Vida

¿Está bien tomar medicamentos expirados?

Usted probablemente ha pasado por algo parecido: Tiene un gran dolor de cabeza y busca un analgésico sin receta, solo para darse cuenta que la fecha de vencimiento en el frasco ya ha pasado. ¿Se toma usted ese medicamento de todos modos?

Paul Gipps, M.D., especialista en geriatría y en medicina interna con Baptist Health Primary Care in Pinecrest, dice que en muchos casos puede estar bien tomarse ese ibuprofeno, acetaminofén o aspirina expirados. Puede que no trabaje tan bien como lo hiso durante los primeros dos años de su vida, pero no le va a hacer daño. Sin embargo, lo mismo no es cierto para todos los medicamentos.

“Todo depende del tipo de medicamento del cual se trate”, dijo él. “La mayoría de los medicamentos sin receta mantienen su potencia y probablemente tienen un período de conservación más largo de lo que indican sus fechas de vencimiento”.

Pruebas de arsenales militares

De hecho, según un estudio por Administración de Drogas y Alimentos (FDA por sus siglas en inglés) de los arsenales militares de medicamentos, un 90 por ciento de 100 drogas que fueron sometidas a pruebas, retuvieron su eficacia por tanto como 15 años después de su fecha de vencimiento marcada, como fue reportado por la Facultad de Medicina de Harvard. Sin embargo, es importante saber que estos eran medicamentos sin abrir que estaban almacenados bajo siguiendo estrictas directrices de almacenamiento.

Reglas para las fechas de vencimiento

Entonces, usted puede preguntarse por qué se dictan las fechas de vencimiento.

Un reglamento del 1979, escrito en el Código de Reglamentos Federales, requiere que los fabricantes de medicamentos pongan una fecha en la cual ellos ya no pueden garantizar la eficacia de una droga. Muchos fabricantes de drogas entonces toman un enfoque conservador en sus etiquetas. Eso significa que la mayoría de los medicamentos permanecerán eficaces mucho después de las fechas de vencimiento marcadas en sus envases.

Los medicamentos expirados que se deben evitar

Sin embargo, el Dr. Gipps advierte a sus pacientes contra el uso de medicamentos que pueden salvarles la vida, tales como la nitroglicerina y los inyectores de epinefrina para las reacciones alérgicas, después de sus fechas de vencimiento.

“Estos medicamentos deben estar en sus más altos niveles de potencia, como se determinan por sus fechas de vencimiento, para asegurar que van a trabajar tan bien como deben hacerlo”, dijo él. “Yo he tenido pacientes que han usado tabletas de nitroglicerina expirada para los dolores en el pecho y han tenido que acudir a la sala de emergencia”.

El Dr. Gipps también advierte que no se deben tomar antibióticos después de su fecha de vencimiento.

“Mientras menos efectivos sean estos para combatir su infección, más tiempo tendrá usted que tomarlos, causando una resistencia potencial a ellos”, dijo él.

El almacenamiento correcto

Otra cosa que de debe evitar cuando se trata de los medicamentos es el almacenaje inadecuado, algo que se ha encontrado que reduce la eficacia de algunos medicamentos, según el Dr. Gipps.

“Lo mejor es seguir las instrucciones de almacenaje del fabricante”, dijo él. “Probablemente no sea buena idea guardar medicamentos en su carro, por ejemplo”. Algunos expertos también recomiendan no almacenar los medicamentos en un botiquín dentro de un baño caliente y húmedo o en la cocina, donde las temperaturas también pueden fluctuar.

Una simple solución

El Dr. Gipps le dice a sus pacientes que si un medicamento se ha expirado, lo mejor es reemplazarlo con uno nuevo. Así usted puede descansar seguro de que usted está tomando la dosis más segura y más eficaz para sus necesidades.

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