Investigación

El procesamiento de muestras biológicas propulsa los descubrimientos contra el cáncer

Los avancesimportantes en la medicina de precisión dependen de mucho más que los fondos ylas instalaciones. Sin acceso a las donaciones de tejido humano, estosdescubrimientos médicos serían imposibles. La composición biológica de cadapersona es distinta y por eso los investigadores deben estudiar la composiciónmolecular de miles de muestras de tejido para aprender cuáles tratamientosfuncionan mejor para los cánceres de distintos pacientes.

Estas muestras,conocidas como bioespecímenes, pueden ser cualquier material del cuerpo humano,como tejidos, sangre y orina. En el Centrode Medicina Genómicade MiamiCancer Institute, los muestrasbiológicas son recolectadas, procesadas y almacenadas por dos unidadesintegradas: el Banco de Muestras Biológicas y elLaboratorio de Apoyo a los Protocolos.

“Esta infraestructura no es común enmuchos centros para el cáncer”, dice Zuanel Diaz, Ph.D., directora del Laboratoriode Apoyo a los Protocolos y el Banco de Muestras Biológicas. “Tener estasfacilidades internas es típico de un centro para el cáncer que desea estar enla vanguardia de la investigación en la prevención y el tratamiento delcáncer”.

El primer paso para obtener el tejidoes reunirse con los pacientes para hablar del programa del banco de muestrasbiológicas. Los coordinadores de investigación clínica les explican el programaa los pacientes y obtienen su consentimiento informado para donar el tejido parapropósitos de investigación. La participación en el programa no afecta eltratamiento de los pacientes. Los tejidos donados son usualmente procedentes dealgún procedimiento o alguna prueba médica – un material que de otro modohubiera sido destruido. Actualmente, hay alrededor de 300 pacientes inscritoscada mes.

La población del Sur de la Florida,con su alto porcentaje de pacientes con raíces en América Latina y el Caribe,presentan una oportunidad única para que el Centrode Medicina Genómicapueda obtener especímenes de estos grupos que tradicionalmente estánsubrepresentados.

Según la Dra. Diaz,“Es importante que estos pacientes contribuyan al banco de muestras biológicasya que incluirles en los estudios de investigación tendrá un gran impacto en eldesarrollo de nuevos medicamentos, diagnósticos y estrategias de prevención queserán eficaces para esas poblaciones.

Una vez las muestras de tejido sonrecolectadas, un equipo de especialistas entrenados del Laboratorio de Apoyo alos Protocolos las preservan cuidadosamente siguiendo protocolos estrictos. Enel Banco de Muestras Biológicas, las muestras son almacenadas a temperaturasque varían desde -80 grados hasta -150 grados Celsius hasta que seansolicitadas por un investigador.

Estas instalaciones de vanguardiaestán equipadas con la última tecnología, permitiendo al Instituto satisfacerlas necesidades de cualquier patrocinador de investigación. Las muestrasbiológicas están disponibles para ser utilizadas en ensayos clínicos realizadospor otros institutos de cáncer, agencias del gobierno, universidades y empresasfarmacológicas, además de para estudios realizados por los propiosinvestigadores de Miami Cancer Institute.

“Es muy importante tener unainfraestructura robusta para recolectar, procesar y distribuir las muestrasbiológicas porque están siendo utilizadas para propulsar nuevos conocimientos ypara apoyar los descubrimientos científicos”, dice la Dra. Diaz. “Estamos muyagradecidos a aquellos pacientes que han contribuido sus muestras biológicaspara las investigaciones futuras”.

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