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Investigación

Miami Cancer Institute estudia nuevo enfoque para tratar los cánceres de cabeza y cuello relacionados con el VPH

En un esfuerzo continuo por desarrollar tratamientos eficaces con menor impacto en la calidad de vida, Baptist Health Miami Cancer Institute está participando en un ensayo clínico para reducir a más de la mitad la dosis de radiación para los cánceres de cabeza y cuello relacionados con el virus del papiloma humano (VPH). Alrededor del 70 por ciento de los cánceres de orofaringe se asocian actualmente al VPH, según Noah Kalman, M.D., MBA, investigador principal del estudio Miami Cancer Institute y jefe de oncología radioterápica de cabeza y cuello.

 

"Queremos rehacer el estándar de atención para los cánceres de cabeza y cuello relacionados con el VPH", afirma el Dr. Kalman sobre el ensayo, que se inició en el Instituto el 1ro de noviembre y está disponible a través de la Memorial Sloan Kettering Cancer Alliance. Miami Cancer Institute, miembro de la Alianza, es uno de los tres únicos centros oncológicos del país que participan en el estudio y el único del sudeste de los Estados Unidos.

 

Noah Kalman MD

Noah Kalman, M.D., lead head and neck radiologist with Baptist Health Cancer Institute

 

Según el Dr. Kalman, los protocolos actuales de radioterapia para el cáncer de cabeza y cuello se basan en paradigmas de tratamiento de cánceres relacionados con el tabaquismo, y el tratamiento típico consiste en siete semanas de radiación de 70 gray, la unidad internacional de dosis de radiación. El tratamiento, combinado con quimioterapia, puede ser agotador. "La radiación es el pilar del tratamiento: es muy eficaz, pero muy tóxica, tanto durante como después. Los pacientes tienen problemas para tragar, sequedad en la boca, trastornos del gusto y caries. Puede ser un tratamiento fuerte", explica el Dr. Kalman.

 

Debido a que los cánceres de cabeza y cuello relacionados con el VPH responden mejor al tratamiento – con mejores tasas de curación en comparación con otros cánceres de cabeza y cuello – la investigación se está enfocando en si el tratamiento puede tener éxito con un tratamiento menos intenso, afirma el Dr. Kalman. "El objetivo en este campo es reducir la intensidad del tratamiento manteniendo el mismo excelente control de la enfermedad. Este estudio es único en la reducción de la dosis de radiación a 30 gray en lugar de 70 gray".

 

Los pacientes que participen en el estudio de Miami Cancer Institute se someterán a una PET especial tras dos semanas de tratamiento utilizando un radiotrazador específico producido en Memorial Sloan Kettering de Nueva York. Debido a la limitada vida útil del trazador, debe administrarse el mismo día en que se fabrica. Según el Dr. Kalman, organizar la logística del traslado de Nueva York a Florida ha sido un reto, pero ha valido la pena por el impacto que puede tener en la calidad de vida de los pacientes a corto y largo plazo.

 

El escán de mitad de tratamiento determinará cuánto han progresado los pacientes y cuánto tratamiento más necesitan. Los primeros resultados indican que aproximadamente el 80% de los pacientes podrán terminar la radioterapia al cabo de tres semanas, afirma el Dr. Kalman. El otro 20 por ciento de los pacientes necesitaría continuar el tratamiento durante las siete semanas completas. Los pacientes que participen serán sometidos a un estrecho seguimiento durante varios años para detectar posibles recurrencias y para manejar los efectos secundarios asociados con el tratamiento.

 

Otros estudios realizados en todo el país investigan la eficacia de reducir la duración del tratamiento a cinco o seis semanas. El nuevo ensayo clínico de Miami Cancer Institute va aún más lejos. "Pasar de siete semanas a tres debería reducir sustancialmente las toxicidades del tratamiento", explica el Dr. Kalman. "Es algo de vanguardia – intentar conseguir el mismo control del cáncer, pero con muchos menos efectos secundarios".

 

Miami Cancer Institute ha formado parte de la Memorial Sloan-Kettering Alliance desde que abrió el Instituto en el 2017. La Alianza es una cooperativa diseñada para apoyar la atención e investigación del cáncer de alta calidad en entornos comunitarios, proporcionando a los pacientes acceso a ensayos clínicos que no están disponibles en otros lugares.

 

 

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