Las hamburguesas basadas en plantas: ¿Son verdaderamente más saludables?

Impulsada por las hamburguesas “falsas” de marcastales como ImpossibleTM Foods y Beyond Meat, la carne basadaen plantas está ganando popularidad rápidamente. Esta se puedeencontrar más a menudo en los menús de restaurantes a través del país y, más y másen casa, en los platos de los consumidores.

A diferencia de las hamburguesas vegetales, lascuales han sido parte de la dieta vegetariana por muchas décadas, tanto lashamburguesas Impossible y Beyond hacen muy buen trabajo al replicar el aroma yla textura de la carne, lo cual hacen a las hamburguesas de carne de verdad tanapetitosas.

Las carnes basadas en plantas se han convertido tanpopulares, de hecho, que las fábricas grandes de carne tales como Tyson,Purdue, Smithfield y Hormel están invirtiendo millones de dólares en suspropios productos de alternativas de carne.

La empresa de estudio de mercadeo NPD Group condujoun estudio demostrandoque una gran mayoría de consumidores que consumen hamburguesas basadas enplantas son consumidores de carne “bicuriosos” que piensan que estos productospueden ser más saludables y mejores para el medio ambiente. Sin embargo, cuandose trata de nutrición, ¿son estas hamburguesas sin carne más saludables?

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Lucette Talamas

Lucette Talamas, Dietista Registrada con el Departamento de Salud Comunitaria de Baptist Health South Florida

Lucette Talamas, dietista registrada con eldepartamento de Salud Comunitaria de Baptist Health South Florida, dice que una ImpossibleTM Burger deun cuarto de libra contiene alrededor de la misma cantidad de proteína que unahamburguesa regular del mismo tamaño, hecha de carne magra al 90 por ciento (19gvs. 21g).

Sin embargo, los parecidos terminan ahí. Una ImpossibleTM Burgertiene 40 por ciento más calorías que una hamburguesa de carne de res magra (240vs. 178), el doble de grasa saturada (8g vs. 4 g) y alrededor de siete veces la cantidad de sodio (370mg vs. 56mg).Es fácil ver por qué algunas personas le llaman a las hamburguesas basadas enplantas “comida chatarra para personas veganas”.

Otra inquietud, según Talamas, es que muchashamburguesas basadas en plantas son alimentos altamente procesados con largaslistas de ingredientes. La hamburguesa de Beyond Meat tiene alrededor de 18ingredientes – proteína de guisantes purificada, aceites de coco y de canola,proteína de arroz, almidón de papa y extracto de jugo de remolacha, solo pornombrar algunos – mientras que las hamburguesas de carne están hechas de,solamente carne.

Entonces, si usted está tratando de mejorar su dietaal consumir menos carne de res, tenga en cuenta que no todas las hamburguesasbasadas en plantas son necesariamente alternativas más saludables.


#BaptistSaludable Hamburguesa Vegetariana de Lentejas

“Una hamburguesa basada en plantas hecha en casa defrijoles o lentejas, como una deliciosa #BaptistSaludable:Hamburguesa Vegetariana de Lentejas, sería laopción más saludable de una hamburguesa basada en plantas”, dice Talamas.

A la misma vez, Talamas vacila al recomendar lacarne de res de verdad en vez de la carne basada en plantas.

“Cuandose trata de la carne roja versus la carne basada en plantas, se deben tomarprecauciones con las dos, no solo en términos de cuán a menudo se come, perotambién en la cantidad que se come en una sola sentada”, dice ella. “La carneroja tienda a ser un poco más alta en grasas saturadas y hay numerosos estudiosque han vinculado su consumo con un riesgo elevado para el cáncer, laenfermedad cardiaca, la diabetes y otros trastornos de salud”.

Talamastambién dice que reemplazar una hamburguesa de carne de res con una basada enplantas no tiene importancia si usted la disfruta con unas papitas frita y conuna soda llena de azúcar.

“Parauna buena fuente de proteína magra, el pollo, el pescado o los frijoles siempre son una mejor opción”,dice ella.

Pero¿son mejores para el medio ambiente?

Otromotivo por el cual las carnes basadas en plantas son tan populares es lacreciente conciencia acerca de los costos ambientales y las ineficiencias decriar animales para el consumo de carne. Cada año, más de nueve millones deanimales en los EE.UU. son criados y sacrificados en fábricas y granjas, unacifra que sigue creciendo a medida que aumenta la demanda de carne alrededordel mundo.

Conla cantidad desproporcionada de tierra y de agua que hace falta para poner unahamburguesa de carne de res de verdad en su plato – especialmente encomparación con una hamburguesa basada en plantas – la agriculturaindustrializada a una escala tan masiva puede ser insustentable.

Unanálisis encontró que la huella de carbono del ImpossibleTM Burger es 89 por ciento máspequeña que la de una hamburguesa de carne de res de verdad, y su producciónrequiere 87 por ciento menos agua y 96 por ciento menos tierra. El cambioclimático también es inquietante, ya que un 15 por ciento de las emisiones degases de efecto invernadero vienen del ganado por sí solo, poniendo a laagricultura industrializada entre los sectores más altos de emisiones de gasesde efecto invernadero en el sector de la manufactura.

Paraalgunos consumidores, salvar el medio ambiente es motivo suficiente como paracambiar a las hamburguesas basadas en plantas. Sin embargo, para que tengancualquier beneficio significativo para el planeta, la industria tendría queescalar a un nivel mucho más alto. Ahora, el mercado para la carne basada enplantas es solo una fracción de lo que es el mercado para la carne de verdad.

Entonces ¿qué debo comer?

“Endefinitiva, una dieta saludable está basada en un patrón saludable de consumo –no solamente lo que se come en una sentada, sino lo que se come en eltranscurso del tiempo”, dice Talamas. “Traten de comer menos alimentosprocesados y más fuentes enteras de frutas, vegetales, granos enteros y unavariedad de proteínas, las cuales incluyen alimentos basados en plantas talescomo lentejas, frijoles, nueces y semillas”.

Talamassugiere seguir el modelo de Mi Plato el cual enfatiza medio plato (1 taza) de vegetales, un cuarto deplato (1/2 taza a 1 taza) de granos enteros y un cuarto de plato (entre 3 y 5onzas) de proteínas magras. “Acompañe eso con una porción de fruta y un vaso deagua y estará en camino a un estilo de vida más saludable”.

#BaptistHealthy Plate

LucetteTalamas es una dietista registrada con el Departamento de Salud Comunitaria deBaptist Health South Florida. Tiene un bachiller en ciencias alimenticiasy nutrición humana de University of Florida. Con experiencia adicional comodietista clínica, Talamas provee información que promueve los estilos de vidasaludables que pueden ayudar a prevenir y manejar las enfermedades crónicas.Sus consejos expertos han sido presentados en los medios de comunicaciónincluyendo el Miami Herald, CBS Miami, Telemundo y Univisión. Talamas estáactiva en varias organizaciones profesionales de nutrición y fue honradarecientemente con el Premio Recognized Young Dietitian of the Year para el 2018 por la FloridaAcademy of Nutrition and Dietetics.

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