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Los ingredientes de los protectores solares: Aclarando la confusión

Los protectores solares ofrecen protecciónvital todo el año contra los dañinos rayos ultravioleta (UV) del sol, loscuales se han visto vinculados con el envejecimiento prematuro de la piel, lasquemaduras de sol y el riesgo de una persona para desarrollar cáncer de lapiel.

Sin embargo, los recientes titularesnoticiosos han sacado a relucir el daño potencial de los ingredientes de losprotectores solares a los arrecifes de coral, alimentando una posible confusiónentre los consumidores que buscan la protección contra los rayos UV. Además laAdministración de Drogas y Alimentos (FDA por sus siglas en inglés) quiere quese realicen más pruebas en otros ingredientes que pueden presentar riesgospotenciales a los usuarios de los protectores solares.

Debido a las inquietudes ambientales, losoficiales de Key West votaron recientemente para prohibir la venta deprotectores solares que contienen ciertos químicos – oxibenzona y octinoxato –vinculados con el blanqueamiento de los arrecifes de coral. La prohibicióntomará efecto el 1ro de enero del 2021. Los oficiales de Miami Beach tambiénestán considerando una prohibición similar. Los oficiales de ambas ciudadesdicen que existen alternativas a la oxibenzona y el octinoxato en protectoressolares que están actualmente a la venta. Por ahora, hasta un 70 por ciento delos protectores solares vendidos en los Estados Unidos contienen oxibenzona y hastaun 8 por ciento contienen octinoxato.

Los médicos dicenque se deben seguir usando los protectores solares

Los dermatólogos se han opuesto a las prohibiciones contra estosquímicos de los protectores solares. Ellos dicen que cualquier limitación encuanto a los protectores solares podría disuadir su uso y aumentar las tasas decáncer de la piel. El año pasado, el estado de Hawái también prohibió la ventay la distribución de los protectores solares que contienen oxibenzona y octinoxato porque estos puedencausar daños a los arrecifes de coral.

En este momento, la Administración de Drogas yAlimentos de los EE.UU. (FDA por sus siglas en inglés) considera losingredientes activos en ambos tipos de protectores solares vendidoscomercialmente – conocidos como “protectores solares físicos” y “protectoressolares químicos” como generalmente seguros para los consumidores. Sin embargo,el mes pasada la FDA tomó un paso hacia delante para actualizarlos requisitos reglamentarios para la mayoría de los productos de protecciónsolar en los Estados Unidos, intensificando la confusión.

Un estudio financiado por laFDA, publicado enmayo, encontró que algunos ingredientes en los protectoressolares incluyendo laavobenzona y la oxibenzona – fueron absorbidos en los torrentes sanguíneos delos participantes del estudio a niveles potencialmente tóxicos. Los oficialesde la FDA han resaltado que los ingredientes en los protectores solares sonseguros. Sin embargo, la agencia quiere que se hagan más pruebas en losingredientes. Por ahora, la FDA y los dermatólogos están urgiendo al públicoque continúen usando los protectores solares para protegerse contra los rayosultravioletas del sol.

El estudio viene luego de que lapropuesta actualización reglamentaria sobre los protectores solares de la agencia en febrero del 2019. La agenciaafirmó que dos ingredientes claves de los protectores solares – el óxido dezinc y el dióxido de titanio – son seguros y solicitaron más información porparte de la industria acerca de los datos de seguridad de 12 otros ingredientesde los protectores solares. Los dermatólogos han recomendado protectoressolares con óxido de zinc y dióxido de titanio.

Los protectoressolares que se venden sin receta están regulados por la FDA, bajo el SunscreenInnovation Act, un proceso expeditado que comenzó en el 2014. Ciertosingredientes pueden ser vendidos sin tener que pasar por el nuevo proceso deaprobación de la FDA porque son generalmente considerados seguros. El propuestoreglamento permitiría que algunos ingredientes siguieran siendo vendidos sinlas nuevas aprobaciones por la FDA pero otros podrían necesitar aprobación.

He aquí lo que usteddebe saber:

Dostipos de protectores solares: Bloqueadores ‘físicos’ y ‘químicos’

Los protectoressolares físicos funcionan como un escudo. Estos yacen en la superficie de lapiel y sirven como deflectores para los rayos del sol, según la  American Academy ofDermatology (AAD).Estos contienen los ingredientes activos óxido de zinc y/o dióxido de titanio –ambos de los cuales son considerados seguros para usar por parte de la FDA. Losdermatólogos dicen que usted debe usar este tipo de protector solar si tiene lapiel sensible.

Los protectoressolares químicos funcionan como una esponja, absorbiendo los rayos UV del sol,dice la AAD. Estos productos contienen uno o más de los siguientes ingredientesactivos: oxibenzona, avobenzona, octisalato, octocrylene, homosalato yoctinoxato. Esta lista incluye los dos ingredientes que supuestamente causandaños a los arrecifes de coral: oxibenzona y octinoxato. Estas fórmulas tiendena ser más fáciles de frotar en la piel sin dejar un residuo blanco. El mespasado, la FDA reportó que “no hay suficientes datos de seguridad” en lamayoría de estos químicos y que eso está causando la nueva campañareglamentaria de la agencia.

La supervisiónaumentada de la FDA probablemente se enfocará en los ingredientes de losprotectores solares. Pero los dermatólogos resaltan que todos los ingredientesde los protectores solares han sido declarados seguros para usar y que noquieren que la gente deje de usar los protectores solares.

¿Quése debe buscar cuando se compra un protector solar?

Los dermatólogos recomiendanprotectores solares con cobertura de amplio espectro, con un factor deprotección solar (SPF por sus siglas en inglés) de 30 o más, y que seanresistentes al agua y/o al sudor (si se usan para actividades en el agua o enaltas temperaturas). Consulte con su médico acerca de los protectores solares,especialmente si usted tiene un problema de salud subyacente o si tiene otrasinquietudes.

“Si usted ve dióxidode zinc o de titanio en la lista de ingredientes del protector solar (zincdioxide o titanium dioxide en inglés), eso es un bloqueador físico y lo quehace es que refleja los rayos del sol desde su piel”, dijo JanelleVega, M.D.,dermatóloga afiliada con Baptist Health South Florida. “Si usted está buscandoun bloqueador químico, estos absorben los rayos del sol y los riegan en su pielpara que usted no se queme, pero usted sí absorbe el sol. Lo que yo les digo alos pacientes con trastornos que son sensibles al calor – como melasma, que esun trastorno de hiperpigmentación que puede causar parches grises o marrones,es que usen los bloqueadores físicos ya que absorber la energía de los rayosdel sol puede causar calor”.

Idealmente, lospadres deben evitar exponer a los bebés menores de 6 años a los rayos del sol,según la AAD. Los padres de bebés y párvulos de 6 meses o mayores puedenaplicarles un protector solar de amplio espectro y a prueba de agua con un SPFde 30 o más, dicen los dermatólogos.

Otrasprecauciones que usted puede tomar para prevenir la sobreexposición al sol

Además de aplicarseun protector solar adecuadamente, otras precauciones que pueden ayudar aprevenir la sobreexposición al sol incluyen:

  • Use un sombrero, preferiblemente de ala ancha, para protegerse el cuero cabelludo, la cara y el cuello.
  • Use ropa protectora, como mangas largas y pantalones para la protección adicional contra los dañinos rayos UV.
  • Use gafas de sol para protegerse los ojos y la delicada piel que los rodea.
  • Evite el sol o reduzca la exposición al sol entre las 10 a.m. y las 4 p.m., especialmente durante los meses de verano, cuando el sol está más cerca de la tierra.
  • Mantenga a los bebés menores de 6 meses lejos del sol en todo momento.

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