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El alcohol durante la cuarentena: Los expertos advierten en contra de tener demasiados “happy hours” virtuales

Conbebidas como el Cuarentini, muchas personas están brindando por sus amigos ycolegas, y combatiendo el estrés de la COVID-19 a través de los “happy hours” virtuales.Esto puede parecer una diversión inocente, pero los médicos advierten queacudir al alcohol – ya sea para escaparse o para sentirse mejor – puede llevara una variedad de problemas físicos y mentales, incluyendo la dependencia alalcohol y la depresión.

“Lasocialización a través de los “happy hours” por Zoom puede ser algo divertido ybeneficioso”, dijo Jonathan Fialkow, M.D., director médico auxiliar, jefede cardiología y lipidólogo certificado en Miami Cardiac & Vascular Institute. “La inquietud, sin embargo,puede incluir un sentido de presión de beber más de uno o dos tragos. Y ladiversión puede ser pasajera”.

Típicamente,el consumo de alcohol aumenta durante las épocas festivas y los momentos decrisis. Durante la pandemia de la COVID-19, los pedidos de alcohol por internethan aumentado por casi un 30 por ciento, y las entregas de alcohol al carroafuera de las tiendas y los kits de bebidas para llevar hacen fácil que lagente pueda disfrutar su cerveza, vino o coctel favorito en su casa, enaislamiento, o con grupos de amigos en reuniones virtuales.

LaOrganización Mundial de la Salud (OMS) ha declarado que es mejor evitar elalcohol por completo durante la pandemia, ya que puede debilitar su sistemainmunológico y hasta puede aumentar su riesgo para el síndrome de dificultadrespiratoria aguda (ARDS por sus siglas en inglés), una de las causas principalesde muerte debido a la COVID-19. Además, también señalan que el alcohol puedeafectar el pensamiento y llevar a los comportamientos riesgosos, afectarnegativamente cada órgano del cuerpo y que está vinculado con la violencia.

Siusted elije tomar alcohol, tenga cuidado. Un estudio por el British MedicalJournal demostró que entre el 1999 y el 2016, la tasa de muerte de los adultosjóvenes entre las edades de 25 a 34 años debido a la enfermedad hepáticarelacionada con el alcohol se triplicó. Las muertes relacionadas con el alcoholson la tercera causa principal de muerte prevenible en los Estados Unidos,matando alrededor de 85,000 personas cada año, según los National Institutes ofHealth.

Inclusoentre las personas saludables, “el alcohol puede tener efectos nocivos”, dijoel Dr. Fialkow. “Puede causar trastornos del sueño, aumentar la presiónsanguínea y los niveles de azúcar en la sangre, y causar consecuencias negativasde salud a largo plazo”. También se sabe que el alcohol es un factor de riesgopara ciertos tipos de cáncer, y para las mujeres embarazadas, puede hacerledaño al feto. El alcohol no destruye el coronavirus.

Existemucho debate acerca de lo que se considera una cantidad de alcohol saludable.Algunas organizaciones, como la OMS, dicen que ninguna cantidad es segura. ElDr. Fialkow dice que una regla general es de no más de 1 a 3 tragos diarios (omenos de 7 tragos a la semana) para las mujeres y 1 a 4 tragos diarios (o menosde 14 tragos a la semana) para los hombres. Cualquier cantidad por arriba deesto es considerada un uso excesivo del alcohol. “No debe permitirse másalcohol durante una crisis de lo que fuera permitido en las situacionessociales de beber”, dijo él.

Laspersonas con tendencias adictivas tienen que estar especialmente conscientes.“Conózcase usted mismo. Si usted tiene un historial familiar o personal deabuso del alcohol, no beba”, dijo el Dr. Fialkow. “Si usted siente que tieneantojos de alcohol o que lo desea durante el día, no beba y busque ayuda sifuera necesario”.

Amedida que continúa la pandemia de la COVID-19, muchos programas de adicción,grupos de apoyo y centros de crisis de salud mental está reportando un aumentoen las llamadas. Si usted piensa que puede tener un problema, hable con sumédico de atención primaria o con otro profesional de la salud y/o comuníquesecon una de las líneas telefónicas de emergencia.

Lasmaneras saludables de lidiar con el estrés incluyen seguir una rutina, hacerejercicios diariamente, caminar en exteriores, comer alimentos saludables ynaturales y dormir lo suficiente.

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