Educación

Nacidos antes de tiempo

Cuando la mayoría de las mujeres se enteran de que están embarazadas, esperan ansiosamente la llegada de su bebé. Ellas se desbordan por tomar al bebé en sus brazos, conocerlo y cuidar a su nuevo pedacito de alegría.

Para algunas mamás, ese período de anticipación esperanzada termina demasiado pronto, cuando el trabajo de parto comienza mucho antes de la marca de 40 semanas que se cumplen cuando un bebé llega a término. Este trabajo de parto prematuro coloca a la madre y al bebé en riesgo de complicaciones. Pero los avances en las intervenciones médicas y unidades de atención especial en los hospitales están mejorando la supervivencia de los bebés que nacen antes de tiempo.

South Miami Hospital, recientemente, se convirtió en el sexto hospital del país en ganar el Sello de Oro de la Comisión Conjunta (The Joint Commission) la certificación para el control del trabajo de parto antes de término, una unidad especial de los médicos y enfermeros(as) en que se atiende a las mujeres que sufren complicaciones durante el embarazo, incluyendo el parto prematuro.

Factores de Riesgo

Según el Dr. Jorge Gómez, perinatólogo que trata a las pacientes con embarazos de alto riesgo y director médico de la Unidad de Medicina Materno-Fetal de Cuidados Especiales en South Miami Hospital, los riesgos conocidos que aumentan la posibilidad de sufrir un parto prematuro de una mujer son:

• Dar a luz previamente un bebé prematuro
• El embarazo con múltiplos, como mellizos o trillizos
• El embarazo como resultado de la fertilización in vitro (IVF por sus siglas en inglés), ya que éstas implican generalmente múltiplos
• Atención prenatal escasa o nula
• Fumar o el uso de drogas
• Ser menor de 17 años o mayor de 35 años
• Ascendencia afroamericana
• Aumento de peso insuficiente o excesivo durante el embarazo

Causas

El Dr. Gómez señala que el tener los factores de riesgo antes mencionados ponen a las mujeres en una categoría de alto riesgo, pero el parto prematuro puede resultar si la madre tiene o desarrolla uno de los siguientes trastornos, que no pueden ser conocidos de antemano:

• Insuficiencia cervical causada por la anatomía anormal, tal como un cuello uterino más corto
• El exceso de estiramiento del útero por embarazos anteriores o un exceso de líquido amniótico (polihidramnios )
• Las infecciones, como la vaginosis bacteriana, dentro de la cavidad uterina
• Infecciones del tracto urinario
• La pulmonía, lo que disminuye la oxigenación al útero

Síntomas

Los siguientes signos antes de las 37 semanas de embarazo, dice el Dr. Gómez, pueden significar que usted está experimentando un parto prematuro. Él aconseja llamar inmediatamente a su médico o proveedor de atención médica si tiene cualquiera de estos síntomas :

• Aparición súbita de presión en la pelvis
• Dolor punzante o dolor en la zona lumbar
• Flujo vaginal, incluida la sangre, o una sensación de líquido que se escapa
• Contracciones o cólicos como los menstruales

Tratamientos

“Las mujeres deben entender que el parto prematuro puede ser controlado, si buscan la atención apropiada de inmediato”, dijo el Dr. Gómez. “Tenemos medicamentos que pueden retrasar o detener la progresión del trabajo de parto, dando tiempo suficiente para que el bebé se desarrolle aún más”.

• Los tocolíticos son medicamentos que se administran para reducir la velocidad o detener las contracciones, por lo general sólo por unos días.
• Los esteroides ayudan a los pulmones del bebé no nacido desarrollar rápidamente, lo que reduce las complicaciones respiratorias que pueden presentarse en los pulmones poco desarrollados.
• El sulfato de magnesio se da para proteger el sistema neurológico del feto y se ha demostrado para reducir el riesgo de parálisis cerebral en los bebés prematuros.

El Dr. Gómez advierte que no existen tratamientos eficaces para el parto prematuro después de las 48 horas, pero que el retraso en el nacimiento del bebé permite tiempo para mejorar las posibilidades de supervivencia y reducir la discapacidad a largo plazo. Él también dice que estos tratamientos no se les da a las mujeres que entran en trabajo de parto prematuro después de 34 semanas de embarazo.

“Esos bebés nacidos después de 34 semanas se han desarrollado lo suficiente para que estos tratamientos no mejoran su salud”, dijo. “Para todos estos bebés prematuros, acudir a una unidad de cuidados intensivos neonatal garantiza la mejor oportunidad de supervivencia”.

Atención médica que piensa en usted

Con centros de excelencia reconocidos a nivel internacional, 12 hospitales, más de 27,000 empleados, 4,000 médicos y 200 centros ambulatorios, de atención de urgencias y consultorios médicos en los condados de Miami-Dade, Monroe, Broward y Palm Beach, Baptist Health es una institución emblemática en las comunidades del sur de Florida en las que prestamos servicios. 

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