Ciencia

Migrañas vs. dolores de cabeza: Conozca las distintas causas, desencadenantes y síntomas

Para las personas que sufren de migrañas, el dolor suele describirse como una intensa pulsación o palpitación en una zona de la cabeza. Pero para algunos, las migrañas agudas pueden ser debilitantes, con síntomas adicionales que incluyen náuseas y/o vómitos, o sensibilidad tanto a la luz como al sonido.

Pero, ¿cuándo se considera que un dolor de cabeza intenso es una migraña? Por ejemplo, algunas personas experimentan sensibilidad a la luz o al sonido con los dolores de cabeza tensionales. Junio es el Mes Nacional de la Concienciación sobre las Migrañas y los Dolores de Cabeza. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. (CDC), afirman que alrededor del 15 por ciento de los adultos estadounidenses declaran haber sufrido una migraña o un dolor de cabeza intenso en los pasados tres meses.

Su médico de atención primaria puede iniciar el proceso de diagnóstico de la migraña, que puede requerir algunas pruebas y una crónica de cualquier historial familiar de migrañas. Los expertos en migrañas y dolores de cabeza de Baptist Health dicen que los pacientes que llevan un diario de los síntomas y de los “desencadenantes comunes” de sus dolores de cabeza, como el estrés o ciertos alimentos o bebidas, pueden ayudar a limitar su diagnóstico. 

Las migrañas son tres veces más frecuentes en las mujeres que en los hombres, y afectan a más del 10 por ciento de la población mundial.

“Al principio, todos podríamos decir simplemente que se trata de un dolor de cabeza”, explica Pooja S. Patel, M.D. neuróloga y directora del Programa de Epilepsia de Marcus Neuroscience Institute de Boca Raton Regional Hospital, que forma parte de Baptist Health. “Y luego, con el tiempo, a medida que los síntomas se vuelven un poco más claros, y obviamente con la ayuda del médico, se puede diferenciar entre los dos (dolores de cabeza y migrañas)”.

Las diferencias más claras entre las migrañas y los dolores de cabeza están relacionadas con la duración, la intensidad y otros síntomas. Las migrañas suelen considerarse crónicas si se producen durante 15 o más días al mes durante más de tres meses. Y a menudo, las migrañas están relacionadas con otros problemas de salud subyacentes.

“En nuestro mundo de la atención primaria, este es un diagnóstico muy común y una queja común que tenemos”, afirmó Patricia Feito-Fernandez, doctora de medicina familiar con Baptist Health Primary Care. “Sí, existen vínculos con otras enfermedades que solemos ver con bastante frecuencia con la queja del dolor de cabeza como término general. Pero, además, el diagnóstico de migrañas en algunos casos puede estar vinculado a otros procesos de enfermedad.”

Durante un reciente episodio de Instagram Live presentado por Jeannette Kaplun, CEO y editora de Hispana Global, las doctoras Patel y Feito-Fernández respondieron a varias preguntas sobre el tema de las migrañas frente versus los dolores de cabeza.

He aquí algunas de las preguntas y respuestas del programa el cual puede ver en su totalidad aquí.

Jeannette Kaplun: ¿Cuáles son las diferencias entre una migraña y un dolor de cabeza? ¿Se acumulan unas con otras?


Dra. Patel: “El dolor de cabeza es un término muy genérico que utilizamos para describir cualquier tipo de dolor de cabeza. Puede ser un síntoma de una enfermedad. Puede ser por sí mismo. Es un término común y genérico que puede significar muchos tipos distintos de dolores de cabeza. La migraña es un tipo específico de trastorno primario del dolor de cabeza. Lo que significa es que no tiene ninguna causa. Por lo tanto, las migrañas pueden tener varios síntomas además del dolor de cabeza. Pero es una enfermedad por sí sola. Es un tipo muy particular de trastorno de dolor de cabeza”.


Jeannette Kaplun: ¿Hay algo que podamos hacer para diferenciar entre ambos? ¿O está bien que la gente a veces los agrupe?


Dra. Patel: “Al principio, todos podríamos decir que se trata de un dolor de cabeza. Y luego, con el tiempo, a medida que los síntomas se vuelven un poco más claros, y obviamente con la ayuda del médico, uno es capaz de diferenciar entre los dos. Sin embargo, lleva tiempo porque pueden pasar meses antes de que se empiecen a ver otros síntomas, y a veces años. Así que, muchas veces, las migrañas están mal diagnosticadas por años. O se trata de algo que no era demasiado grave y se diagnosticaba como simples dolores de cabeza”.

Jeannette Kaplun: Puede que no nos demos cuenta de lo que pueda indicar una migraña crónica, o episodios crónicos de migrañas. ¿Podría haber un problema más serio?

Dra. Feito-Fernandez: “El diagnóstico de las migrañas en algunos casos puede estar relacionado con otros procesos patológicos. Uno de los más importantes que vemos es la hipertensión, que es la presión alta. En este subgrupo de pacientes, solemos ver mucha desregulación de la presión sanguínea o pacientes hipertensos que nos visitan quejándose de migrañas. Igualmente, vemos otros diagnósticos, como incluso la depresión, la ansiedad, un diagnóstico psicológico, que en algunos pacientes puede estar relacionado con las migrañas también …”

“Otro muy común que vemos es el de las convulsiones, porque hay una especie de predisposición genética. También creemos que hay algunos pacientes que han tenido antecedentes de convulsiones que también están vinculados con las migrañas. Así que, muy a menudo, esto es lo que vemos en nuestra atención primaria con los pacientes. Es común y está definitivamente vinculado con otros procesos de enfermedad”.

Jeannette Kaplun: ¿Cuáles son los desencadenantes más comunes de las migrañas o de los dolores de cabeza?


Dra. Patel:
“Usted saca a relucir un buen punto entre la diferenciación de las dos cosas – como la causa raíz versus los desencadenantes. La migraña es un trastorno primario y no tiene una causa raíz. Esa es realmente la definición de migraña. Tiene una predisposición genética. Así que se puede estar más predispuesto a ella, o se puede estar predispuesto a tenerla más, si sus familiares la tienen. Esa es una conexión importante. Vemos que es una historia familiar común en los pacientes que tienen migrañas. Pero los desencadenantes… puede haber muchos, muchos desencadenantes. Podríamos escribir libros sobre la cantidad de desencadenantes que hay, porque son muy distintos para cada persona”.

“Los desencadenantes más comunes que veo son, obviamente, el estrés, los cambios hormonales y el clima. Esos tres son sin duda los desencadenantes más comunes de las migrañas. Pero muchos alimentos y bebidas pueden ser desencadenantes, y ahí es donde entran las diferencias – un paciente puede decir que es extremadamente sensible a comer algún alimento en particular.  Y el otro no”.

“Sin embargo, hay algunos puntos comunes entre ambos. El alcohol es uno de los más importantes, ya que el vino y la cerveza pueden ser un gran desencadenante para los pacientes, al igual que el chocolate y el queso. Hay algunos (desencadenantes) comunes. Pero como son tan distintos entre los pacientes… nos daremos cuenta cuando experimenten múltiples dolores de cabeza después de consumir estos alimentos en particular”.

Jeannette Kaplun: ¿Los medicamentos que se venden sin receta ayudan a aliviar las migrañas y los dolores de cabeza?

Dra. Feito-Fernandez: “Definitivamente pueden. Creo que esto es probablemente una de las cosas más importantes que vemos en la atención primaria que conduce al diagnóstico de migrañas crónicas o simplemente migrañas como diagnóstico. Una vez que nos sentamos y repasamos los diarios (la crónica escrita del paciente sobre los posibles desencadenantes), desarrollamos un plan. Y basándonos en ese plan, muchas veces los medicamentos sin receta justifican la necesidad de un tratamiento en el momento en que determinamos cuáles son sus desencadenantes”.

“Y en realidad depende de los tipos de dolores de cabeza y de si son migrañas – en cuanto a si los medicamentos puedan ayudarles o no sean necesariamente tan eficaces. En el mundo de los medicamentos vendidos sin receta médica, cuando entramos en la farmacia pensamos: Puedo agarrar cualquier cosa. Y puede que ese no sea necesariamente el caso de ese paciente en particular. Por lo tanto, es importante que veamos el diario de dolores de cabeza. Y cuando se trata de los medicamentos vendidos sin receta, los que tendemos a utilizar son los antiinflamatorios”.

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