Meet the Chief: Dr. McGinn

Vida

Cómo hacer la cirugía de bypass cardíaco más fácil para los pacientes

De niño, Joseph McGinn, Jr., M.D. soñaba con convertirse en una estrella de rock. "El problema es que no toco ningún instrumento y no sé cantar, así que eso no iba a funcionar para mí", dice.

Sin embargo, se convirtió en una estrella de rock, de la sala de operaciones.

El Dr. McGinn, jefe de cirugía cardíaca de Miami Cardiac & Vascular Institute, es internacionalmente conocido por ser el pionero de una técnica que permite realizar una cirugía de bypass cardíaco de forma mínimamente invasiva sin abrir el pecho de una persona, separar las costillas y detener el corazón.

Pacientes de todo el mundo han acudido a él para someterse a una cirugía de bypass coronario mínimamente invasiva, incluyendo CEOs de hospitales y médicos cuyos conocimientos les permiten investigar varias opciones. Ponen su confianza – y sus propias vidas – en las hábiles manos del Dr. McGinn. "Es una experiencia muy humilde", dice el Dr. McGinn.

Conocida internacionalmente como la Técnica McGinn – fue mencionada en una ocasión en el programa de televisión Grey's Anatomy – su cirugía se realiza de forma rutinaria en sólo un puñado de hospitales estadounidenses. Menos aún son los que ofrecen bypass triples y cuádruples realizados de este modo, como él hace habitualmente.

Aun así, el Dr. McGinn no se siente del todo cómodo con el hecho de que su nombre esté asociado a este procedimiento. Aparecer en uno de los dramas médicos más populares de la televisión fue una emoción para sus amigos y familiares, especialmente su esposa, pero la mención de ello todavía le hace sonrojar. "Soy un tipo modesto", dice.

Creciendo en Brooklyn: Fan incondicional de los Yankees

El Dr. McGinn es fiel a sus raíces de clase trabajadora. Creció en el barrio de Flatbush, en Brooklyn, y no sólo lleva el nombre de su padre, sino que mantiene la tradición familiar de apoyar a todos los equipos deportivos de Nueva York. Es un fanático "incondicional" de los Yankees y también le gustan los Giants y los Knicks. Esa lealtad puede ser un reto en Miami, una ciudad apasionada por los deportes, dice, pero "me aferro a ellos". 

El Dr. McGinn y su esposa han criado juntos a cinco hijos. Está orgulloso de todos ellos: "Lo único que quiero es que sean felices". Pero muestra una pequeña chispa cuando informa de que su hijo mayor, Joseph T. McGinn III, se va a convertir en cirujano cardíaco. Está ansioso por ver a su hijo abrir su propio camino. "Es muy emocionante".

El Dr. McGinn llegó a Miami Cardiac & Vascular Institute en el 2020 justo cuando la pandemia de la COVID obligaba a cerrar las cirugías electivas en todo el país. Manteniendo una perspectiva positiva, trató el cierre como una oportunidad para entrenar cuidadosamente y desarrollar una sinergia con su nuevo equipo.

"Es una operación muy compleja", dice sobre su enfoque mínimamente invasivo. "El corazón está latiendo todo el tiempo: es el único órgano del cuerpo que se mueve constantemente. Es un órgano vital, obviamente, por lo que se requiere el máximo cuidado y diligencia".

El enfoque tradicional de la cirugía de bypass se desarrolló hace más de 50 años y requiere una larga y dolorosa recuperación. Tras comprobar lo difícil que puede ser para los pacientes de edad avanzada en particular, el Dr. McGinn ideó un nuevo enfoque que accede a las arterias a través de una incisión entre las costillas. Desde el 2005, ha realizado más de 2,000 de estas operaciones y sigue buscando formas de hacer que el procedimiento sea mejor, más rápido, más seguro y menos doloroso para los pacientes.

Además de los buenos resultados que ha logrado, le satisface lo que el procedimiento menos agotador significa para los pacientes que trabajan para mantenerse a sí mismos o a sus familias.

"La cirugía tradicional requiere tres meses de recuperación. A los pacientes se les dice que no podrán volver a trabajar, y para mucha gente eso es inaceptable", dice. "Tienen trabajos, pueden ser el sostén de una familia. Tienen que volver a trabajar, eso es muy importante para ellos".

Recientemente, dice, se alegró de ayudar a un paciente que era plomero y que necesitaba un bypass triple. "Tenía un negocio muy pequeño: un aprendiz y él mismo. Además, tenía dos hijos en la universidad, una hipoteca, muchas cuotas y gastos. No podía permitirse una rehabilitación de tres meses", dice el Dr. McGinn. "Nos enorgullecemos de salvar vidas físicas, pero en este caso, salvamos la vida económica de alguien, que puede ser casi tan importante en algunos casos".

El Dr. McGinn desea que más personas conozcan la opción mínimamente invasiva porque podría beneficiarles realmente. "En el Sur de la Florida, hay muchas personas a quienes se les abre el pecho innecesariamente todos los días", dice. "El concepto detrás de esta cirugía es que no rompemos ningún hueso y no cortamos ningún músculo, por lo que la integridad estructural del pecho permanece intacta".

Un enfoque en la innovación

El Dr. McGinn se sintió atraído al Sur de la Florida por dos razones principales. Desde el punto de vista profesional, le atrajo el enfoque de innovación de Miami Cardiac & Vascular Institute. "Tienen una visión. Quieren crear una unidad de cirugía cardíaca integral, lo que significa que cubrimos todos los aspectos de la cirugía cardíaca, y no sólo los cubrimos, sino que lo hacemos de la forma más innovadora", explica. "Toda mi carrera ha girado en torno a la innovación". 

A nivel personal, no pudo resistirse al clima y a la oportunidad de vivir cerca del agua. Ávido navegante, su romance con el mar comenzó a una edad temprana. "Empecé con un bote de goma inflable cuando tenía 10 años", dice, y añade que desde entonces siempre ha tenido barco. Su barco se llama Cabbage, en referencia al injerto de derivación de la arteria coronaria, cuyo acrónimo, CABG, se pronuncia “cabbage” (que significa col en español) en los círculos médicos.

El mero hecho de estar en el muelle junto a su barco le da una sensación de paz. "Todas nuestras vidas son muy ocupadas", dice. "A todos nos pasan muchas cosas, y si puedes conseguir algo que te distraiga de todas esas locuras que pasan en la vida, tienes una solución perfecta para la ansiedad".

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