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Educación

Cómo cuidar mejor se su cerebro mientras envejece

Con unas 100 billones de células nerviosas, o neuronas, el cerebro humano es un órgano asombroso y muy complejo, y uno que debe ser cuidado al igual que al resto del cuerpo, afirma Raphael Wald, Psy.D., neuropsicólogo de Baptist Health Marcus Neuroscience Institute de Boca Raton Regional Hospital, que forma parte de Baptist Health. Como parte de la Semana de la Concienciación sobre el Cerebro, el Dr. Wald habló con los editores de Salud sobre cómo las personas pueden cuidar mejor de su cerebro a medida que envejecen.

 

Raphael Wald MD

Raphael Wald, Psy.D., a neuropsychologist with Baptist Health Marcus Neuroscience Institute at Boca Raton Regional Hospital

 

 

Salud: ¿Cuáles son algunos de los métodos comprobados y respaldados por la ciencia que los adultos pueden hacer ahora para mantener la salud de su cerebro fuerte a medida que envejecen?

 

Dr. Wald: El ejercicio – en específico, el ejercicio aeróbico – es muy importante para la salud cognitiva, ya que mantiene saludables el corazón y los vasos sanguíneos. Cuanto más saludables estén, mejor alimentarán el cerebro con el oxígeno y la nutrición que necesita para prosperar. Mantenerse socializado también es muy importante, ya que previene los sentimientos de depresión y aislamiento. La socialización estimula el cerebro y lo mantiene activo. La lectura y los juegos de ingenio, como el Sudoku o los crucigramas, también ayudan mucho, ya que funcionan como ejercicios de musculación para el cerebro.

 

Salud: Algunos estudios hacen referencia a un pronunciado declive de la salud cognitiva después de la jubilación, en términos generales. ¿Es eso cierto? ¿Qué papel desempeña la jubilación en la cognición?

 

Dr. Wald: La jubilación no siempre es mala para la salud del cerebro, aunque desafortunadamente la mayoría de las veces sí lo es. El trabajo nos da un propósito, estimulación mental y socialización. Privar al cerebro de todos estos beneficios suele precipitar el deterioro cognitivo. Mi sugerencia es retirarse a una actividad que proporcione todos estos mismos beneficios de una manera menos estresante.

 

Salud: ¿Cómo influye el estrés en la salud cognitiva con el pasar del tiempo?

 

Dr. Wald: Un poco de estrés es bueno, ya que proporciona el empuje que necesitamos para mantenernos activos y realizar tareas mentalmente exigentes. Sin embargo, el estrés crónico y severo puede ser perjudicial para el cerebro de varias maneras, incluyendo la liberación de hormonas del estrés que pueden dañar las funciones normales del cuerpo.

 

Salud: Continuando el tema del trabajo, ¿hay ciertas profesiones que se cree que afectan a la salud cognitiva, de un modo u otro, más que otras?

 

Dr. Wald: Las profesiones en las que la gente tiene que pensar a diario son buenas para mantenerse en forma mentalmente. Sin embargo, si estas profesiones son demasiado sedentarias pueden ser perjudiciales para la cognición al aumentar el riesgo de enfermedades cardiovasculares. Los trabajos que implican la exposición a toxinas como los metales pueden provocar daños cerebrales con el tiempo.

 

Salud: ¿Cómo afectan el sueño y la nutrición a nuestra salud cerebral a medida que envejecemos?

 

Dr. Wald: El cerebro es un organismo vivo que necesita todo lo que cualquier ser vivo necesita para sobrevivir. Necesita descanso y una buena nutrición. Sin esto, el cerebro puede debilitarse y partes de él pueden morir, y una vez que el tejido cerebral muere, no puede ser reemplazado.

 

Salud: ¿Qué hábitos saludables podemos adoptar ahora para mantener ágil nuestro cerebro?

 

Dr. Wald: Como el organismo más complejo del universo, con más de 100 billones de células, muchas cosas tienen que ir bien para que el cerebro funcione. Dormir bien y alimentarse bien contribuyen en gran medida a lograrlo. Adoptar una rutina que proporcione acceso a alimentos saludables y frescos, además de una rutina de sueño regular, ofrece a nuestro cerebro las mejores oportunidades posibles de prosperar.

 

 

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