Ciencia

Los meningiomas: Preguntas y respuestas con expertos prominentes acerca de los tumores cerebrales más comunes

Los meningiomasrepresentan alrededor de 1 de cada 3 tumores primarios del cerebro y la medulaespinal. Son los tumores cerebrales primarios más comúnmente diagnosticadosentre los adultos. Y aunque se desarrollan en las meninges, las capas de tejidoque rodean la parte exterior del cerebro y la médula espinal, se les refiere comotumores cerebrales.

La gran mayoría de los meningiomas son benignos,pero estos tumores pueden crecer lentamente, y si se dejan sin descubrir puedenser causa de discapacidad severa además de potencialmente mortales, según dondese encuentren localizados. Alrededor de 10 a 15 de los meningiomas son malignoso cancerosos.

Michael McDermott, M.D., neurocirujano y oficial médico principal de Miami Neuroscience Institute, es un renombrado líder mundial en neurociencia con experiencia clínica en el campo de la cirugía de los meningiomas.

“Yo diría que la más alta proporción demeningiomas son descubiertos por casualidad”, explica el Dr. McDermott. “Debidoa la amplia disponibilidad de imágenes de diagnóstico modernas, particularmentecon las imágenes de resonancia magnética (MRI), los estudios se realizan porotros motivos y es por eso que estos tumores son frecuentemente descubiertos”.

El Dr. McDermott es el editor de dos librosrecientemente publicados: Handbook of Clinical Neurology: Meningiomas,Part 1, Vol. 169 (2020); y Part 2, Vol. 170 (2020).

La mayoría de los meningiomas son usualmentedescubiertos después de un MRI o un escán por CT al cual puede someterse unapersona después de experimentar dolores de cabeza, episodios de convulsiones, oposiblemente después de una lesión de la cabeza. Como los meningiomas sontumores que crecen lentamente, a menudo no causan síntomas hasta que noalcanzan cierto tamaño. En casos extremos, estos tumores pueden alterar elcomportamiento y el estado de ánimo de una persona.

En la siguiente serie de preguntas y respuestas, elDr. McDermott ofrece perspectiva acerca de los meningiomas, incluyendosíntomas, factores de riesgo y tratamientos.

¿Qué debe saber la gente acerca de losmeningiomas?

Dr. McDermott:
“Los meningiomas son el tipo de tumor cerebral primario más común entrelos adultos desde los 35 años hasta la muerte. Aproximadamente un 70 por cientode estos son de bajo grado y benignos. Alrededor de un 25 por ciento de ellosson de un grado un poco más alto, más agresivos y requieren radioterapia. Sontumores muy comunes. Frecuentemente se encuentran por casualidad. Por ejemplo,después de una contusión, se hace un escán por CT por otro motivo y porsorpresa se encuentra un tumor y es un meningioma.

 “La mayoríade los meningiomas diagnosticados no requieren tratamiento así que si elpaciente no tiene síntomas específicos a la localización del tumor, entonces nose requiere intervención. El paciente puede ser observado con seguridad”.

¿Cuáles sonlos síntomas más comunes asociados con los meningiomas?

Dr. McDermott:

“Los síntomas más comunes para un pacienteadulto con un tumor cerebral de cualquier tipo son los dolores de cabeza, lasconvulsiones y la deficiencia neurológica focal progresiva. ¿Qué significa eso?Si el tumor está localizado en la corteza motora, el paciente desarrollasíntomas en el otro lado. Si está sobre la corteza sensorial, se desarrollansíntomas sensoriales. Si está sobre la corteza visual, se desarrollan síntomasde la visión. El otro síntoma es el cambio de personalidad o de comportamiento.Eso está relacionado con el hecho de que el lóbulo frontal y el lóbulo temporalson partes importantes del cerebro que controlan el estado de ánimo, elconocimiento, el juicio, la personalidad y el comportamiento”.

“Así que, si usted tiene un tumor grandeoprimiendo su lóbulo frontal, tendrá lo que le llaman el síndrome del lóbulofrontal, el cual puede incluir un estado de ánimo de apatía y desmotivado y unhumor deprimido. Esos son los tipos de síntomas que exhiben los pacientes. Cadadolor de cabeza no es un tumor cerebral, pero un dolor de cabeza que estépresente por más de dos semanas, que empeora por las mañanas y por las tardes yque está asociado con la náusea y los vómitos no es normal”.

¿Cuáles son los factores de riesgo principalespara los meningiomas?

Dr. McDermott:

“En la mayoría de los casos, un 90 por ciento omás, es algo esporádico, lo que significa que no sabemos por qué ocurren. Comodije anteriormente, la mayoría son benignos. Sin embargo, hay factores de riesgocomo la exposición a la radiación, como por ejemplo las leucemias infantiles,donde los niños reciben radiación profilácticamente entre las edades de tres asiete años. Ahora existe un registro nacional de esos pacientes, con elconocimiento de que hay un aumento en el riesgo de 25 veces más para eldesarrollo de meningiomas más adelante en la vida”.

“Existen otras asociaciones con ciertossíndromes genéticos como la neurofibromatosis (un trastorno genético que causala formación de tumores en los tejidos nerviosos) y vínculos sin causa como elcáncer de seno. Los cánceres de seno son muy comunes y los meningiomas sonmucho menos comunes. Sin embargo, tienen anormalidades genéticas similares. Esono quiere decir que si usted tiene cáncer de seno va a desarrollar unmeningioma o viceversa”.

“Existe una asociación con los tumores de latiroides; una asociación con los tratamientos de fertilidad; y una asociacióncon los antecedentes familiares – como tener dos familiares inmediatos conmeningiomas – eso puede ponerle en mayor riesgo más adelante en la vida de serdiagnosticado con uno”.

¿Cuál es elconcepto erróneo más común que tiene la gente acerca de los meningiomas?

Dr. McDermott:
“Cuando se le dice a un paciente que tienen un tumor benigno, ellos puedenpensar que un tratamiento quirúrgico será curativo. Pero ese no siempre es elcaso y tenemos opciones de tratamiento. Así que si estamos siguiendo a unpaciente que no tiene síntomas y este paciente desarrolla síntomas o tenemos uncrecimiento radiográfico recomendado, entonces tenemos la consideración para laintervención o el tratamiento”.

“Las distintas formas de tratamiento incluyencirugía, radioterapia o radiocirugía, Y cada de esas formas de tratamientotiene distintos perfiles de riesgo. Incluso un 50 por ciento de los tumoresbenignos que son extirpados por completo recurren 25 años después deldiagnóstico. Así que la clave está en que si usted trata a un paciente con untumor benigno, este tendrá que recibir atención de seguimiento duranteesencialmente toda la vida para prevenir la recurrencia”.

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