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Conozcan al jefe: Un neurocirujano curioso, dedicado y compasivo

Cuando era un joven que crecía en Ohio, Warren Selman soñaba con convertirse en músico, específicamente en uno de los Beatles. Y mientras que nunca se unió a John, Paul, George o Ringo en el escenario, sí se convirtió en una estrella de rock de otro tipo. Hoy, es el neurocirujano Warren Selman, M.D., director médico ejecutivo de Marcus Neuroscience Institute en Boca Raton Regional Hospital, que forma parte de Baptist Health.

“He estado tocando en bandas toda mi vida, desde que era adolescente”, dijo el Dr. Selman. “Estaba realmente seguro de que iba a ser músico. Mi padre me miró, evaluó mi nivel de habilidad y dijo: 'Bueno, eso es muy lindo, pero ¿qué vas a hacer para sustentarte, hijo?'”

El padre del Dr. Selman, cirujano cardiotorácico en una época en la que la cirugía a corazón abierto estaba en su infancia, le transmitió una serie de lecciones sobre cómo ser un médico dedicado. Uno en particular resonó en el joven Selman. "Recuerdo que pasaba la noche sentado junto a la cama del paciente en lo que se convertiría en la unidad de cuidados intensivos", dijo. “Quería asegurarse no sólo de que la operación hubiera salido bien, sino que también del paciente estuviera bien. Creo que eso realmente se me contagió de manera subconsciente”.

 

 

El Dr. Selman cree que ser un cirujano de primer nivel implica tanto conocer a sus pacientes como perfeccionar sus habilidades técnicas. “Se trata de comprender lo que es importante para ellos y tratar de ayudarlos a vivir la mejor vida posible. Los trastornos neurológicos son una de las cosas que realmente pueden robarle a una persona quién es, su sentido de lo que es en la vida. Hablamos con el paciente, llegamos a entenderlo y a entender a su familia”.

En sus cuatro décadas de atención a pacientes con tumores cerebrales, lesiones cerebrales traumáticas y trastornos cerebrovasculares, el Dr. Selman ha aportado curiosidad, compromiso y compasión al trabajo. Se graduó de la Facultad de Medicina de la Universidad Case Western Reserve, donde completó un internado en cirugía general. A esto le siguió una beca de investigación y una residencia neuroquirúrgica en el University Hospitals Cleveland Medical Center.

Antes de unirse a Baptist Health, el Dr. Selman se desempeñó como presidente del Departamento de Neurocirugía del University Hospitals Cleveland Medical Center, director inaugural del Neurological Institute at University Hospitals y profesor de neurocirugía en la Facultad de Medicina de la Universidad Case Western Reserve.

El Dr. Selman ha aportado numerosos avances al campo, desarrollando tecnología de realidad virtual y aumentada para la planificación quirúrgica. "La neurocirugía está muy impulsada por la tecnología, y si piensas en cómo un piloto aborda el pilotaje de un avión, la neurocirugía debería ser algo similar", dijo. “Los pilotos han utilizado simuladores de vuelo durante años. Con la realidad aumentada y la realidad virtual, podemos utilizar la propia anatomía del paciente para construir realmente lo que planeamos hacer en el momento de la cirugía y ensayarlo en un entorno donde decimos que es seguro fallar. Podemos buscar el mejor enfoque”.

Cuando tuvo la oportunidad de dirigir el Marcus Neuroscience Institute, aprovechó la oportunidad de hacer crecer un programa que ya estaba construido sobre una base muy sólida. El Instituto lleva a cabo ensayos clínicos e investigaciones neurológicas y brinda terapias avanzadas en una instalación de última generación de 57,000 pies cuadrados que incluye una Unidad de Cuidados Intensivos Neurológicos y una Unidad de Segundo Nivel de 20 camas y cuatro salas de operaciones dedicadas.

El Dr. Selman y su esposa, Jennifer, enfermera practicante de neurociencia, empacaron a sus dos labradores amarillos de 8 años “salvajes, locos y revoltosos” y se mudaron de Ohio a la Florida. La pareja también tiene cinco hijos adultos jóvenes.

Aunque los Beatles nunca llamaron a su puerta, el Dr. Selman nunca está lejos de su guitarra o de la música que siempre ha amado. Hace casi 20 años, cofundó una banda llamada apropiadamente The Nerve. El grupo todavía ensaya y toca juntos hoy en día, interpretando música rock de algunos de sus grupos favoritos, incluyendo los Rolling Stones, Jimi Hendrix, Fleetwood Mac y Neil Young.

También escucha música durante la cirugía y, a menudo, deja que otros en el quirófano elijan la música. “Para mí, la música nunca me distrae”, dijo. “Siempre estoy concentrado en lo que hago en el quirófano. Pero crea el ambiente y nos permite compartir algo más que el intenso trabajo que tenemos por delante. Nos mantiene unidos”.

En el centro de todo, añade el Dr. Selman, está el paciente. “La neurocirugía es todo menos una especialidad típica. Realmente tenemos que tomar el problema particular de cada paciente que afecta su sistema nervioso y entender cómo podemos obtener los mejores resultados para lo que quieren lograr. Todo el mundo quiere disfrutar de su vida. Todos quieren tener su libertad. Queremos poder ofrecer eso a todo costo”.

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