Ciencia

Una geóloga marina regresa rápidamente a su vida activa luego de una cirugía espinal mínimamente invasiva en Miami Neuroscience Institute

Pam Reid, geóloga marina y profesora de la Universidad de Miami, es una mujer muy activa de 72 años que viaja a lugares como el Desierto de Atacama, en el norte de Chile, y la Bahía de los Tiburones, en el oeste de Australia.

Sin embargo, hace unos dos años le dijeron que necesitaba una operación de la columna vertebral, como resultado mayormente de una estenosis espinal y una espondilosis severa, condiciones que provocan un estrechamiento degenerativo de los nervios de la columna. Al principio, la Sra. Reid no quería seguir adelante con la intervención quirúrgica porque le impediría realizar gran parte de su trabajo y sus viajes.


Pam Reid, geóloga marina y profesora de la Universidad de Miami.

“Como geóloga, tengo una vida muy activa”, explica la Sra. Reid. “De hecho, tenemos un pequeño laboratorio en las Bahamas, donde hacemos ciencia marina. Mi esposo (Jack) es un marinero muy activo y a mí me gusta mucho nadar y montar en bicicleta y caminar hasta que tuve problemas con la espalda y eso empezó a restringir esas actividades.”

Fue referida a Christine Villoch, M.D., especialista en manejo del dolor y rehabilitación física en el Spine Center de Miami Neuroscience Institute. La Dra. Villoch fue de gran ayuda para aliviar el dolor de la Sra. Reid. “Al instante tuve una sensación tan cálida de ella (la Dra. Villoch) y necesitaba a alguien”, dijo la Sra. Reid. “Estoy aterrorizada con esto y necesito a alguien que me lleve de la mano y me sentí tan cómoda con ella”.


Christine Villoch, M.D., especialista en manejo del dolor y rehabilitación física en el Spine Center de Miami Neuroscience Institute.

“La estenosis lumbar es básicamente un estrechamiento del canal donde están todos los nervios que bajan a las piernas, pero también a la vejiga y al intestino”, explica la Dra. Villoch. “Hablamos de las distintas opciones, tanto conservadoras como quirúrgicas, así que decidimos seguir adelante con una inyección (para el dolor) y le fue bastante bien con esa inyección durante un tiempo”.

Sin embargo, la Dra. Villoch le recomendó que viera a su colega, Raul Vasquez, M.D. , director de cirugía compleja de la columna vertebral en Miami Neuroscience Institute, porque su condición seguía siendo precaria y eventualmente requeriría una cirugía de fusión espinal, que implica un procedimiento mínimamente invasivo en el Spine Center del Instituto.

El Dr. Vásquez programó su cirugía para enero del 2022. Pero la Sra. Reid empezó a sentir entumecimiento en las piernas y acudió a la sala de emergencia de Baptist Hospital poco antes del Día de Acción de Gracias del año pasado.

La Sra. Reid y su esposo estaban en Key Largo en ese momento. “De repente”, recuerda ella, “se me adormeció la zona de la silla de montar y me dije: ‘No sé si esto es una emergencia o no’. Me puse en contacto con la Dra. Villoch, que respondió a mi correo electrónico a las 10 de la noche, se puso en contacto con el Dr. Vásquez por la mañana, que me llamó por teléfono y me dijo: ‘Ve a la sala de emergencia’. “


Raul Vasquez, M.D. , director de cirugía compleja de la columna vertebral en Miami Neuroscience Institute.

Recuerda el Dr. Vásquez sobre la Sra. Reid: “Vino a verme muy ansiosa, muy ansiosa por la cirugía de la columna vertebral, muy ansiosa por ir a una clínica de la columna vertebral… y preocupada porque tenía todo este dolor e incapacidad. Esa es nuestra especialidad… hacer que el paciente entienda y se sienta cómodo, no sólo entendiendo su condición, sino sobre cuál es el siguiente paso y cómo vamos a ayudarle.”

La cirugía de fusión espinal mínimamente invasiva de la Sra. Reid implicó una incisión para descomprimir el nervio espinal, liberar la presión del nervio y estabilizar la columna vertebral, explica el Dr. Vásquez.

“Con toda la tecnología que tenemos – un sistema de navegación por computadora, monitoreo neurológic0 – realizamos algunos de los procedimientos más seguros relacionados con la columna vertebral”, dijo el Dr. Vásquez. “Pudimos realizar esto en cuestión de un par de horas. Descomprimimos los nervios y colocamos varillas y tornillos para estabilizar la columna”.

La Sra. Reid estaba caminando ese mismo día. “La enfermera me ayudó y me levanté y caminé”, recuerda la Sra. Reid. “No podía creer que estuviera caminando justo después de la operación. Jack estaba encantado. Envió una foto a todo el mundo que decía: ‘Pam está bien’. “

Su recuperación ha sido notable. “El Día de Noche Buena fue la primera vez que fui a la piscina en Key Largo”, dijo ella. “Me metí en la piscina y nadé un kilómetro, 40 largos, sin ningún dolor. Cero dolores y me sentí muy contenta.

“Me sentí encantada de ver que Pam volvía a ser feliz”, dijo la Dra. Villoch.

“El caso de la Sra. Reid es el mejor ejemplo de la acción impulsada por el paciente”, dice el Dr. Vásquez. “Ella fue lo suficientemente diligente como para obtener una segunda y una tercera opinión. Miró los centros y se aseguró de que se sentía cómoda no sólo con el sistema de atención de salud, sino con el cirujano y su atención general.”

La Sra. Reid está muy agradecida por la atención que recibió en Miami Neuroscience Institute.

“Mi consejo para cualquiera que se encuentre en esta situación, y al que le digan que necesita una fusión espinal, es que hable con más de un médico hasta que encuentre a alguien con el que se sienta realmente cómodo, y que confíe en que puede tener una recuperación rápida y fácil.”

Para solicitar una cita en Miami Neuroscience Institute, llame al 786-596-3876 o llene un formulario de solicitud de cita.

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