Investigación

La importancia del sueño, de la A a la Zzzzz...

El sueño. Todos lonecesitamos y pocos de nosotros dormimos lo suficiente. Eso significa queestamos acumulando un déficit de sueño considerable. Los expertos de sueño y desalud mental de Baptist Health South Florida dicen que dormir muy poco – o sí,incluso dormir demasiado – puede ser tanto un síntoma como una causa para otrosproblemas de salud.

Durante un programa reciente de Instagram Live presentado por Baptist Health South Florida, Dalia Lorenzo, M.D., neuróloga y especialista certificada de sueño en Miami Neuroscience Institute, habló con Amy Exum, LMHC, psicoterapeuta con el equipo de Salud y Bienestar Comunitaria de Baptist Health acerca de la importancia del sueño.

Amy Exum, LMHC, psicoterapeuta con el equipo de Salud y Bienestar Comunitaria de Baptist Health

Hablando del sueño y describiéndolo como unaoportunidad para que nuestros cerebros puedan recargarse y reestablecerse, dijoExum, “El sueño es el tiempo que su cerebro necesita para hacer todas sustareas domésticas, consolidar memorias y prepararse para el próximo día”. Nodormir lo suficiente no solamente afecta su estado de ánimo, según ella, perotambién puede contribuir a la ansiedad y la depresión.

La Dra. Lorenzo señaló que al igual que la sed y elhambre, la necesidad de dormir es un impulso natural – y uno que no puede sersatisfecho con menos de siete a ocho horas de sueño diariamente. Sin embargo, ala hora de dormir, dice ella, hay muchas otras cosas compitiendo por nuestraatención tales como los niños, los quehaceres de la casa, el trabajo porterminar, y todo ese tiempo de pantalla frente a nuestros teléfonos o mirandotelevisión. ¿El sueño? Eso puede esperar.

Alrededor de un tercio de los adultos en los EstadosUnidos tienen dificultades para dormir, según la Dra. Lorenzo, y entre un 10 yun 14 por ciento tienen insomnio crónico, lo cual es definido clínicamente comotener dificultad para quedarse o para mantenerse dormido, por lo menos tresnoches por semana durante tres meses o más.

La Dra. Lorenzo dijo que los problemas del sueño aveces tienen causas físicas subyacentes. Sin embargo, con la pandemia, ella havisto a muchos pacientes que tienen dificultad para dormir debido a laansiedad, la depresión o a un cambio en sus rutinas o en sus horarios detrabajo.

Dalia Lorenzo, M.D., neuróloga y especialista certificada de sueño en Miami Neuroscience Institute

“La falta de sueño puede afectar nuestra memoria acorto plazo”, dijo la Dra. Lorenzo. “También puede afectar nuestro pensamientocreativo, nuestra capacidad para solucionar problemas, nuestro juicio y nuestrodesempeño”. Ella también dijo que las personas con insomnio crónico tienen unriesgo más alto para desarrollar otras condiciones más serias tales comodiabetes, enfermedad cardiovascular o hipertensión.

Entonces, ¿qué podemos hacer para dormir mejor? Mientras que muchos problemas de sueño pueden ser tratados con la ayuda de medicamentos sin receta o con medicamentos recetados para dormir, la Dra. Lorenzo dice que los cambios simples de estilo de vida también funcionan muy bien. “Varios estudios han demostrado que las terapias cognitivas son tan eficaces como los medicamentos y un especialista de comportamiento del sueño puede ayudar con eso”.

La buena higiene del sueño también es importante, dijo ella. “Asegúrese que su dormitorio sea oscuro y callado sin televisor o computadora”, aconsejó la Dra. Lorenzo. “Tenga un horario regular para dormir y para despertarse y evite los estimulantes como la cafeína después del mediodía. Además, evite hacer ejercicios o comer comidas pesadas antes de acostarse a dormir, ya que esto puede interferir con el sueño”.

Y si usted es una deesas personas que se despiertan con retortijones de hambre a media noche, laDra. Lorenzo recomienda comer una pequeña merienda de proteína como un huevo oun pedazo de queso antes de acostarse a dormir. “Eso debe ayudarle a pasar lanoche sin despertarse con hambre”.

Para más detalles acerca de la conversación entre la Dra. Lorenzo y Exum, sintonice el programa en inglés titulado to “The Importance of Sleep: From A to Zzzzz.”

Durante otro programa reciente – uno que también habló del tema del sueño – la psiquiatra Rachel Rohaidy, M.D., habló con el equipo de Salud y Bienestar Comunitaria de Baptist Health acerca del vínculo entre el sueño y la ansiedad.

Rohaidy
Rachel V. F. Rohaidy, M.D., psiquiatra en Baptist Health

“La ansiedad activala adrenalina y el cortisol, dos hormonas principales involucradas en la respuestade nuestros cuerpos a la ansiedad”, dijo la Dra. Rohaidy en el episodio semanaldel programa en inglés “Ask the Psychiatrist” del departamento de SaludComunitaria. El problema, dice ella, es cuando no podemos “dejar de pisar elacelerador” para regular ese aumento en las hormonas de ansiedad. “Tenemos quepoder frenar y activar nuestro sistema de ‘descanso y relajamiento’.

Una de las manerasen las cuales podemos hacer eso es practicando la buena higiene del sueño, dijola Dra. Rohaidy, reflejando también el consejo de la Dra. Lorenzo durante elprograma de Instagram Live. Mantener el mismo horario de dormir y la mismarutina todos los días es de especial importancia.

“Para poderatravesar por el día con éxito, nuestro cerebro necesita apagarse y repararseél mismo”, dijo la Dra. Rohaidy. “Y para que eso ocurra tenemos de dormir entreocho y diez horas de sueño saludable todos los días”. Ella aconseja incluirprácticas de autocuidado como parte de nuestra rutina diaria. “Consumir unadieta saludable, salir al aire libre un rato, cambiar de entorno y adoptar unarutina regular para dormir por las noches también son buenas maneras de reducirsus niveles de estrés”.

¿Y en cuanto a lo que ocurre cuando usted está acostado? “La cama es para el sueño y el sexo, y eso es todo”, dijo la Dra. Rohaidy. “No lea en la cama, no vea televisión en la cama, no hable por teléfono en la cama, no doble la ropa en la cama”.

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