Nutrición

Comer por estrés: La conexión entre la comida y el estado de ánimo

Todos estamos experimentandopresiones y estrés sin precedentes por la forma en la cual el coronavirus hacambiado nuestras vidas. Según una encuesta por la Asociación Estadounidense de Psiquiatría, alrededor de la mitad denosotros estamos ansiosos acerca de contraer la COVID-19, y alrededor de dostercios de nosotros estamos ansiosos acerca de que uno de nuestros seresqueridos contraiga el virus.

Con los niveles más altos deestrés, dos expertas de Baptist Health South Florida, Amy Kimberlain, dietistaregistrada, y Amy Exum, psicoterapeuta, le dijeron a los televidentes de un segmento de IGTVque hay, de hecho, una conexión definitiva entre el estado de ánimo y lacomida.

“Esta es una respuesta psicológica y nuestroscuerpos reaccionan de manera distinta”, dice Kimberlain. Tenemos una hormonalde estrés llamada cortisol…y el cortisol puede conducirle a algunos de esosalimentos que son azucarados, o salados o dulces porque su cuerpo siente quenecesita algún tipo de combustible para combatir cualquier amenaza que elestrés haga al cuerpo pensar que es”.

A corto plazo, un aumento en cortisol puede reducirel apetito, explica Kimberlain, pero si el estrés persiste, puede conducir a unaumento en el apetito.

Exum añadió que durante estos tiempos de tantapresión y tanto estrés “podemos encontrarnos buscando otras cosas paraayudarnos a lidiar durante estos momentos. Cosas que quizás no sean saludables,o que no sean tan saludables como quisiéramos que fueran”. Sin embargo, ambasexpertas concluyen que esta es una respuesta “normal” y que el primer paso pararesolver el caso es estar conscientes.

¿Cuáles son algunas cosas que usted se puedepreguntar a sí mismo para comer conscientemente?

Ya que la mayoría de las personas comen por motivosque no son el hambre física, la primera pregunta de “¿Por qué estoy comiendo?”es frecuentemente central para cambiar el comportamiento, explica Kimberlain.

He aquí una lista de preguntas que usted se puedehacer a sí mismo:

  •  “¿Por qué estoy comiendo?”
  •  “¿Cuándo quiero comer?”
  • “¿Qué estoy comiendo?”
  • “¿Cómo estoy comiendo?”
  •  “¿Cuánto estoy comiendo?”
  • “¿A dónde va la energía?”

¿Está bien comer para sentirnos reconfortados?

Es cierto que “la comida es reconfortante”, diceExum. “Leyendo la literatura, vemos que la comida actualmente trae la sensaciónde aliviar la soledad. Así que definitivamente queremos reconocer que la comidano es sólo para la nutrición, pero que también es una parte de la vida quedisfrutamos. Sin embargo, algunos de nosotros (debido a la COVID-19) podemosestar comiendo un poco de más porque hemos perdido muchas otras cosas –temporeramente – que usualmente disfrutamos”.

Sin embargo, en vez de ir directamente a ladespensa, Exum sugiere detenerse y preguntarse cuál sería su elección saludableen ese momento.

“En vez de ir a comer algo, puede usted hacer algúntipo de actividad por al menos cinco minutos para quitar la mente de ese lugary encontrar algo que sea más saludable para usted en ese momento”, explicaExum.

¿Cuáles son algunos consejos para mejorar el estadode ánimo con la comida?

  • Ponga atención al horario de sus comidas

Según Kimberlain, es importante tratar de crear unhorario para el día – todo mientras honramos nuestras señales de hambre.Ponerle un horario a sus comidas le permite evitar estar sin comer pordemasiado tiempo y previene la fluctuación de sus niveles de azúcar.

  • Coma una comida balanceada.

“Una comida balanceada incluye granos enteros,proteínas magras y grasas saludables”, dice Kimberlain. “Esto le ayuda amantener su azúcar estable y, a fin de cuentas, le mantendrá lleno por mástiempo”.

Usted no está solo.

No es algo realista tratar de reducir todo el estrésen nuestras vidas, dice Exum. De hecho, un poco de estrés a niveles moderados ybajos es saludable.

Sin embargo, Exum añade que “es importante estarconscientes cuando estamos lidiando con otros problemas que puedan comenzar aimpactar nuestra salud física. Queremos mantenernos alejados de esta idea detodo o nada – la idea de que estoy muy estresado o no estoy estresado del todoy no tengo nada por qué preocuparme”.

La meta principal, según Exum, es reducir susniveles de estrés para que sean manejables y para que usted pueda seguiradelante con su vida viaria.

“Si usted encuentra que no puede o que le cuestatrabajo despertarse, le cuesta trabajo ir a trabajar…le cuesta trabajo comer…entonces es el momento de buscar la ayuda de un profesional…estamos aquí para eso”, dice Exum. “Existe un estigma tan grandealrededor de la salud mental. Pero la salud mental es algo con lo que lidiamostodos los días. Queremos mantenerla fuerte y queremos mantenerla saludable; ypara aquellos que estén luchando, estamos aquí para apoyarles”.

Atención médica que piensa en usted

Con centros de excelencia reconocidos a nivel internacional, 13 hospitales, más de 23,000 empleados, 4,000 médicos y 100 centros ambulatorios, de atención de urgencias y consultorios médicos en los condados de Miami-Dade, Monroe, Broward y Palm Beach, Baptist Health es una institución emblemática en las comunidades del sur de Florida en las que prestamos servicios.