Investigación

La concienciación sobre la salud masculina: Los expertos de Baptist Health animan a los hombres a que acudan a sus médicos

Es esa época del año en la que se les recuerda a los hombres que son mucho menos propensos que las mujeres a tomar el control de su salud, a ver a su médico con regularidad y a someterse a pruebas de detección de cáncer y otras pruebas que son importantes en cualquier momento, pero especialmente a medida que se envejece. Junio es el Mes Nacional de la Salud Masculina.

Está bien documentado por la American Heart Association y otros grupos médicos que los hombres tienden a inventar excusas para no ir al médico, incluso si tienen inquietudes de salud que podrían ser graves. Un panel de médicos de Baptist Health South Florida habló del estigma que existe detrás de los hombres que posponen sus chequeos y pruebas durante una sesión de Facebook LIVE en inglés: Speak Up About Your Health: #MensHealthMonth

“Tener una conversación abierta y honesta con el hombre en su vida con respecto a su salud – y profundizar el por qué los hombres tienden a ser más reacios a visitar a su médico – puede ayudar a poner fin al estigma de que los hombres busquen ayuda”, dijo Jonathan Fialkow, M.D., jefe de salud de la población para Baptist Health y jefe de cardiología en Miami Cardiac & Vascular Institute, quien presentó el panel de discusión. “Junio es el Mes de la Salud Masculina, una forma de animar a los hombres a tomar medidas y empezar a cuidarse”.

Junto con el Dr. Fialkow en el panel figuraron: Ahmed Edlefrawy, M.D., oncólogo urológico con Miami Cancer Institute; Gillian Generoso, M.D., doctora de medicina interna con Baptist Health Primary Care; y Jason Perry, M.D., médico de medicina deportiva de atención primaria con Baptist Health Orthopedic Care.

La Dra. Generoso confirma que muchos pacientes masculinos no visitan su consulta a menos que los animen sus esposas u otros familiares. “No sabe cuántas veces he tenido un hombre que viene a mi consulta y le digo: ‘¿Cuál es el motivo de su visita? Y él dice: ‘La razón por la que estoy aquí es porque mi esposa me envió'”, dijo la Dra. Generoso. “Muchas veces los hombres buscan atención por complacer a sus seres queridos. Por lo tanto, puede que alguien sólo necesite un simple recordatorio. Otros pueden necesitar un empujón más fuerte”.

He aquí algunos extractos de preguntas y respuestas del Facebook LIVE. Puede ver la presentación completa de video aquí

Dr. Fialkow: ¿Dónde se obtienen los mayores beneficios de las pruebas de detección en los hombres?

Dr. Edlefrawy: “En general, a partir de los 55 años, se recomienda hacerse la prueba del PSA (antígeno prostático específico), así como un examen rectal, para detectar el cáncer de próstata. Esta edad de 55 años es una edad general para toda la población. Pero los pacientes con antecedentes familiares de cáncer de próstata o los afroamericanos, que tienden a padecer un cáncer de próstata más agresivo, deben someterse a las pruebas de detección del cáncer de próstata antes, a partir de los 45 o 50 años. El cáncer de próstata es un cáncer de crecimiento muy lento, y muy curable. Y si no es curable, es muy tratable con la detección temprana. Con la detección temprana, nadie debería morir de cáncer de próstata”.

“Otra prueba de detección para un cáncer en particular es el autoexamen de los testículos para adolescentes y hombres en sus 20 años. Y el autoexamen que se hace una vez al mes es muy, muy importante para detectar el cáncer testicular. Y en comparación con el cáncer de próstata, el cáncer testicular es un cáncer muy, muy agresivo, y de crecimiento muy rápido. Pero lo bueno es que es muy curable. Sólo el hecho de que es de crecimiento muy rápido hace que sea muy sensible a la quimioterapia. Y es una enfermedad muy curable, incluso cuando se ha extendido”.

Dr. Fialkow: ¿Qué herramientas utiliza para que los hombres hablen abiertamente?… para que usted evalúe su condición médica, pero que ellos no se sientan cómodos para hablar.

Dr. Perry: “Normalmente, veo a la gente por problemas de los que se sienten muy cómodos hablando (en relación con) los huesos y las articulaciones y las lesiones, y la gente que quiere mantenerse activa. Pero, en general, se trata del ambiente de la consulta y la clínica, de establecer una buena relación con los pacientes, de tener muy buenos modales, de conocer a los pacientes, de ser amable y a no sentir que la visita es apresurada. Sus pacientes deben saber que usted se preocupa por ellos. Y si sienten que nos importa, estarán más dispuestos a hablar sobre cosas que pueden ser más delicadas”.

“A menudo, como médicos, tenemos una agenda, cosas de las que queremos hablar con los pacientes, cosas que queremos abordar con respecto a su salud. Pero tenemos que dejar tiempo para escuchar a los pacientes y oír sus preocupaciones, y abordarlas con empatía y compasión. Y, al final, si no siente que un paciente está hablando abiertamente sobre algo, tenemos que hacer preguntas específicas y no ser tímidos”.

Dr. Fialkow: ¿Tiene algún tipo de recomendación para animar a los hombres a que se hagan chequeos médicos regulares?

Dra. Generoso:
“(Los hombres) pueden necesitar algo más que un empujón. Y entonces su pareja podría decir: ‘Oye, creo que es hora de un chequeo. Y he programado esta cita para ti’. Así, se facilita que alguien acuda cuando es un poco más proactivo. No es que todo el mundo lo necesite, pero… La atención primaria aborda cuestiones generales como médico generalista. Así que, si alguien tiene un síntoma o simplemente quiere un chequeo general, empezaría con un médico de atención primaria.

“Para mí se trata realmente de establecer una relación como médico de atención primaria. A menudo soy la primera persona que ven los pacientes. Así que tienen que sentirse cómodos contándome cosas de las que puede ser difícil hablar. La forma en que lo hago es al principio de la visita. Me presento. Les explico lo que creo que hay que hacer en esa visita. Pero también les digo que vamos a tener tiempo para hablar de lo que quieran hablar hoy. Y hablo con ellos sin juzgarlos”.

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