Hypertension

Educación

Errores que debe evitar al tomarse presión en casa

La presión alta, o hipertensión, es muy frecuente en los EE.UU. y no suele presentar síntomas. Si le han diagnosticado hipertensión, se recomienda encarecidamente que se monitoree la presión arterial en casa, una tarea bastante fácil de realizar si se siguen algunas directrices básicas.

El monitoreo de la presión arterial en casa ayuda a los profesionales de atención de salud a determinar si los tratamientos están funcionando. Pero todo el mundo puede beneficiarse de esta práctica. 

"Una persona puede sentirse perfectamente bien y, sin embargo, tener la presión arterial peligrosamente elevada", explica Ian Del Conde, M.D., cardiólogo y especialista en medicina vascular de Miami Cardiac & Vascular Institute. "La única forma de saber si la presión arterial es normal es midiéndola".

Ian Del Conde, M.D., a cardiologist and vascular medicine specialist at Miami Cardiac & Vascular Institute.

El monitoreo en la casa no  es un sustituto para las visitas regulares a su médico. Si le han recetado medicamentos para bajar la presión arterial, no deje de tomarlo sin consultar a su médico, aunque sus lecturas estén en el rango normal.

Padecer de hipertensión le pone en riesgo para las enfermedades cardíacas y los infartos cerebrales, que son las causas principales de muerte en los Estados Unidos. Casi la mitad de los adultos estadounidenses padecen hipertensión, definida como una presión arterial sistólica superior a 130 mmHg (la cifra más alta) o una presión arterial diastólica mayor de 80 mmHg.

El mejor tipo de monitor para la presión arterial

Los monitores para  la  presión de muñeca y de dedo no son recomendables porque ofrecen lecturas menos confiables, según la American Heart Association. Si no está seguro, pida consejo a su médico sobre el tipo adecuado de dispositivo para monitorear la presión. No confíe en una aplicación de teléfono inteligente que afirme tomar directamente la presión arterial.

Los médicos recomiendan optar por un monitor digital con manguito para el brazo en lugar de uno manual. "Las máquinas electrónicas automatizadas que utilizan un manguito para la parte superior del brazo suelen ser precisas", dice el Dr. Del Conde. "Si hay alguna duda sobre su exactitud, se pueden validar frente a una máquina para la presión en la consulta del médico".

Una vez que haya comprado un monitor para la presión, llévelo a su próxima cita médica. Su médico podrá comprobar que lo utiliza correctamente y que obtiene los mismos resultados que con el monitor para la presión de la consulta. La anchura del manguito del monitor debe poder envolver tres cuartas partes del brazo.

Cómo utilizar un monitor para la presión

Estos son algunos consejos clave para utilizar correctamente el tensiómetro en casa:

Esté quieto y tranquilo (no tome cafeína ni haga ejercicio antes de tomarse la presión). Esto significa que no fume, no tome bebidas con cafeína ni haga ejercicio en los 30 minutos anteriores de medirse la presión arterial.

Vacíe la vejiga y asegúrese al menos 5 minutos de reposo tranquilo antes de medirse la presión.

Siéntese correctamente con la espalda recta y apoyada. La mejor opción es una silla, en lugar de un sofá. Los pies deben estar apoyados en el suelo y las piernas no deben estar cruzadas. Su brazo debe estar apoyado sobre una superficie plana (como una mesa) con la parte superior del brazo a la altura del corazón. Asegúrese de que la parte inferior del manguito esté colocada directamente por encima del pliegue del codo. Consulte las instrucciones de su monitor para ver una ilustración o pida a su profesional de atención de salud que le muestre cómo hacerlo.

Mídase la presión a la misma hora todos los días. Es importante tomar las lecturas a la misma hora todos los días, aunque se tome la presión más de una vez al día, como se recomienda. Lo ideal es tomar las lecturas diariamente, comenzando dos semanas después de un cambio de tratamiento y durante la semana anterior a la siguiente cita.

Tome varias lecturas a lo largo del día y anote los resultados. Cada vez que realice una medición, realice dos o tres lecturas con un minuto de diferencia y anote los resultados. Si el monitor dispone de memoria integrada para almacenar las lecturas, llévelo con usted a las citas. Algunos monitores también le permiten subir sus lecturas a un sitio web seguro después de registrar su perfil.

No se mida la presión por arriba de la ropa. El manguito debe ajustarse sobre el brazo, tocando la piel.

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