Investigación

Miles for Margot: Una adolescente bajo tratamiento para el cáncer inspira a los demás a alcanzar a la meta

Cuando la familia y los amigos de MargotPalma crucen la línea de meta del ZooRun5k virtual el 10 de octubre, eso tendrámás significado que ganar otra medalla. Estarán celebrando el final deltratamiento de Margot, de 15 años de edad, quien fue diagnosticada con el sarcomade Ewin, un tipo de cáncer raro, el pasado mes de enero.

“Es verdaderamente simbólico”, dijo MonicaPalma, la mamá de Margot. “Es la línea de meta de su tratamiento. La línea demeta es la parte más difícil de cualquier carrera. Se puede ver el final. Elcuerpo quiere descansar, pero aún no es tiempo”.

Para apoyar a Margot, sus familiares y amigosse afeitaron las cabezas cuando Margo comenzó a perder el pelo debido a laquimioterapia. En otra muestra de solidaridad y para reconocer el amor deMargot por los animales, empezaron Milesfor Margot, para correr o caminar 60 millas antes de la carrera de octubre.La distancia equivale al número de tratamientos de quimioterapia y de terapiade protones que recibirá Margot en Miami Cancer Institute.

La historia de Margot

Fue hace alrededor de un año que Margoprimero se quejó de dolor en la espalda baja. “Al principio no pensamos que eranada serio”, recuerda su madre. “Pero comenzó a ponerse peor. Fuimos alpediatra varias veces donde nos sugirieron que ella pudo haberse lastimado elcoxis”.

Al ver que Margot no mejoraba, pensaron queel problema podría ser digestivo y añadieron más agua y fibra a su dieta. Ellabajo 15 libras entre agosto y diciembre. La muchacha que adoraba el baile y laactuación en Palmetto Senior High School, donde cursaba el primer año en ese momento,no tenía energía. El dolor persistía y se puso peor.

Finalmente, la incomodidad tan severa causóque Margot fuera llevada al Centro de Emergencia de Baptist Children’sHospital. Era el 8 de enero. El próximo día obtuvieron la respuesta. Margottenía una lesión en el sacro, el hueso de la pelvis debajo de la columnavertebral. Esta lesión se extendía hasta su cavidad pélvica. Luego de unabiopsia, el oncólogo pediátrico Doured Daghistani, M.D. de  Miami Cancer Institute les dijo que era el sarcoma deEwing.

Los sarcomas crecen en los tejidos conectivosy son raros, pero son más comunes entre los niños que entre los adultos. Elsarcoma de Ewing puede ocurrir en la pelvis, el muslo, la pierna baja, el brazosuperior o la costilla.

Margot inmediatamente comenzó laquimioterapia con un plan para continuar su tratamiento con terapia de protonesy luego cirugía. La pandemia de la COVID-19 hizo su atención aún más difícil ypuso un gran estrés en la familia. “Miami Cancer Institute hizo un gran trabajopara asegurarse que todo fuero seguro”, dijo Monica. Pero nadie podía visitarnos.Incluso debatimos a ver si nuestros otros dos varones podían vivir en otrolugar para que pudieran continuar sus actividades, pero al fin y al cabodecidimos quedarnos en nuestra burbuja como familia”.

Luego, buenas noticias

El sacrificio valió el esfuerzo. Luego demeses de quimioterapia, alrededor de la Pascua, un escán demostró que el tumorde Margot se había reducido por un 99 por ciento. “Fue algo milagroso”, dijo sumadre. “No dieron la noticia de que no necesitaría la cirugía, la cual hubierasido muy compleja, y que podíamos ir directo al tratamiento de radioterapia”.

Para Margot, la radioterapia fueron 36sesiones, una tras la otra (casi todos los días de la semana), de terapia deprotones especializada, una forma sofisticada de radiación que se enfoca en eltumor y el cualquiera de sus células restantes con alta precisión y reduce lasprobabilidades para los efectos a largo plazo. Miami Cancer Institute es elúnico centro de cáncer del mundo en tener todas las tecnologías de radioterapiabajo un mismo techo, y uno de pocos que ofrecen terapia de protones.

“Con la terapia de protones, podemos administrardosis más altas y mejorar las probabilidades de una cura mientras reducimos eldaño potencial a los órganos cercanos”, afirmó Matthew Hall, M.D., principal oncólogo deradiología pediátrica en Miami Cancer Institute. “Cuando se realiza diariamente,causa daños irreversibles a las células cancerosas, permitiéndonos maximizarnuestra capacidad para curar el cáncer y destruir cualquier célula que hayaresistido los tratamientos anteriores”.

Para los niños, la terapia de protones esespecialmente beneficiosa porque reduce los efectos secundarios que a veces seven meses o años después del tratamiento con radioterapia. Y para Margot, laterapia de protones significó preservar su futura fertilidad al proteger suovario izquierdo, su útero y sus órganos reproductivos.

“Yo le aconsejaría a cualquier persona quetenga un hijo a punto de someterse a la radioterapia a que pidan una consultade terapia de protones y una consulta con un especialista reproductivo”, dijoel Dr. Hall. Él también cree que es crítico permitir a los pacientes jóvenes ya sus familiares participar en la toma de decisiones y de hacer preguntasacerca del tratamiento y la fertilidad.

En Miami Cancer Institute, Margot tambiéntomo parte en varias actividades virtuales de vida infantil, incluyendo unaclase de cocina, un viaje a un centro de delfines en los Cayos y una charla conun jugador de polo que sobrevivió el cáncer durante su niñez. “Él incluso nosinvitó a ver a sus caballos en persona cuando sea seguro hacerlo”, dijo Monica.“Adoramos a todo su equipo en el Instituto. Yo los llamo nuestros ángeles. Sontodos maravillosos”.

De vuelta a la carrera

Al terminar su tratamiento, Margot se sienteemocionada por el futuro y espera poder hacer el viaje a Disney World que se perdióa principios del año. “Me siento bien”, dijo ella. “Quiero participar en losshows de mi escuela nuevamente y quiero viajar”.

El ZooRun5kvirtual 2020 en beneficio de la Zoo Miami Foundation y West Kendall BaptistHospital tendrá lugar desde el 2 al 11 de octubre y rinde tributo a laconservación y a los héroes de la salud, dos causas que significan mucho paraMargot.  Para unirse a su equipo yregistrarse para la carrera, visite www.ZooMiami.org/run.

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