Educación

El cáncer de próstata: Más hombres se están beneficiando de los avances y las muchas opciones

El cáncer depróstata es el segundo tipo de cáncer más común y la segunda causa principal demuerte por cáncer entre los hombres en los Estados Unidos. Sin embargo, las tasasde diagnóstico y muerte por causa del cáncer de próstata en los EE.UU. estábajando. Eso se atribuye mayormente al creciente número de opciones disponiblespara el tratamiento de la mayoría de los cánceres de la próstata.

Para los hombres mayores de 50 años,ha habido avances significativos en el diagnóstico y el tratamiento del cáncerde próstata, incluyendo terapias con drogas y terapias de radiación además deuna amplia gama de estrategias enfocadas.

La tasa de supervivencia para elcáncer de próstata puede ser bastante alta – con el tratamiento correcto. Esose debe en parte a los diagnósticos tempranos de cánceres que se desarrollanlentamente.

“La gran mayoría de los cánceres depróstata crecen lentamente”, afirmó MarcioFagundes, M.D., director médico de oncologíaradioterápica en MiamiCancer Institute. “Eso significa que un paciente tienedías, semanas y a veces varios meses para tomar una decisión en cuanto a sutratamiento”.

Elenfoque multimodal

La clave para los tratamientosexitosos, es combinar diversas especialidades y experiencias – o lo que tambiénse conoce como el enfoque multimodal. Un paciente puede esperar el mejor y másavanzado tratamiento en una instalación que ofrece todos los recursos posibles.

“Por ejemplo, en nuestro centrotenemos todas las modalidades disponibles en el campo de la radioterapia”, diceel Dr. Fagundes. “Por eso podemos seleccionar la mejor modalidad, en vez deofrecer solamente la tecnología que tenemos – porque las tenemos todas”.

Los procedimientos quirúrgicos devanguardia que utilizan las tecnologías más avanzadas deben estar disponiblespara los hombres afectados con la mayoría de los cánceres de la próstata.

“Los sistemas robóticos avanzadospueden realizar una prostatectomía robótica y también mantienen la calidad devida”, dice MurugesanManoharan, M.D., jefe de cirugía oncológica urológicay director de cirugía urológica robótica en MiamiCancer Institute. “También tenemos otras tecnologíasmás nuevas disponibles, tales como la hidroterapia y la crioterapia”. Siempre ycuando se trate de la estrategia multimodal, resalta él.

“El cáncer de próstata es unaenfermedad bastante amplia”, explica el Dr. Manoharan. “En el pasado, hemosofrecido o la extirpación quirúrgica de la próstata, o la radioterapia y lashormonas, y ninguno de estos tratamientos por si solos ofrecía la mejor tasa desanación. Hoy en día, podemos combinar los mejores tratamientos para hacer todolo posible por sanar al paciente”.

La tecnología robótica, la terapia deprotones y otros avances

El enfoque multimodal se ha reforzado aún más por los sistemas robóticos, los nuevos análisis de sangre diagnósticos y las biopsias de fusión de MRI, las cuales ofrecen una biopsia más precisa. También disponibles están los escanes más recientes como el Axumin PET/CT y el escán PSMA PET, los cuales son muy sensibles al cáncer; y las nuevas terapias de radiación, tales como la radioterapia estereotáctica del cuerpo (SBRT por sus siglas en inglés), y la radioterapia modulada por intensidad (IMRT por sus siglas en inglés).

Otra nueva arma clave contra el cáncerde próstata que resulta vital, es la terapia de protones, la cual ayuda aminimizar los efectos secundarios que pueden afectar seriamente la calidad devida del paciente.

“Un protón es una partícula”, explicael Dr. Fagundes. “A diferencia de los rayos-X, los cuales atraviesan el cuerpoe imprimen una imagen en una lámina, estos son pesados. Entran en el cuerpo yse detienen abruptamente a una profundidad controlada. Y es ahí donde sedeposita la mayoría de la energía radioterápica. Por eso, podemos minimizar laexposición de los órganos saludables y también los efectos secundarios.

El Dr. Fagundes fue el pionero delseparador rectal en los Estados Unidos, también conocido como el SpaceOAR (OARsignifica for organ at risk en inglés u órgano en riesgo en español), en eltratamiento del cáncer de próstata con la terapia de protones, el cual fueaprobado por la Administración de Drogas y Alimentos de los EE.UU. haceescasamente unos años.

“Cuando se dirigen altas dosis deradiación a la próstata”, explica él, “existe un pequeño riesgo de que se puedairritar el recto. El SpaceOAR es un líquido que se inyecta entre la próstata yel recto que desplaza el recto lo suficiente lejos de la próstata como parareducir la dosis de radiación al recto por alrededor de 10 veces, esencialmenteeliminando el riesgo de cualquier irritación rectal”.

Tanto el Dr. Fagundes como el Dr.Manoharan dicen que las nuevas tecnologías y el enfoque multimodal estánofreciendo nuevas esperanzas para los pacientes de cáncer de próstata – y hancontribuido a la decreciente tasa de mortalidad por causa de esta enfermedad.“Eltratamiento contra el cáncer debe ser personal e individualizado” dice el Dr.Manoharan. “Queremos ofrecer una atención total, un enfoque combinado parahacer lo que sea mejor para el paciente. Y esto es posible porque lo tenemostodo bajo un mismo techo. Podemos elegir lo que sea mejor para cada paciente”.

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