Educación

Algunos pacientes de cáncer tienen un riesgo más alto de contraer la COVID-19

Al igual que todos los pacientes de cáncer, Carol Andrade estátomando precauciones especiales durante la pandemia de COVID-19. Pero Andrade,de 70 años, debe estar sumamente atenta porque pertenece a un subconjunto depacientes que posee un riesgo extremadamente alto de contagiarse del virus:aquellos que tienen el sistema inmunitario comprometido.

Como paciente de leucemia, la Srta. Andrade se sometió aun trasplante de células madre alógenas en Miami Cancer Institute en julio de2019 y su trasplante provino de un donante no emparentado con ella. Poco antesde que comenzara la propagación del coronavirus, había recibido la autorizaciónde su médico para retomar ciertas actividades como por ejemplo salir a comer.Pero ahora se queda en casa.

“Incluso con todas las precauciones que tomamos, Carolcontrajo un resfriado leve y al final me lo contagió a mí”, comentó su pareja,Stella Stitsky. “Tardé alrededor de 10 días en recuperarme, pero Carol duró unmes para que sus síntomas desaparecieron por completo”.  Las pruebas demostraron que el resfriado dela Srta. Andrade fue producto del coronavirus HKU1 que causa el resfriadocomún, no laCOVID-19. Su demora en recuperarse también la convenció deque todavía está muy vulnerable.

“Los pacientes que se encuentran en cualquier tipo detratamiento con inmunosupresores o que se han hecho trasplantes de célulasmadre son los más susceptibles de contraer infecciones” señaló el Dr. GuentherKoehne, Ph.D., director adjunto y jefe de trasplantes de células madre ymédula, hematología oncológica y benigna en Miami Cancer Institute. “Todavía noexiste un tratamiento comprobado para la COVID-19 y esta podría resultarposiblemente catastrófica para estos pacientes”.

Medidas de precaución

Algunos pacientes de trasplantes de células madre yaquellos que padecen de leucemia, mieloma múltiple y otros cánceres de lasangre que requieren quimioterapia o radioterapia —tratamientos que debilitan odestruyen el sistema inmunitario— están bieninformados en cuanto a las medidas de protección, comenta el Dr. Koehne. Surutina diaria involucra quedarse en la casa o practicar el distanciamientosocial (incluso dentro del propio hogar), evitar a las personas enfermas, usaruna máscara y guantes cuando se apropiado, lavarse las manos, evitar tocarse lacara y limpiar bien todas las superficies.

Pero dado que muchas personas con COVID-19 no tienensíntomas o estos son muy leves y pueden transmitir el virus días antes de quese den cuenta de que están enfermos, el Dr. Koehne alerta a los pacientes a quetomen todas las medidas que necesiten para mantenerse sanos. “Mientras másatentos estén, mejor”, expresó. “Si alguien en el hogar es considerado personalesencial en su trabajo y debe entrar y salir de la casa para ir a trabajar o acualquier otro lado, sería recomendable que se mantenga alejado del paciente enestos momentos”.

Si bien los pacientes de trasplante de células madretienen el riesgo más alto de contraer una infección en las tres a seis semanasdespués del trasplante, su sistema inmunitario podría continuar debilitadodurante hasta un año, e incluso por más tiempo en algunos casos. Cada pacientees distinto y los análisis de sangre ayudan a los médicos a determinar cuándo unpaciente puede retomar sus actividades sin correr riesgos.

Programas de salud virtuales

Para ayudar a los pacientes, a los cuidadores y a lacomunidad que se encuentra confinada en sus hogares, especialmente ahoradurante la pandemia de COVID-19, Miami Cancer Institute ofrece programasgratuitos y virtuales que abarcan muchos aspectos, desde cómo reforzar elsistema inmunitario hasta meditación, ejercicio, nutrición y consejos decocina. Inclusive hay una clase de yoga con su perro. Para inscribirse, hagaclic aquío visite MiamiCancerInstitute.com, baje hasta el final de la página y haga clicen “Subscribe Now” (inscríbase ahora) en el encabezado titulado Join theCommunity (unirse a la comunidad).

Información para pacientes actuales

Quizá algunos pacientes se pregunten si efectivamente seles hará el trasplante de células madre programado. Cada centro oncológico esdistinto, pero el equipo de Miami Cancer Institute se está esforzando paraasegurarse de que cada paciente reciba tratamiento; sin embargo, quizá solo seacuestión de ajustar o demorar brevemente el trasplante. “Los donantes decélulas madre provienen de todas partes del mundo” comentó el Dr. Koehne. “Lascélulas las entrega en persona un servicio de mensajería. Dadas lasrestricciones de viaje y las escasas opciones de vuelo, ciertamente la COVID-19ha complicado toda esta situación”.

El Instituto se adhiere a las recomendaciones delPrograma Nacional para Donantes de Médula (National Marrow Donor Program, NMDP)y espera hasta recibir las células del donante antes de hospitalizar alpaciente para someterlo a la quimioterapia y la radioterapia que prepara suorganismo para el trasplante. Hoy en día las células madre de los donantes secriopreservan antes de utilizarlas.

No existe evidencia de que la COVID-19 se transmita através de la sangre, por lo que se considera que los productos de sangre y lascélulas madre de un donante no entrañan riesgos. Se necesitan donaciones y seanima con vehemencia a que quienes puedan donar lo hagan. Para obtener másinformación para pacientes y donantes, consulte la sección de preguntas másfrecuentes sobre la COVID-19 en Be The Match.

Ya que lascircunstancias de cada persona son diferentes, comuníquese con su oncólogo oproveedor de atención médica para recibir respuestas a sus preguntasespecíficas relacionadas con su atención del cáncer. Para conocer las noticiasmás actualizadas de Baptist Health South Florida y Miami Cancer Institute sobrela COVID-19 haga clic aquí.

Información específica para pacientes de Miami Cancer Institute

  • Los pacientes de trasplante decélulas madre tienen una entrada asignada en el Edificio de investigación deMiami Cancer Institute.
  • Acate las instrucciones de sumédico con respecto a las precauciones de seguridad.
  • Se le hará un examen dedetección a cada paciente en la entrada. A los cuidadores y los proveedores deatención médica se les hacen exámenes de detección periódicamente.
  • Todo paciente de cáncer queesté enfermo o que presente síntomas tales como fiebre, tos o dificultad pararespirar deberá llamar a su médico inmediatamente.
  • Clases virtuales: desdeejercicio y meditación, hasta nutrición y grupos de apoyo, todo esto seencuentra a su disposición con solo inscribirse aquí. Ovisite MiamiCancerInstitute.com, baje hasta el final de la página y haga clicen “Subscribe Now” (inscríbase ahora) en el encabezado titulado Join theCommunity (unirse a la comunidad).

Atención médica que piensa en usted

Con centros de excelencia reconocidos a nivel internacional, 13 hospitales, más de 23,000 empleados, 4,000 médicos y 100 centros ambulatorios, de atención de urgencias y consultorios médicos en los condados de Miami-Dade, Monroe, Broward y Palm Beach, Baptist Health es una institución emblemática en las comunidades del sur de Florida en las que prestamos servicios.