Educación

Nuevas directrices para el tiempo de los niños frente a la pantalla

El tiempo que pasan los niños diariamente frente a las pantallas de los dispositivos electrónicos o de los televisores tiene que limitarse, según la American Academy of Pediatrics (AAP).

Durante su reunión anual, la AAP publicó fuertes recomendaciones a seguir por los padres a medida que aumentan las inquietudes acerca del vínculo entre demasiado tiempo frente a la pantalla y la mala salud en los niños y adolescentes. La AAP es una organización con una membresía de 65,000 pediatras a nivel nacional. Las nuevas directrices sí permiten algún tiempo frente a la pantalla para los niños que incluya los medios educativos.

Actualmente, los niños pasan un promedio de siete horas diarias en los medios de entretenimiento, los cuales incluyen la televisión, las computadoras, los teléfonos y otros dispositivos electrónicos. Este aumento en el tiempo frente a las pantallas se ha visto vinculado con tasas de obesidad más altas en niños que pasan cinco horas o más frente a una pantalla, en comparación con aquellos que pasan dos horas o menos.

Javier Hiriart, M.D., pediatra y médico con Baptist Health Primary Care, dice que el uso de los dispositivos electrónicos en moderación no es dañino para los niños. Pero sí añadió que algunos jóvenes, especialmente los pre-adolescentes y los adolescentes, pasan demasiado tiempo en el mundo virtual y tienen muy poca interacción humana. En esta situación, dice él, hay que intervenir lo antes posible.

“Cualquier cosa en moderación es usualmente aceptable”, dijo el Dr. Hiriart. “Debemos insistir en que los niños participen en una variedad de actividades para mantenerlos anclados al mundo real”.

Otra inquietud de salud es la cantidad de tiempo de sueño y descanso que tienen los niños y los adolescentes. Las investigaciones han demostrado que hay un mayor riesgo para la falta o privación de sueño o para los trastornos en los patrones de sueño debido a la exposición a la luz de una pantalla antes de acostarse. La “luz azul” en particular de un dispositivo electrónico, afecta los niveles de melatonina en el cerebro, la cual es responsable por ayudar a dormir a las personas.

18 meses o menos – Ningún tiempo frente a la pantalla
Siempre ha sido la recomendación de que los bebés en este grupo de edades no reciban tiempo alguno frente a una pantalla, especialmente solos. Sin embargo, las investigaciones están demostrando que durante esta tiempo tan crítico para el desarrollo, algún tiempo frente a la pantalla con la supervisión de los padres puede ayudar a formar ciertos vínculos personales. El Skype o el Face Time, por ejemplo, son excelentes para conectar a los niños con los miembros de su familia.

Niños entre 2 y 5 Años – Una hora al día
Aquí es donde comienzan a cambiar las nuevas directrices de la regla de dos horas al día previamente establecida. Los niños en este grupo de edades se benefician de cantidades limitadas de tiempo frente a las pantallas – siempre y cuando los medios a los que estén expuestos sean medios educativos. Los programas tales como “Plaza Sésamo” (Sesame Street) y la programación similar proporcionan este beneficio. Sin embargo, el lado negativo es que la “pantalla” se convierte en una especie de “niñera” a esta edad ya que los padres se envuelven en sus propias tareas y vidas ajetreadas. Este es un tiempo crucial en la vida de los niños en el cual pueden ocurrir algunos retrasos en el desarrollo sin la interacción adecuada.

Niños de 6 años y mayores – Los padres ponen las reglas
Es importante asegurarse que el tiempo frente a la pantalla sea un tiempo productivo, en vez de un tiempo sólo para entretenerse. Los niños a esta edad a menudo utilizan las computadoras para hacer las tareas de la escuela. El día promedio de un adolescente debe consistir de la escuela, la tarea escolar, por lo menos una hora de actividad física, contacto social y sueño. Se recomiendan entre ocho y doce horas de sueño diariamente. El resto del tiempo puede ser tiempo de pantalla, lo cual termina siendo entre dos y tres horas por día.

Los padres deben dar el buen ejemplo
Para darle el buen ejemplo a sus hijos, los padres deben desconectarse también. Las recomendaciones incluyen establecer un tiempo “sin pantallas” tal como la cena familiar, y tiempo antes de la hora de dormir. Esto ayuda a fortalecer los vínculos entre padres e hijos. “También tenemos que darles buenos ejemplos a nuestros hijos. Es difícil en la sociedad de hoy en día pero nuestros hijos nos siguen el paso”, dice el Dr. Hiriart.

Para más información acerca de cómo poner en marcha los planes en su casa, consulte con el “Family Media Plan” de la American Academy of Pediatrics.

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