Educación

Más adultos menores de 45 años enfrentan enfermedad cardiaca en etapa temprana

Hay estudios y tendencias de salud que señalan un aumento en laenfermedad cardiaca en etapa temprana entre los adultos más jóvenes, o aquellosmenores de 45 años, lo cual se considera la edad en la cual las personasnormalmente comienzan a ver señales de acumulación de placa en las arterias oalto colesterol.

Un nuevo estudiopublicado en el Journal of theAmerican College of Cardiology, indica que el daño a las arteriasmás temprano en la vida – incluso durante la adolescencia y a principios de ladécada de los 20 – causados por los altos niveles de lipoproteína de bajadensidad (LDL por sus siglas en inglés o “colesterol malo”) puede serirreversible y acumulativo – lo que significa que es posible que aumente elriesgo de desarrollar enfermedad cardiaca durante la edad media.

“Generalmente,alrededor de esa edad (45) se considera una edad normal”, explica Tarak Rambhatla, M.D., cardiólogo con Miami Cardiac & VascularInstitute. “Ahora, en esa población más joven, las personas aún desarrollan arterioesclerosis,la acumulación de placa de colesterol en las arterias. Y esa placa gradualmentese sigue acumulando hasta que bloquea las arterias y causa angina. Tambiénpuede ser más pequeña, ser inestable, desprenderse y causar un ataquecardiaco”.

El riesgo de sufrirun ataque cardiaco también parece estar en aumento entre las mujeres jóvenes,entre las edades de 35 a 54 años, según un estudio principal publicado el añopasado. Entre el 1995 y el 1999, un 27 por ciento de los pacienteshospitalizados debido a ataques cardiacos estaban entre las edades de 35 a 54años, según el estudio. Entre el 2010 y el2014, esa cifra aumentó un 32 por ciento. Los ataques cardiacos entre lasmujeres demostraron el aumento más grande, saltando de 21 por ciento a 31 porciento. Durante esos mismos períodos de tiempo, las admisiones a los hospitalesdebido a los ataques cardiacos entre los hombres aumentaron menos de un 30 a un33 por ciento, según los investigadores.

La enfermedad cardiacasigue siendo la causa de muerte principal para hombres y mujeres y personas dela mayoría de los grupos raciales y étnicos en los Estados Unidos. Sin embargo,la epidemia de obesidad en la nación también está desempeñando un papelimportante en el aumento en la prevalencia de la enfermedad cardiaca entre losadultos jóvenes.

“Los factores deriesgo que causan los ataques cardiacos, los infartos cerebrales y laacumulación de colesterol en los adultos, aún se aplican a las personas másjóvenes”, dijo el Dr. Rambhatla. “Pero hoy en día estos factores de riesgoestán comenzando a verse a edades más tempranas. Los contribuidores incluyen laepidemia de obesidad, el tabaquismo, el alto colesterol, la diabetes y losestilos de vida sedentarios. Todos esos contribuyen al desarrollo de la placade colesterol y ahora tienden a afectar a las personas más jóvenes”.

El Dr. Rambhatlaresalta el plan de la American Heart Association (AHA) llamado Life’s Simple 7, especialmente paraadultos que están demostrando señales de enfermedad cardiaca temprana. Estecubre las siete áreas principales para la prevención de la enfermedad cardiaca:manejar la presión sanguínea, controlar el colesterol, reducir los niveles deazúcar en la sangre, hacer ejercicios regularmente, comer saludablemente,manejar el peso y no fumar.

Sin embargo, él diceque, para los adultos más jóvenes, conocer su historial médico de familia estan importante como conocer sus números claves, incluyendo la presiónsanguínea, el panel de lípidos (colesterol en la sangre), la hemoglobina A1c(azúcar en la sangre) y el índice de masa corporal (IMC o BMI por sus siglas eninglés).

“El historial médicode familia es uno de los factores de riesgo más importantes para la enfermedadcardiaca prematura entre las personas más jóvenes”, dice el Dr. Rambhatla.“Existe un componente genético de tener un metabolismo de tener un metabolismode colesterol reducido, o de tener vasos sanguíneos más propensos al desarrollode la placa”.

Sin embargo, losantecedentes familiares van más allá de la genética. Los malos hábitos deestilo de vida también se ven entre las familias, incluyendo las dietas pocosaludables, la falta de ejercicio y el aumento de peso que se ignora.

“También hay unfactor de crianza con eso”, dice el Dr. Rambhatla. “Si alguien ya tiene esasenfermedades en sus años adultos, entonces tienen ciertos estilos de vida que amenudo se pasan a los hijos en la próxima generación. Así que ellos tienden adesarrollar la enfermedad cardiaca más temprano”.

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