Vida

Cómo proteger a los niños de los rayos ultravioleta del sol ahora – y del cáncer de la piel más adelante

Unascuantas quemaduras de sol serias durante la niñez pueden aumentar el riesgo dehijo o su hija para desarrollar cáncer de la piel más adelante en su vida,según los dermatólogos, los especialistas de cáncer de la piel y los CentrosPara el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE.UU. (CDC por sussiglas en inglés).

Además, los niños notienen que estar en la piscina, en la playa o de vacaciones para asolearsedemasiado. Su piel necesita protección de los dañinos rayos ultravioleta (UV)del sol siempre y cuando estén al aire libre – y en el Sur de la Florida, lasactividades al aire libre son todo el año. Luego de meses de habernos quedadoen casa debido a la pandemia de la COVID-19, las piscinas públicas y las playashan comenzado a abrir nuevamente y las excursiones familiares se han vueltonuevamente comunes. (Las playas del Surde la Florida estarán cerradas durante el fin de semana largo del 4 de julio.)

Más de un tercio delos adultos y alrededor de un 60 por ciento de los niños admiten que se hansufrido una quemadura de sol dentro del pasado año, según los CDC. En un climatropical como el del Sur de la Florida, la deshidratación también esimportante. Porque las quemaduras de sol aumentan la temperatura del cuerpo, y puedendeshidratarle y hacerle sentir cansado y mareado. Beber bastante agua ayuda areducir la pérdida de líquidos.

“Los niñosusualmente son más sensibles, pero todo el mundo debe protegerse contra elsol”, dice Naiara Braghiroli, M.D., dermatóloga con Miami Cancer Institute. “Si un niño sufre una quemadura desol seria, verdaderamente tienen que ver a su médico porque pueden necesitaruna crema tópica por receta. Y mantenga al niño bien hidratado ya que se pierdeagua por causa de la piel inflamada y eso puede causar la deshidratación”.

Aplicar el protectorsolar adecuado más de una vez, y ponerles ropa protectora son prácticasimportantes para proteger a los niños de los rayos UV del sol.

La Dra. Braghiroli recomiendaprotectores solares de amplio espectro con un Factor de Protección Solar (SPFpor sus siglas en inglés) de 50 o más alto, y que sea a prueba de agua (si seusa para las actividades en el agua o en altas temperaturas). Consulte con sumédico acerca de la protección solar, especialmente si usted o su hijo tiene unproblema de la piel subyacente o si tiene alguna otra inquietud.

Proteja a los niñospequeñitos del sol, manteniéndolos en la sombra lo más que pueda, además devestirlos con mangas largas, pantalones, sombreros de ala ancha y gafas para elsol.

Cómo aplicarse elprotector solar adecuado

Es mejor esperar 20minutos después de aplicar el protector solar antes de salir al sol parapermitir que los filtros de rayos UV penetren en la piel y formen una capaprotectora. Los niños menores de un año no deben salir al sol del todo.

“Yo sé que a vecespuede ser una batalla aplicarles protector solar a los niños”, dice la Dra.Braghiroli. “A ellos no les gusta esperar 20 minutos. Otra gran opción es usarropa protectora como una camisa de manga larga. Eso ayuda bastante porqueprotege el área de la piel que está cubierta y no hay que preocuparse poraplicar protector solar debajo de la ropa. Siempre hay que aplicar protectorsolar en el área de la cara, las manos y cualquier otra parte del cuerpo queesté expuesta al sol”.

Los tipos deprotectores solares

Esencialmente haydos tipos de protectores solares: los bloqueadores ‘físicos’ y los bloqueadores‘químicos’. Los protectores solares físicos funcionan como un escudo, puestosen la superficie de la piel y desviando los rayos del sol, según la AmericanAcademy of Dermatology (AAD). Estos contienen los ingredientes activos óxido dezinc o dióxido de titanio – ambos de los cuales se ha determinado que sonseguros para usar por la Administración de Drogas y Alimentos (FDA por sussiglas en inglés). Los dermatólogos dicen que se debe usar este tipo deprotector solar si se tiene la piel sensible.

Los protectoressolares químicos funcionan como una esponja, absorbiendo los rayos UV del sol,dice la AAD. Estos productos contienen uno de los siguientes ingredientesactivos: oxibenzona, avobenzona, octisalato, octocrileno, homosalato yoctinoxato. Esta lista incluye dos ingredientes que supuestamente son dañinospara los arrecifes de coral: la oxibenzona y el octinoxato. Estas fórmulastienden a ser más fáciles de frotar en la piel sin dejar un residuo blanco. LaFDA ha declarado que “hoy hay datos de seguridad suficientes” para la mayoríade estos químicos.

“La FDA no apruebalos protectores solares químicos porque algunos estudios demuestran que la pielabsorbe ese protector solar químico y se puede encontrar en la sangre díasdespués de haber sido aplicado”, explica la Dra. Braghiroli. “Los protectoressolares (físicos) si están recomendados porque forman una barrera que desvía laluz UV del sol”.

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