Ciencia

Una nueva frontera en la medicina: La neurociencia enfrenta algunos de los casos más delicados en el campo de la atención de salud

Más intricado que la computadoramás complicada, el cerebro y el sistema nervioso humano permanecen envueltos enmisterio, una fuente inagotable de asombro. Cada día trae nuevosdescubrimientos en el campo de la neurociencia, ampliando nuestro entendimientode cómo funciona – y qué pueden hacer los médicos cuando no funciona.

Michael McDermott, M.D. se enamoró de la exquisita complejidad de la neurociencia cuando estaba estudiando medicina. Algo acerca de la singular simetría del cerebro captó su interés de una manera que ninguna otra parte del cuerpo pudo hacerlo. Casi 40 años más tarde, esa fascinación persiste. El Dr. McDermott, que hoy es un neurocirujano reconocido a nivel mundial, se convirtió en el nuevo principal ejecutivo médico de Miami Neuroscience Institute, parte de Baptist Health South Florida.

“El cerebro es la joya de lacorona de la creación humana”, dice él, citando a uno de sus mentores, elafamado neurocirujano Albert Rhoton Jr. “Así es que comenzaba cada clase. Es labase de todo”.

Aunque el Dr. McDermott haparticipado y ha sido testigo de numerosos avances médicos, los descubrimientosmédicos en el horizonte casi sobrepasan la imaginación. “Estamos en el auge dela curva”, dice él. “Los próximos 10 años van a ser muy emocionantes”.

El progreso en la imaginología,los dispositivos biosensores, la transmisión inalámbrica de datos y losalgoritmos de procesamiento de señales han resultado en asombrosos desarrollosen la neurociencia, tales como tecnología que circunvala el ojo para permitirque las personas ciegas puedan “ver”, o los sensores cerebrales que puedentraducir los pensamientos al movimiento, ayudando a los amputados poder enviarmensajes a extremidades robóticas. También está resultando en nuevostratamientos para enfermedades que una vez eran consideradas incurables.

“Los avances más importantes estánrelacionados con los sistemas de computadoras – su aplicación a lostratamientos y su uso para entender las condiciones neurológicas”, dice el Dr.McDermott, quien se especializa en tumores cerebrales. “Uno solo puedeimaginarse cuán lejos puede llevarnos la tecnología”.

Miami Neuroscience Institute

En esta nueva frontera médica seencuentra Miami Neuroscience Institute, antes conocido como el Centro de Neurociencia deBaptist Health. El Instituto ofrece tratamiento integral para condicionesneurológicas que afectan al cerebro, la columna vertebral y el sistema nerviosoperiférico. Sus expertos altamente especializados se enfocan en una ampliavariedad de problemas desde tumores cerebrales hasta dolor de espalda,trastornos de movimiento y convulsiones, a infartos cerebrales y aneurismaspotencialmente mortales.

La complejidad del cerebro y delsistema nervioso – el cual actúa como el “control de misión” para el cuerpoentero – significa que el Instituto a menudo colabora con expertos de MiamiCancer Institute, Miami Cardiac & Vascular Institute y Miami Orthopedics& Sports Medicine Institute.

Desde procedimientos mínimamenteinvasivos a cirugía compleja del cerebro y de la columna vertebral, el Institutoofrece atención en todos los hospitales de Baptist Health. Las excepciones son BocaRaton Regional Hospital, porque ya era la sede del renombrado MarcusNeuroscience Institute cuando se afilió con Baptist Health el año pasado, yBethesda Hospital East y Bethesda Hospital West, quienes ya tenían un programade neurociencia establecido.

Los institutos de neurociencias deBaptist Health atraen a pacientes de mucho más allá del Sur de la Florida.

Por ejemplo, Robert Hall, residente de St. John, Antigua en elCaribe, buscó tratamiento de emergencia a través de Baptist Health International luego queuna convulsión severa sacara a relucir una peligrosa condición. Sin tener uncentro de tratamiento sofisticado cercano, su médico en la isla de Antigua leexhortó que acudiera a Baptist Hospital luego de descubrir que el Sr. Halltenía una rara malformación arteriovenosa, un enredo muchas veces fatal devasos sanguíneos anormales en el cerebro.

Durante una delicada cirugía, lamasa fue extirpada por Vitaly Siomin, M.D., director médico del programa de tumores cerebralesde Miami Neuroscience Institute. “La atención que recibí ahí fue la mejor, y sino fuera por ellas, yo no estaría aquí hablando con usted hoy”, dice el Sr.Hall.

Además de la sofisticadatecnología, los avances en la neurociencia están impulsados por la continuaevolución de las técnicas quirúrgicas y de tratamiento. Los médicos permanecenen la vanguardia de sus campos a través del entrenamiento, la investigación yla innovación constantes.

Eso significa que están listospara pivotar cuando hay nuevas opciones de tratamiento que pueden beneficiar alos pacientes. Por ejemplo, los neurorradiólogos Italo Linfante, M.D. y Guilherme Dabus, M.D., fueron los primeros en la Florida en tratar unaneurisma potencialmente mortal en el cerebro de una mujer, utilizado una nuevageneración de stents inteligentes aprobados por la FDA solo semanas antes.Ellos también fueron los primeros en el Sur de la Florida en usar el Woven EndoBridge, una pelota de maya fabricada de níquel y titanioque detiene el flujo de sangre a los aneurismas grandes luego de ser ensartadohasta el cerebro a través de un vaso sanguíneo en la ingle o en la muñeca.

“Estamos encontrando nuevas formasde tratar los aneurismas sin ruptura”, dice el Dr. Linfante director médico deneurorradiología intervencionista en Miami Neuroscience Institute y MiamiCardiac & Vascular Institute. Tenemos muchas nuevas herramientas en nuestrocajón y la tecnología se está expandiendo más y más”.

Eso significa que los pronósticosde los pacientes siguen mejorando.

“Es un cambio radical. Algunos deestos aneurismas no podían ser tratados hace solo unos años. Y cuando erantratados, las tasas de complicaciones eran muy altas”, dice el Dr. Dabus,director del Programa de Beca de Investigación en Neurorradiología de BaptistHealth. “El poder ofrecer este tipo de tratamiento aquí puede cambiar las vidasde nuestros pacientes”.

Tecnología mínimamente invasiva

La nueva tecnología y los avancesquirúrgicos requieren una gran inversión – no solo financiera, para poderadquirir nuevos equipos, pero por parte de los médicos que deben dedicar sutiempo y su energía para mantenerse en la vanguardia.

El neurocirujano Justin Sporer, M.D. ha dedicado casi dos años para traer el tratamiento de ultrasonido enfocado de altaintensidad conocido como HIFUpor sus siglas en inglés a Miami Neuroscience Institute, como tratamiento parael temblor esencial, una debilitante condición progresiva que causa temblores.Las personas con temblor esencial tienen dificultad para escribir; para sujetarun vaso de agua o una taza de café sin derramarlos; para afeitarse y pararealizar muchas otras tareas.

El proceso de HIFU, disponiblesolamente en unos cuantos centros de neurociencia en los Estados Unidos,utiliza ondas de sonido para reducir o eliminar los temblores. Descrito comocirugía cerebral sin incisión, se realiza mientras el paciente está despierto yno requiere anestesia, no hay que cortar el cuello cabelludo y no hay quetaladrar huecos en el cráneo para alcanzar el cerebro.

El concepto es parecido al tratamientode estimulación cerebral profunda (DBS por sus siglas en inglés), que tambiénes ofrecido en Miami Neuroscience Institute para ciertos trastornos convulsivosy de movimiento. Sin embargo, DBS, el cual depende de pulsaciones eléctricascontinuas como las de un marcapasos, requiere la colocación de alambres en elcerebro. Está impulsado por baterías y por un dispositivo que puede serajustado – lo cual es una ventaja para ciertos pacientes.

“Tanto con DBS como con HIFU, losresultados son prácticamente un milagro”, dice el Dr. Sporer. “El efecto esesencialmente instantáneo una vez que el tratamiento es administrado. No esraro escuchar a los pacientes reír durante su tratamiento ya que el efecto estan dramático”.

La comunicación con los primerosintervinientes

Mientras que el instituto sacaprovecho de la tecnología más avanzada, encontrar nuevos usos para lasherramientas más comunes también puede tener un gran impacto. Con algo tansimple como un teléfono celular, los médicos están sacándole provecho a unnuevo programa con inteligencia artificial para mejor sincronizar la atenciónde los infartos cerebrales y ahorrar tiempo de respuesta para estos.

El sistema de comunicación utilizaaprendizaje automático para analizar los escanes cerebrales e identificar a lospacientes que requieren atención urgente. El software está siendo empleado en BaptistHospital, Boca Regional, Homestead Hospital, South Miami Hospital y WestKendall Baptist Hospital.

Los médicos del Instituto también están utilizandoiPads para conectarse con los primeros intervinientes del Departamento de Bomberos de Coral Gables, laprimera agencia en el Condado Miami-Dade en establecer una conexión directa deaudio y video entre los vehículos de transporte y los equipos en losdepartamentos de emergencia de Baptist Health. Consultar acerca de lospacientes mientras están en camino al hospital ahorra tiempo en la sala deemergencia para los pacientes de infarto cerebral o trauma craneal, ayudando adeterminar si necesitan imágenes de diagnóstico, medicamentos rompe coágulos ocirugía que pueda salvarles la vida.

“Mientras más rápido puedanrecibir el tratamiento específico que necesitan, mejores serán los resultadospara el paciente”, dice Felipe De Los Ríos, M.D., director médico del programa de infartos cerebralesde Miami Neuroscience Institute. “Tenemos tratamientos que dependen del tiempo,que verdaderamente pueden cambiar el panorama y evitar la discapacidad a largoplazo para alguien que haya sufrido un infarto cerebral”.

‘Es solo la punta del iceberg’

Pocos casos ilustran la necesidadpara la rapidez de los tratamientos mejor que el de Gary Mace, operador de una tienda de buceo y capitánde barco en los Cayos de la Florida. El Sr. Mace estaba solo en su casa haceescasamente un año cuando comenzó a experimentar los síntomas de un infartocerebral. Casi sin poder hablar, llamó a su esposa, Brenda, y le susurró,“Ayúdame”.

Ella inmediatamente colgó el teléfono,llamó al 911. En solo minutos una ambulancia lo llevó a Mariners Hospital,donde fue recogido y llevado por helicóptero a Baptist Hospital en Miami.

A medida que se acercaba elhelicóptero, la neuróloga Dalia Lorenzo, M.D., yaestaba movilizando el equipo dedicado de infartos cerebrales del hospital. BaptistHospital, que ha sido designado como un Comprehensive Stroke Center por laComisión Conjunta, la cual acredita las organizaciones de atención de salud delos EE.UU., tiene todos los recursos necesarios para tratar los casos máscomplejos de infartos cerebrales.

Al aterrizar, el Sr. Mace fuellevado a la sala de emergencia donde a los 12 minutos de haber llegado,recibió el Activador Tisular del Plasminógeno (tPA). Este poderoso anticoagulante puede romper los coágulos en el cerebroque causan los infartos cerebrales, pero debe ser administrado dentro de lasprimeras cuatro horas del comienzo de los síntomas para ser eficaz.

“Porque tenemos un sistema tan eficaz,el Sr. Mace pudo llegar aquí rápidamente y pudimos realizarle el tratamientoque necesitaba para prevenir una discapacidad permanente a causa de su infartocerebral”, dijo la Dra. Lorenzo. Dos días después, salió caminando del hospitaly pronto volvió a su trabajo.

El Sr. Mace, dueño de la tiendaConch Republic Divers en Tavernier, aún se maravilla de todas las cosas queestaban en su lugar para él poder recuperarse. “Es verdaderamente un milagro”, dice él. “Me siento muy agradecido portodo lo que Baptist hizo por mí – todo el mundo fue tan profesional y tanatento. No tengo palabras para expresar mi agradecimiento”.

El Dr. McDermott se siente entusiasmadode ver lo que hay en el horizonte a medida que Miami Neuroscience Institute yMarcus Neuroscience Institute expanden sus programas. Baptist Health hademostrado que tiene la visión y la determinación para traer aún más avances alSur de la Florida, dice él. “Hemos llegado muy lejos”, dice el Dr. McDermott,“pero es solo la punta del iceberg”.

Atención médica que piensa en usted

Con centros de excelencia reconocidos a nivel internacional, 12 hospitales, más de 27,000 empleados, 4,000 médicos y 200 centros ambulatorios, de atención de urgencias y consultorios médicos en los condados de Miami-Dade, Monroe, Broward y Palm Beach, Baptist Health es una institución emblemática en las comunidades del sur de Florida en las que prestamos servicios. 

Language Preference / Preferencia de idioma

I want to see the site in English

Continue In English

Quiero ver el sitio en Español

Continuar en español