Educación

El cáncer de próstata: Una ‘enfermedad muy curable’ con avances de tratamiento y diagnósticos

El cáncer de próstata o cáncer prostático es el tipode cáncer más común entre los hombres en los Estados Unidos, y la segunda causaprincipal de muerte por cáncer después del cáncer de pulmón. Sin embargo, lascifras de muerte por cáncer de próstata están bajando y eso se debe mayormentea la creciente lista de opciones de tratamiento y terapias enfocadas. Pero aveces es el diagnóstico de una persona famosa el que resalta la importancia delas pruebas de detección para el cáncer.

Ese fue el caso recientemente cuando Al Roker,veterano co-anfitrión y meteorólogo del TODAY show anunció durante el programaque había sido diagnosticado con cáncer prostático y que se iba a someter a unacirugía para removerle la próstata. El Sr. Roker explicó que quería compartirsu diagnóstico con el público para que los hombres estén conscientes de que 1de 7 hombres afroamericanos – y 1 de 9 hombres en general – serán diagnosticadoscon cáncer de próstata durante sus vidas.

Irónicamente, la Sociedad Americana del Cáncer (ACSpor sus siglas en inglés) dice que los 66 años es la edad promedio para eldiagnóstico del cáncer de próstata – la misma edad del Sr. Roker.

“Es una buena noticia y una mala noticia”, dijoel Sr. Roker. “La buena noticia es que lo encontramos temprano. La noticia notan buena es que es un poco agresivo, así que me voy a tomar un poco de tiempolibre para encargarme de esto”.

Para los hombres mayores de 50 años, ha habidoavances significativos en el diagnóstico y el tratamiento del cáncer depróstata, incluyendo terapias con drogas y radiación, y una gama de estrategiasde terapia enfocada que ayudan a los pacientes a evitar los efectos secundariosserios.

“Si usted es diagnosticado con cáncer depróstata, no es el fin del mundo”, afirmó AhmedEldefrawy, M.D., oncólogo urológico en MiamiCancer Institute. El Dr. Eldefrawy se especializaen el tratamiento de cánceres de los órganos reproductivos masculinos y delconducto urinario masculino y femenino, incluyendo cánceres de la vejiga, lostestículos, adrenales y de próstata. “Es una enfermedad muy curable. Y con lostratamientos que tenemos actualmente, los pacientes se recuperan muy bien”.

Las pruebas para el cáncer de próstata

Los hombres de riesgopromedio deben comenzar a hacerse pruebas para el cáncer prostático a la edadde 50 año. Eso incluye el examen rectal digital realizado por un médico deatención primaria. El médico siente la próstata para detectar áreas duras,abultadas o anormales. Si algún bulto sospechoso es detectado, su médico lerecomendará otras pruebas.

Una segunda prueba que se realiza durante loschequeos es la prueba del antígeno prostático específico o PSA por sus siglasen inglés por sus siglas en inglés. La mayoría de los hombres sin cáncer depróstata tienen niveles de PSA de menos de 4 ng/mL en la sangre. Cuando sedesarrolla un cáncer de próstata, el nivel de PSA a menudo aumenta a más de 4.Aun así, un nivel de PSA de menos de 4 no es una garantía de que un hombre notenga cáncer de próstata.

Factores de riesgo

Los hombres con antecedentes familiares de cáncer depróstata, especialmente un padre o un hermano, deben ser evaluados antes de los50 años. Consulte con su médico acerca de cualquier historial de cáncer y desus opciones de evaluación.

“El cáncer prostático genético corre en lasfamilias, así que cualquier persona con un historial de cáncer de próstata debecomenzar sus evaluaciones temprano, y especialmente si el historial de familiaes de un cáncer de próstata agresivo o si se tiene un familiar que murió porcáncer de próstata”, explica el Dr. Eldefrawy. “Esto es algo que todos debentener en cuenta, y las evaluaciones deben comenzar muy temprano”.

El cáncer de próstata es raro entre los hombresmenores de 40 años, pero el riesgo aumenta rápidamente después de los 50 año.Alrededor de 6 de cada 10 casos de cáncer prostático se encuentran en hombresmayores de 65 años, según la Sociedad Americana del Cáncer. Y como señaló elSr. Roker, el cáncer de próstata se desarrolla más a menudo entre los hombresafroamericanos.

Algunos estudios han indicado que la prostatitis(inflamación de la glándula prostática) puede estar vinculada con un aumento enel riesgo para el cáncer de próstata, pero otros estudios no han encontradovínculo alguno.

‘La calidad de vida’

Hay cirugías de vanguardia que utilizan tecnologíasde rápida evolución disponibles para los hombres con la mayoría de cánceres depróstata. El enfoque multimodal, o una combinación de terapias, han ofrecidonuevas esperanzas para los pacientes de cáncer de próstata, y han contribuidono sólo a la rebaja en las tasas de muerte, pero también en una mejor calidadde vida después del tratamiento.

“No hablamos mucho de la parte de cáncer;hablamos de la calidad de vida – la función sexual y la continencia”, explicael Dr. Eldefrawy. “Yo no he visto a un paciente con incontinencia causada porun tratamiento para el cáncer de próstata en mucho tiempo porque los resultadosson muy buenos. Ahora nos enfocamos en la calidad de vida, así que, si usted esdiagnosticado con cáncer de próstata, definitivamente no es el fin del mundo. Yusted aún tendrá muchos años para vivir – y vivir a plenitud. Ese es mi mensajepara los pacientes de cáncer de próstata”.

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