Una beca de Miami Cancer Institute ayudará a ampliar el acceso a las minorías a terapias vitales para combatir el cáncer 

Una beca de $5 millones de dólares de la Miguel B. Fernández Family Foundation apoyará los esfuerzos de Miami Cancer Institute para hacer que los cuidados vitales contra el cáncer estén disponibles para más personas, especialmente para los pacientes minoritarios desatendidos que no tienen acceso a una atención de salud de alta calidad, según los líderes del Instituto, que forma parte de Baptist Health South Florida.

Michael J. Zinner, M.D., CEO y director médico ejecutivo de Miami Cancer Institute

La beca fue otorgada a la Baptist Health Foundation y se anunció a finales de febrero, según Michael J. Zinner, M.D., CEO y director médico ejecutivo de Miami Cancer Institute. $3 millones de dólares de dicha beca apoyarán un ensayo sobre el cáncer de seno que proporciona acceso al tratamiento contemporáneo de radioterapia a las mujeres del Sur de Florida con cáncer de seno en fase inicial, así como otras investigaciones sobre el cáncer de seno.

“Esta beca marca un hito para Miami Cancer Institute“, afirma el Dr. Zinner. “Además de contribuir al avance de la investigación sobre el cáncer de seno que afecta a las pacientes desatendidas, elevará la estatura del Instituto y nos permitirá atraer a médicos e investigadores destacados de alrededor del mundo”. La beca se reconocerá nombrando la entrada principal del Instituto como la “Fernández Family Foundation Main Entrance”, añade.

Financiación de la primera cátedra de investigación sobre el cáncer de Miami Cancer Institute

Los $2 millones de dólares restantes de la beca servirán para crear la Fernández Family Foundation Endowed Chair in Cancer Research, la primera cátedra de investigación con dotación del Instituto, para apoyar el trabajo de Manmeet Ahluwalia, M.D., M.B.A., titular de la cátedra para investigación del cáncer patrocinada por la Fundación de la Familia Fernández, jefe de oncología médica, principal oficial científico y director adjunto de Miami Cancer Institute.

Manmeet Ahluwalia, M.D., titular de la cátedra para investigación del cáncer patrocinada por la Fundación de la Familia Fernández, jefe de oncología médica, principal oficial científico y director adjunto de Miami Cancer Institute

El Dr. Ahluwalia se enfoca en el desarrollo de ensayos clínicos terapéuticos para tumores cerebrales primarios y metástasis cerebrales. Desde que se unió a Miami Cancer Institute en el 2021, también ha trabajado para cumplir con la misión del Instituto de aumentar la inscripción de las minorías como investigador principal en los ensayos clínicos. Con la increíble diversidad de Miami viene una excelente oportunidad para avanzar en nuestro conocimiento y desarrollar nuevas curas”. Miami Cancer Institute, que abrió sus puertas en el 2017, atiende a un promedio de 1,200 pacientes cada día.

“Es un verdadero honor ser reconocido con la primera cátedra dotada de Miami Cancer Institute”, dice el Dr. Ahluwalia. “La beca fomentará nuestro objetivo de inscribir a más pacientes locales con cáncer en ensayos clínicos, centrándose en los tipos de cáncer que afectan desproporcionadamente a los grupos minoritarios, con el fin de mejorar los resultados.”

Aumentando la participación de las minorías en los ensayos clínicos

Para los pacientes que tienen cánceres complejos con opciones limitadas o que han agotado todas las demás opciones de tratamiento, los ensayos clínicos pueden ser un rayo de esperanza, según el Dr. Ahluwalia. Estos estudios ofrecen a los pacientes, que a menudo se sienten desesperados, acceso a nuevas terapias que podrían salvarles la vida y que están a años de distancia de estar disponibles para cualquier otra persona. Aun así, dice él, reclutar participantes para los ensayos puede ser un reto, especialmente durante la pandemia.

“Las disparidades raciales y étnicas han sido un problema durante mucho tiempo para el sistema de atención de salud de nuestro país, y nuestro mayor reto es reclutar participantes cualificados para los ensayos clínicos”, dice el Dr. Ahluwalia. “Los pacientes inscritos en los ensayos clínicos en los Estados Unidos son más del noventa por ciento caucásicos, lo que significa que las poblaciones minoritarias – afroamericanos e hispanos, en particular – están muy poco representadas”.

Como resultado, continúa el Dr. Ahluwalia, los pacientes de esos ensayos clínicos no siempre reflejan la demografía de la población general. “Y lo que es más importante, sus experiencias y resultados pueden no extrapolarse a la población en general”, afirma él, añadiendo que una terapia que resulta exitosa para un hombre blanco de mediana edad puede no producir un resultado similar para una joven hispana o una mujer afroamericana mayor.

En los próximos meses, Miami Cancer Institute inaugurará el Center for Clinical Enrollment of Minorities (Centro para la Inscripción Clínica de Minorías), que, según el Dr. Ahluwalia, buscará oportunidades para abordar el desequilibrio en la composición étnica de los ensayos clínicos de terapias oncológicas en investigación.

El Dr. Ahluwalia dice que con la increíble diversidad de Miami viene una oportunidad para avanzar en el conocimiento y desarrollar nuevas curas. “Nuestro objetivo principal aquí en Miami Cancer Institute es la innovación en la investigación”, dice él. “Queremos aprovechar la población de pacientes tan única que tenemos aquí para aumentar la participación de las minorías en nuestros ensayos clínicos y contribuir a nivel nacional a dicha participación en los ensayos”.

Además de la beca de la Fernández Family Foundation, Miami Cancer Institute está solicitando unas cuantas becas para aumentar la detección del cáncer de pulmón entre las minorías, según el Dr. Ahluwalia, que dice que las pruebas de detección del cáncer de pulmón están muy por detrás de los de los cánceres de seno, colorrectales y otros. “Sólo el seis por ciento de los adultos estadounidenses con riesgo de desarrollar cáncer de pulmón se someten a pruebas de detección”, afirma él. “En el estado de Florida, esa cifra es sólo del tres por ciento”.

Los ejecutivos de Baptist Health están acompañados por Miguel Fernández (tercero desde la izquierda) y Manmeet Ahluwalia, M.D., (extrema izquierda), beneficiario de la primera cátedra dotada de la Fernandez Foundation Endowed Chair in Cancer Research

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