Investigación

La enfermedad arterial periférica puede ser tan seria como un ataque cardiaco

Mientras que lamayoría de las personas entienden que un estrechamiento o un bloqueo de lasarterias coronarias puede causar un ataque cardiaco, muchas no saben que esemismo tipo de bloqueo en otras arterias del cuerpo también puede causar seriosproblemas de salud.

La enfermedadarterial periférica (EAP) o PAD por sus siglas en inglés, ocurre cuando hayarterioesclerosis o acumulación de placa en las arterias que suplen sangre alas piernas, los brazos, el cerebro y otros órganos y tejidos lejanos al corazón.Esta placa, que está compuesta de colesterol, grasa, calcio y otras partículas,se pega a las paredes internas de las arterias y estrecha el conducto o bloqueapor completo a la sangre rica en oxígeno de alcanzar esas estructuras.

Al igual que lo queocurre durante un ataque cardiaco, una persona con EAP puede experimentar dolorcomo resultado de ese flujo de sangre reducido. El dolor que ocurre con la EAPusualmente ocurre en las piernas al caminar o al correr. Si el flujo de sangreno es restablecido, los tejidos pueden dejar de funcionar adecuadamente ypodrían morir eventualmente.

Más de 8.5 millonesde estadounidenses tienen enfermedad arterial periférica, según la American Heart Association. También conocidacomo la enfermedad vascular periférica, la condición ocurre típicamente enpersonas mayores de 55 años. Puede ser señal de un alto riesgo para laenfermedad de las arterias coronarias, la cual puede llevar a un ataquecardiaco, o la enfermedad de la arteria carótida, la cual puede llevar a uninfarto cerebral. Pero a menudo, la enfermedad arterial periférica pasadesapercibida hasta que una persona sufre un ataque cardiaco o un infartocerebral.

Barry Katzen, M.D., radiólogo intervencionista y fundador y oficial médico ejecutivo de Miami Cardiac & Vascular Institute

“La enfermedadarterial periférica es una ventana hacia el mundo de la salud cardiovascular”,afirmó Barry Katzen, M.D., radiólogointervencionista que trata pacientes con EAP y fundador y oficial médicoejecutivo de Miami Cardiac & VascularInstitute. “En algunas personas, descubrimos la enfermedad cardiaca primero,pero en otras, encontramos la EAP y después, a través de la investigación,descubrimos que tienen arterioesclerosis en las arterias coronarias también”.

El Dr. Katzen diceque muchas personas ignoran el dolor en las piernas o lo atribuyen a laartritis o a cualquier otra dolencia ortopédica. Sin embargo, él advierte quees importante considerar que la causa de ese dolor puede ser de naturalezavascular.

Síntomas de la Enfermedad Arterial Periférica

Mientras que laenfermedad arterial periférica puede presentarse con dolor o debilidad en losbrazos y en las piernas, el Dr. Katzen nota que la cantidad tan significativade vasos sanguíneos en los músculos de las piernas significa que a menudo causadolor en las piernas primero.

“Los síntomasincluyen dolor en las piernas, llamado claudicación intermitente, o dolor,calambres o ardor en los músculos que se alivia con el descanso”, dijo él. “Eldolor vascular es distinto al dolor causado por un problema ortopédico, el cuala menudo toma más tiempo para aliviarse. Con el dolor vascular, el dolor sealivia enseguida que la persona deja de caminar”.

Por eso, el Dr.Katzen ve a muchos pacientes después que una evaluación ortopédica no revela lacausa del dolor. Cuando él y otros especialistas vasculares, incluyendocirujanos vasculares, radiólogos intervencionistas y cardiólogos ven a unpaciente con dolor en las piernas, su evaluación se enfoca en encontrar unbloqueo potencial. Ellos también amplifican su evaluación de la salud cardiacadel paciente para encontrar evidencia de enfermedad arterial periférica quepuede causar un ataque cardiaco.

Diagnosticando la EAP

Afortunadamente, elestándar de oro para diagnosticar la EAP es una prueba no invasiva llamadaíndice tobillo-brazo. La prueba mide la presión sanguínea en las piernas usandouna manga para la presión y la compara con la presión sanguínea en las piernas,la cual debe estar más o menos igual. Si la presión es más débil en laspiernas, o el índice tobillo-brazo está bajo, eso revela que la sangre quefluye hacia los tobillos puede estar encontrando resistencia por causa  de un bloqueo en algún lugar de las arteriasde las piernas. Un índice tobillo-brazo anormal generalmente inicia una seriade exámenes no invasivos más sensibles para evaluar el flujo de sangre. Estosexámenes incluyen medidas del flujo de la sangre y pruebas de ultrasonido.

El médico tambiénpuede ordenar un angiograma por tomografía computarizada (CT) o por resonanciamagnética (MR) para visualizar el flujo de sangre a través de arterias de laspiernas y así desarrollar un mapa de la circulación.

El Dr. Katzen recomiendaque cualquier persona mayor de 50 años se haga una prueba de índicetobillo-brazo para diagnosticar la EAP lo más temprano posible y así evitar lasserias complicaciones que surgen a medida que avanza la enfermedad.

Tratando la EAP

Para resaltar laseria naturaleza de la EAP, el Dr. Katzen explica que los bloqueos que no sontratados pueden llevar a las amputaciones y a una condición conocida comoisquemia crítica de extremidades, la cual puede ser fatal. Afortunadamente, sila EAP es diagnosticada a tiempo, los tratamientos tienen altas tasas de éxito,de hasta un 90 por ciento, según el Dr. Katzen.

Para la mayoría delos pacientes en las primeras etapas de EAP, el Dr. Katzen recomienda hacerejercicios y otros cambios de estilo de vida tales como dejar de fumar,mantener un peso saludable y comer saludablemente para reducir los niveles decolesterol en el cuerpo, lo cual puede causar la acumulación de placa en lasarterias.

“Con el ejercicio, elcuerpo crea nuevos vasos sanguíneos que suplen más sangre a los músculos”, dijoel Dr. Katzen. “Este flujo colateral ayuda a aliviar el dolor y a establecer elflujo de sangre necesario a las piernas y los brazos”.

Si un paciente tienealto colesterol y evidencia de arterioesclerosis en otras partes del cuerpo, elDr. Katzen puede recetar la terapia de estatinas para reducir el colesterol, yla terapia anti plaquetas para ayudar a detener el progreso de la acumulaciónde placa en los vasos sanguíneos. Él también puede utilizar los medicamentospara aliviar la claudicación.

Los tratamientos más avanzadospara la EAP incluyen la angioplastia, donde se inserta un balón por medio de uncatéter, a través de la muñeca o la ingle hasta llegar al vaso sanguíneobloqueado. Cuando ese balón es inflado, empuje la placa contra las paredes delas arterias para restablecer el flujo de sangre. Además, se puede insertar unstent o un pequeño tubo de metal que puede estar recubierto de medicamento, através del catéter para ayudar a mantener el vaso sanguíneo abierto. Paraalgunos pacientes, puede ser necesario raspar el interior del vaso sanguíneopara remover la placa. Este procedimiento es conocido como una aterectomía.

Si la EAP ha avanzadolo suficientemente hasta donde los tratamientos no pueden restablecer el flujode sangre, puede ser necesario un procedimiento de bypass. Miami Cardiac &Vascular Institute está participando en un ensayo clínico llamado DETOUR2 para probar si unbypass de los bloqueos largos en las piernas por medio de un catéter y stentspuede ser una opción de tratamiento eficaz.

No importa la opciónde tratamiento, el Dr. Katzen les asegura a sus pacientes que la meta esprevenir la necesidad para la amputación y de prevenir el alto riesgo para unevento cardiaco o neurológico que los pacientes con EAP han demostrado tener.

“Con nuestrohistorial de más de 30 años tratando pacientes con enfermedad arterialperiférica en el Instituto, nos esforzamos por encontrar las maneras menosinvasivas de diagnosticar y tratar la EAP y tomamos un enfoque colaborativopara reducir el riesgo de estos pacientes para la enfermedad cardiovascular,los ataques cardiacos y los infartos cerebrales”, dijo el Dr. Katzen.

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