personas que deben evitar tomar inmersiones heladas?

 

Dr. Rodriguez: Siempre debes consultar con tu médico antes de considerar las inmersiones heladas, especialmente si tienes problemas médicos conocidos. Algunas contraindicaciones para la terapia de inmersión en frío incluiría un historial de enfermedades del corazón; fenómeno de Raynaud, que es causada por los vasos sanguíneos hipersensibles en las extremidades del cuerpo; enfermedad vascular periférica, como puede verse en la diabetes; alteración de la sensibilidad; alergia al frío o hipersensibilidad; urticaria severa inducida por el frío, una reacción de la piel al frío que aparece pocos minutos después de la exposición al frío; y otras condiciones médicas más complejas, incluyendo crioglobulinemia y hemoglobinuria paroxística fría.

 

Salud: Para aquellos que luchan con el calor extremo que hemos estado experimentando este verano, ¿serían las inmersiones heladas una manera eficaz de refrescarse rápidamente?

 

Dr. Rodriguez: Aunque puede ser un tratamiento muy eficaz para emergencias médicas específicas y puede tener algunos beneficios fisiológicos propuestos, la inmersión en agua fría no es una forma segura de refrescarse en climas calientes, ya que definitivamente hay algunos efectos secundarios potenciales y complicaciones asociadas con esta práctica. Le recomendaría que primero probara formas más convencionales de disminuir la temperatura corporal, como trasladarse a una zona con sombra o a un entorno con aire acondicionado; utilizar un ventilador u otro método para aumentar la circulación del aire en la superficie de la piel; mantener una hidratación adecuada y quitarse el exceso de prendas o ropa.

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