Sports medicine vs. Ortho

Educación

La medicina deportiva y la ortopedia: Especialidades que se solapan, pero con diferencias clave que los pacientes deben conocer

Para un dolor de rodilla o molestia en la espalda baja – o cualquier otro problema musculoesquelético que puedas tener- ¿debes acudir a un médico especialista en medicina deportiva o a un cirujano ortopédico? Tanto los cirujanos ortopédicos como los médicos deportivos están especializados en el tratamiento del sistema musculoesquelético, que incluye huesos, ligamentos, tendones y cartílagos.

Una distinción clave es que un médico de medicina deportiva es más probable que vea a un paciente que es muy activo en los deportes o regímenes de ejercicio. Y tienden a enfocarse más en tratamientos no quirúrgicos, que pueden incluir rehabilitación física o terapia farmacológica, o una combinación de ambas. Un cirujano ortopédico atenderá a menudo a pacientes referidos por colegas de las especialidades de medicina deportiva para lesiones más serias que pueden requerir intervención quirúrgica.

Maria Kyriacou, M.D., a primary care sports medicine physician at Baptist Health Orthopedic Care.

Dos médicos de Baptist Health aclaran cualquier confusión entre las dos especialidades: María Kyriacou, M.D., doctora de medicina deportiva de atención primaria, y James Ross, M.D., cirujano ortopédico, ambos de Baptist Health Orthopedic Care.

¿Comprenden la mayoría de los pacientes la diferencia entre un médico especialista en medicina deportiva y un cirujano ortopédico?

"Muchos entienden que no soy cirujana, pero algunos pacientes están bajo la impresión de que hago cirugía ortopédica", dice la Dra. Kyriacou, que se especializa en tratamientos no quirúrgicos para problemas ortopédicos agudos, crónicos y por sobreuso, y tiene un interés especial en las lesiones relacionadas con el deporte, la artritis articular, el ultrasonido musculoesquelético y los procedimientos guiados por ultrasonido. "El malentendido que recibo de muchos pacientes es apreciar que trato tanto lesiones agudas como crónicas. Por ejemplo, si estoy tratando al paciente por osteoartritis, no saben que también puedo tratar una lesión aguda por jugar al pickleball".

James R. Ross, M.D., an orthopedic surgeon with Baptist Health Orthopedic Care.

El Dr. Ross está especializado en medicina deportiva y cirugía de preservación articular de hombro, codo, cadera y rodilla. Es uno de los pocos cirujanos ortopédicos que ha obtenido el Certificado de Subespecialidad en Medicina Ortopédica Deportiva.

"Algunos pacientes entienden la diferencia entre un médico de medicina deportiva y un cirujano ortopédico", dijo el Dr. Ross. "Algunos médicos de medicina deportiva no son cirujanos. Estos médicos pueden someterse a una beca en Medicina Deportiva y tienen una base en la medicina de familia, la medicina interna o incluso la medicina de emergencia.  Muchos de estos médicos realizan y tratan trastornos ortopédicos no quirúrgicos, pero también se especializan en el manejo de los atletas y sus problemas médicos incluyendo el manejo de las conmociones cerebrales”.

Como doctora especialista en medicina deportiva, la Dra. Kyriacou suele tratar a personas muy activas, o "guerreros de fin de semana", incluyendo pacientes que han empezado a ser activos para ponerse en forma y terminan lesionados.

"Tratamos a ambos: a los muy activos y a los no tan activos", dice la Dra. Kyriacou. "Estamos encantados de tratar y manejar cualquier lesión musculoesquelética no quirúrgica. Esto incluye problemas musculoesqueléticos agudos y crónicos. Vemos una variedad de pacientes, de todos los ámbitos de la vida, que tratamos. Esto incluye nuestros guerreros de fin de semana, pero también nuestros individuos activos que manejan lesiones agudas o crónicas, así como nuestros atletas jóvenes. Recibimos una gran cantidad de personas lesionadas que pueden haber interrumpido sus actividades o iniciado una actividad y no estaban preparadas".

Como cirujano ortopédico, el Dr. Ross también suele tratar a personas activas, así como a pacientes de edad avanzada que pueden sufrir una caída o padecer enfermedades crónicas como la osteoartritis.

"Uno de los beneficios significativos de ser cirujano ortopédico es la capacidad de tratar a pacientes de todas las edades", explica el Dr. Ross. "La cirugía ortopédica es cada vez más especializada... La mayoría de mis pacientes son personas activas. Sin embargo, ser activo durante muchos años también puede resultar en el desarrollo de enfermedades crónicas, como la osteoartritis, que tratamos predominantemente de forma no quirúrgica en la oficina con la modificación de la actividad, los medicamentos anti-inflamatorios no esteroideos, y las inyecciones.  Sin embargo, la cirugía de reemplazo articular es también una gran opción para los pacientes que tienen osteoartritis y han fracasado en todas las medidas no quirúrgicas".

¿Cuáles son las lesiones más frecuentes que atienden los doctores Kyriacou y Ross?

Dr. Ross: LCA (ligamento cruzado anterior) y roturas de menisco en la rodilla; desgarramientos del manguito rotador y del labrum en el hombro; y desgarramientos del labrum en la cadera.

Dra. Kyriacou: "Como veo todas las lesiones musculoesqueléticas, es difícil decir cuál es la lesión más común que veo. Sin embargo, con el auge del pickleball, veo muchos pacientes con lesiones de tobillo, rodilla y cadera”.

Para facilitar la reincorporación de los pacientes a un estilo de vida activo, tanto los médicos especialistas en medicina deportiva como los cirujanos ortopédicos recurren en gran medida a la fisioterapia.

Dra. Kyriacou : "Parte de mi asesoramiento incluye siempre el reposo y la rehabilitación. Cuando un paciente sufre una lesión, el tejido (ligamento, tendón, músculo) necesitará tiempo para curarse, y la parte de rehabilitación es imprescindible para un fortalecimiento adecuado de forma segura, así como para adquirir las herramientas necesarias para prevenir las lesiones recurrentes".

Dr. Ross: "La fisioterapia es un proceso extremadamente importante del postoperatorio.  Después de ver al paciente en la consulta en su seguimiento a las 6 semanas o quizás a los 3 meses, suelo llamar siempre a su fisioterapeuta para expresarle mis pensamientos y asegurarme siempre de que estamos en la misma página.  Esta es la parte que más me gusta de mi consulta: ver a los pacientes recuperarse después de la operación y, finalmente, volver a hacer lo que les gusta sin los síntomas que tenían antes de la cirugía".

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