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El cáncer testicular: Lo que deben saber los hombres jóvenes acerca de los síntomas, los autoexámenes y la detección temprana

El cáncer testicular no es común. Alrededor de 1 de cada 250 hombresdesarrollarán la enfermedad en algún momento de sus vidas. Sin embargo, laincidencia del cáncer testicular está aumentando por alrededor de un 10 porciento cada cinco años.

Y es primordialmente un cáncer que afecta alos hombres jóvenes entre las edades de 15 a 40 años, con la edad promedio dediagnóstico a los 33 años, dice la Sociedad Americana del Cáncer (ACS por sussiglas en inglés). El cáncer testicular también puede no ser detectado en susprimeras etapas porque se presenta como un bulto o una masa indolora que puedepasar desapercibida.

El riesgo de vida deun hombre de morir por causa de este cáncer es muy bajo, incluso si se hadetectado después que se haya regado a otros órganos, afirmó Ahmed Eldefrawy, M.D., oncólogo urológicocon Miami Cancer Institute.

“Estamos encontrando que la incidencia delcáncer testicular está en aumento, si comparamos la tasa de incidencia de hoy alo que era hace 10 o 20 años”, explica el Dr. Eldefrawy. “Encontramos que cadacinco años, la incidencia aumenta por alrededor de un 10 por ciento. ¿Cuál esla causa de este aumento? Eso es lo que no se sabe. Lo más probable que sea porcausa de cambios ambientales que causan mutaciones genéticas que puedenresultar en tasas más altas de cáncer testicular. Ese probablemente sea elmotivo. Aun así, a fin de cuentas, el cáncer testicular es raro. Es sólo que laincidencia está aumentando con el tiempo”.

El síntoma principal del cáncer testicular es unbulto o una masa en cualquiera de los dos testículos y una sensación de pesadezen el escroto.

“Los hombres deben saber que el cáncertesticular puede ser completamente indoloro”, enfatiza el Dr. Eldefrawy. “Yo hevisto muchos pacientes que lo han tenido por un año o dos. Y les pregunto que porqué no vinieron antes cuando primero dieron cuenta que lo tenían, y me dicenque no les dolía así que no era una molestia. Pero si un hombre siente un bultoo una masa, debe ir a ver a su médico, ya sea su médico de atención primaria oun urólogo si tiene acceso a uno”.

He aquí más información acerca del cáncer testicularpor parte del Dr. Eldefrawy:

Pregunta: ¿Cuál es el síntoma número uno delcáncer testicular?

Dr. Eldefrawy: “Ver o sentir una masa en eltestículo que es usualmente más dura en su consistencia que la sensación normaldel testículo al tocarlo. Vale la pena resaltar que el cáncer testicular noduele. Y si un paciente se queja de dolor, no es dolor en realidad – es másbien una sensación de incomodidad o pesadez si la masa crece. Y pueden crecerbastante rápido en el transcurso de semanas y meses. Así que la pesadez por eltamaño de la masa es lo que crea la incomodidad. Pero generalmente es algoindoloro”.

Pregunta: ¿Hay cualquier otro síntoma además deun bulto o una masa?

Dr. Eldefrawy: “Usualmente lo detectamostemprano y encontramos una pequeña masa. Pero si los hombres la ignoran porqueno les duele, entonces se puede regar. Y este cáncer es altamente metastásico yse riega muy rápidamente. Así que es entonces que los síntomas raros puedenocurrir. Algunos pacientes pueden tener una masa en el pulmón. Sus pulmonesserán afectados por el cáncer testicular. Así que sentirían falta de aireporque los tejidos normales de los pulmones se ven significativamente reducidosa veces hasta por más de la mitad de los tejidos pulmonares reemplazados por elcáncer. Se sentirán faltos de aire con muy poco esfuerzo. A veces hasta puedentoser con sangre. Yo también he visto a un paciente con una masa en el cerebroy estos pacientes pueden desarrollar convulsiones. Y ocasionalmente, tienennódulos linfáticos muy grandes en el retroperitoneo (el área en la parte deatrás del abdomen detrás del tejido que recubre la pared abdominal y que cubrela mayoría de los órganos del abdomen) y pueden desarrollar dolor de espalda”.

Pregunta: ¿Hay alguna medida preventiva que loshombres puedan tomar contra el cáncer testicular?

Dr. Eldefrawy: “Hay medidas preventivas entérminos de la detección temprana, pero no en términos de no desarrollar cáncertesticular. Los hombres que van a desarrollar cáncer testicular lo van adesarrollar de todos modos. Lo que sí pueden hacer es detectarlo muy tempranoantes de que haga metástasis para que pueda ser tratado de forma temprana. Laprevención puede ser en la forma de un autoexamen una vez al mes en la ducha. Yeso es recomendado para los hombres entre las edades de 15 a 40 años. Ese es eltiempo más común para el desarrollo del cáncer testicular. Así que una vez almes, los hombres deben examinarse los testículos. Este examen se hace con unamano sobre cada testículo, usualmente con los dedos pulgar, medio e índicecontra la piel. Estire la piel contra el testículo. Con la otra mano sienta eltestículo para ver si hay algún bulto o alguna masa de consistencia distinta.Hágase el mismo examen sobre el otro testículo”.

Pregunta: ¿Cuál es la probabilidad de tenercáncer testicular en ambos lados?

Dr. Eldefrawy: “Aproximadamente uno de cada 100pacientes con cáncer testicular desarrollará cáncer en ambos lados. La granmayoría lo desarrollan en un solo lado. Yo solo he visto a un paciente quetenía cáncer en los dos lados al mismo tiempo. Es bastante raro”.

Pregunta: ¿Cuáles son los factores de riesgoprincipales para el cáncer testicular?

Dr. Eldefrawy: “Los hombres blancos ocaucásicos tienden a tener más cáncer testicular (que los hombres de color). Elotro factor de riesgo, además de los antecedentes familiares de cáncertesticular, es nacer con los testículos sin descender. Cuando un niño nace conlos testículos sin descender, esperamos hasta un año para que desciendan por símismos. Después de un año, si no descienden, realizamos un procedimientollamado una orquiopexia u orquidopexia para mover el testículo hacia elescroto. Así que los varones que nacen con los testículos sin descender tienenmás probabilidades de tener cáncer testicular en el futuro, incluso si la orquiopexiafue exitosa”.

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