Investigación

Mantenga el ritmo: Proteja el corazón de su niño

Puede ser que usted sienta palpitaciones al escuchar que un joven atleta murió después del esfuerzo físico en un evento deportivo de la escuela secundaria o universidad.La Asociación Americana del Corazón estima que cerca de 360,000 paros cardiacos ocurren cada año en los Estados Unidos y que un 92 por ciento de ellos causan la muerte. Según los Centros para el Control y la Prevención, el 1 por ciento de los paros cardiacos repentinos suceden a las personas menores de 35 años.Aunque parece un bajo porcentaje, representa un número demasiado grande para el cardiólogo John Dylewski, M.D., director médico de la electrofisiología cardiaca en South Miami Heart Center, quien impulsó la colocación de desfibriladores externos automáticos (AED por sus siglas en inglés) en todas las escuelas públicas del Condado de Miami-Dade en el 2007 y 2008."Relacionamos la juventud con la salud, especialmente en los atletas", dijo el Dr. Dylewski. "La buena noticia es que estas muertes se pueden evitar probablemente si utilizamos las herramientas de diagnóstico que tenemos a nuestra disposición y si prestamos mucha atención a las señales reveladoras de estos problemas potenciales".El Dr. Dylewski recomienda que los atletas estudiantiles reciban electrocardiogramas anuales (EKG por sus siglas en inglés) lo que puede mostrar anomalías en el sistema eléctrico del corazón, la causa de paro cardiaco repentino dijo el Sudden Arrhythmia Death Syndromes Foundation.Problemas eléctricosAlgunas anomalías eléctricas detectadas por electrocardiogramas, dice el Dr. Dylewski incluyen:El síndrome de QT largo - el intervalo de tiempo entre una contracción y relajación en las cámaras inferiores, o ventrículos del corazón, se prolonga. Cuando una persona con este padecimiento se sorprende o hace ejercicios, la actividad eléctrica en los ventrículos puede ser interrumpida, causando arritmias peligrosas, o latidos irregulares del corazón, conocido como fibrilación ventricular.El síndrome de Wolff-Parkinson-White - un circuito eléctrico adicional en el corazón puede causar períodos de latidos rápidos del corazón o taquicardia. Una frecuencia cardíaca normal para adultos es de entre 60 a 100 latidos por minuto y menos de 150 latidos por minuto en recién nacidos, lactantes y niños pequeños. Una persona que experimenta taquicardia puede tener una frecuencia cardiaca de hasta 300 latidos por minuto.El Dr. Dylewski advierte, sin embargo, que un EKG normal no significa necesariamente un corazón normal, ya que algún otro factor, tal como la anatomía del corazón, también puede llevar a un paro cardíaco repentino. Las anormalidades en la estructura del corazón también pueden causar problemas eléctricos en el corazón, pero por lo general están mejor detectados utilizando un ultrasonido, o ECHO, del corazón, que muestra cómo se ve el corazón en el interior del cuerpo.Problemas estructuralesLa Madeleen Mas, M.D., directora médica de cardiología pediátrica en Baptist Children’s Hospital, dice que la principal causa de un paro cardíaco repentino relacionado con la anatomía del corazón es un defecto estructural conocido como cardiomiopatía, o un agrandamiento del corazón. La Dra. Mas explica que la masa extra del corazón, que puede ser causada por el aumento de músculo, en la mayoría de los casos, o por el tejido graso o de la cicatriz, puede interrumpir la trayectoria de las señales eléctricas en el corazón y conducir a latidos irregulares del corazón y la muerte.Las anomalías en las arterias coronarias que llevan al corazón también pueden causar problemas en el ritmo del corazón que podría llevar a un paro cardíaco repentino. El Dr. Dylewski explica que si estas arterias están situadas en zonas inusuales del corazón, pueden ser exprimidas con cada latido, causando dolor en el pecho.La Dra. Mas apunta a una enfermedad como otra fuente de un paro cardíaco repentino relacionada con la estructura del corazón. La miocarditis se produce después que un virus del resfriado o la gripe hace que el sistema inmunológico del cuerpo ataque el corazón."Pocas personas se dan cuenta de que los síntomas virales deben ceder cuatro o cinco días después del comienzo", dijo el la Dra. Mas. "Si la fatiga, dificultad para respirar y mareos persisten, insista en revisar su corazon. El tratamiento de la miocarditis requiere que no participe en deportes durante por lo menos seis meses".Esté atento a las señalesTanto el La Dra. Mas como el Dr. Dylewski recomiendan que los padres presten mucha atención a la capacidad de sus hijos para participar en la actividad y a ciertas palabras que los niños pueden usar para describir los síntomas.• Los niños pueden describir una "palpitación" o un "aleteo" en el pecho o dolor en la garganta.• Ellos pueden experimentar falta de aire y no estar al mismo nivel físico como sus amigos.• Mareos o desmayos también indican un problema potencial.• Palidez, especialmente después de la actividad, puede ser una señal.Historia Familiar"Si hay un antecedente familiar de un paro cardíaco repentino, inexplicable muerte a una edad temprana o problemas del ritmo cardiaco, hay una gran probabilidad de que un niño tenga los mismos problemas", dijo el Dr. Dylewski. Mientras los abuelos, tías y tíos figuran en la historia familiar, existe la correlación más fuerte con los padres y hermanos.El Dr. Dylewski aconseja a los padres de niños con historia familiar o síntomas de hablar con su médico de cabecera acerca de ver a un cardiólogo y conseguir un electrocardiograma."Un padre informado es el que mejor puede evitar problemas", dijo la Dra. Mas.Como proveedor oficial de la medicina deportiva para el programa deportivo de las Escuelas Públicas del Condado Miami-Dade, El Centro de Ortopedia y Medicina deportiva de Doctors Hospital ofrece exámenes médicos gratuitos para los estudiantes atletas en las Escuelas Públicas del Condado de Miami-Dade. Ahora, los atletas también podrán obtener un EKG gratis en selectas Baptist Medical Plazas en el Condado de Miami-Dade.Programe un EKG gratuito para su estudiante atleta de 9 a.m. a 4 p.m., en Baptist Medical Plaza en Brickell, Coral Gables, Miami Lakes, Palmetto Bay, o Country Walk en el Condado de Miami-Dade.

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