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Respondiendo a la llamada: La rápida actuación de un médico salva la vida de su mejor amigo

Como especialista de renombre internacional de Baptist Health Miami Cardiac & Vascular Institute, el radiólogo intervencionista Ripal Gandhi, M.D., está acostumbrado a recibir llamadas telefónicas de otros médicos que quieren su opinión sobre casos complejos. Pero esta llamada era diferente.

Uno de sus mejores amigos, Ilan Rzadkowolsky-Raoli, M.D. estaba al teléfono para hablar de un caso potencialmente mortal. "Era un miércoles por la tarde. Me llamó y me dijo: 'Tengo una embolia pulmonar'. Así que le dije: 'Bueno, háblame del paciente. ¿Qué le pasa? recuerda el Dr. Gandhi. "Y me dijo: 'No, tengo una embolia pulmonar'".

Espera, ¿qué?

El Dr. Raoli, cuya consulta está en Plantation y trabaja fuera de Baptist Health, llamó la atención del Dr. Gandhi.

"Le dije: 'Soy yo'", cuenta el Dr. Raoli. "Yo soy el paciente".

(Watch video: Hear from interventional radiologist Ripal Gandhi, M.D., and his patient, Ilan Rzadkowolsky-Raoli, M.D., who is also one of his best friends.)

¿Qué es una embolia?

Una embolia pulmonar es una obstrucción repentina de las arterias pulmonares, los vasos sanguíneos que llevan la sangre a los pulmones. Suele producirse cuando un coágulo de sangre de las venas profundas de la pierna se desprende y viaja hasta el corazón a través de la intrincada autopista que conforma el sistema circulatorio.

Cuando una persona sufre una embolia pulmonar, la obstrucción causa problemas con el flujo sanguíneo y los niveles de oxígeno en los pulmones. Puede provocar un paro cardíaco, arritmia, acumulación de líquido en la membrana que rodea los pulmones, hipertensión pulmonar y muerte del tejido pulmonar.

Aproximadamente un tercio de las personas con embolia pulmonar mueren antes de recibir un diagnóstico y tratamiento, según la American Lung Association.

El estado del Dr. Raoli se identificó mediante una tomografía computarizada como una embolia pulmonar aguda “en silla de montar”, un gran coágulo de sangre que se sitúa encima o "ensilla" la arteria pulmonar principal donde se divide y se ramifica en los pulmones izquierdo y derecho. Una obstrucción en esta intersección es algo extremadamente serio; provoca la caída o la inestabilidad de la presión arterial, lo que da lugar a un suministro inadecuado de sangre a todo el cuerpo. Sin un tratamiento rápido, puede provocar la muerte súbita o dañar los órganos, incluyendo el cerebro, el corazón y los riñones.

Una respuesta rápida

Cuando el Dr. Gandhi comprendió el peligro que corría su amigo, puso manos a la obra.

"Me dijo que me trataría enseguida y movilizó el transporte", recuenta el Dr. Raoli. "Pude trasladarme de mi hospital a Baptist Hospital con una ambulancia. Llegué una hora después del diagnóstico y me trataron esa misma noche".

Da la casualidad de que el mismo Dr. Raoli es especialista en este tipo de casos. Sabía que quería ser tratado por el Dr. Gandhi, un amigo de confianza y experto en el campo de la medicina que tienen en común.

"La forma en que quería ser tratado era muy específica. No es un procedimiento que se ofrece en todas partes, pero es un procedimiento en el que estoy íntimamente involucrado", dice el Dr. Raoli.

El Dr. Gandhi realizó una trombectomía pulmonar mínimamente invasiva, en la que se introduce un catéter guiado por imagen a través de la superautopista del sistema vascular. Comienza con una pequeña incisión en la ingle y se avanza por el abdomen hasta el corazón para alcanzar el coágulo y aspirarlo. 

Como esta no es una cirugía abierta, no es necesario someter al paciente a anestesia general. Esto dio al Dr. Raoli la oportunidad única de ver el progreso del Dr. Gandhi en tiempo real en un monitor adicional instalado especialmente para él. 

"Estaba viendo el procedimiento mientras lo realizábamos", dice el Dr. Gandhi.

El Dr. Gandhi pudo ver a su amigo mientras aspiraba cuidadosamente el coágulo. "En un momento dado, miramos el angiograma. Le dije: 'Aquí es donde yo pararía, pero ¿qué te parece?", dice el Dr. Gandhi. "Así que ahí fue una decisión conjunta".

Las imágenes de seguimiento han demostrado que el coágulo ha desaparecido, dice el Dr. Gandhi. Se alegra de que su amigo, que fue campeón de natación en Harvard, vuelva a dar vueltas en la piscina para mantenerse saludable.

"Me siento como una persona completamente nueva", dice el Dr. Raoli. "Estoy completamente asintomático".

Tomándolo día a día

El Dr. Raoli no está seguro del origen de la embolia, que puede deberse a muchos factores.

"Tenía antecedentes de un episodio reciente de COVID, y esa es una enfermedad vascular que puede provocar coágulos. También había sufrido recientemente una lesión en la espalda que me dejó inmóvil durante un tiempo y había viajado recientemente al extranjero. Así que tenía múltiples factores de riesgo para desarrollarla", dice. "Creo que es una combinación de tener los factores de riesgo y tener una predisposición genética lo que hizo que esto ocurriera".

Está agradecido por la atención que recibió, no sólo durante el procedimiento realizado por su experto amigo, sino por el extraordinario equipo tanto antes como después en unas instalaciones de vanguardia, afirma.

“Miami Cardiac & Vascular Institute está a la vanguardia de las nuevas tecnologías, y ésta es una de las más recientes. Sin ella, yo no estaría hoy aquí sentado hablándoles desde la perspectiva de un paciente completamente curado. Sería un paciente que recibe tratamiento de por vida para un proceso de enfermedad que limita el estilo de vida", dice el Dr. Raoli.

"Estoy agradecido de que tengan médicos competentes y una atención competente, pero también de que estén a la vanguardia de la tecnología de los dispositivos médicos", añade. "Esto no se ofrece en todas partes, y me alegro de que esté aquí".

Poniendo todo en perspectiva

Hay cierta ironía en que el Dr. Raoli se enfrentara a una condición tan seria, dice el Dr. Gandhi.

"Él trata a muchos pacientes con embolia pulmonar, algo de lo que hablamos todo el tiempo. Y luego él mismo sufrió una", dice el Dr. Gandhi.

La excelente atención que recibió el Dr. Raoli fue el resultado de más de 30 años de innovación en el Instituto, incluyendo un compromiso con la tecnología más avanzada y un enfoque colaborativo a la atención entre médicos con una amplia gama de conocimientos, dice el Dr. Gandhi.

"Estamos muy orgullosos de nuestro equipo, de lo que podemos ofrecer aquí en Miami Cardiac & Vascular Institute y en Baptist Health. Tenemos médicos impresionantes, realmente subespecializados y líderes en distintas áreas de la enfermedad. Participamos en muchos ensayos clínicos, tanto en el campo de la embolia pulmonar como en muchos otros", dice el Dr. Gandhi. "Creo que, en última instancia, eso se traduce en la mejor atención para el paciente individual".

El Dr. Gandhi está muy satisfecho de que él y el Instituto hayan podido contribuir a salvar a su amigo y a preservar su calidad de vida.

"Al fin y al cabo, estoy contento de que podamos salir a cenar, hacer más viajes juntos y, poder sentarnos, tomar una copa y pasar un buen rato", dice el Dr. Gandhi. "Si la situación fuera al revés, sé que él estaría a mi lado en todo momento. Me alegra ver que le va tan bien".

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