Investigación

La salud pulmonar: El tabaco, el cáncer y la COVID-19

Las personasrespiramos alrededor de 22,000 veces cada día, sin pensarlo dos veces – hastaque se nos hace difícil hacerlo.

Cadanoviembre, los expertos de atención de salud nos urgen a seamos vigilantesacerca de la salud de nuestros pulmones con la observación del Mes de laConcientización del Cáncer de Pulmón, el Mes de la Enfermedad PulmonarObstructiva Crónica (EPOC o COPD por sus siglas en inglés), y el Great AmericanSmokeout. Con la pandemia de la COVID-19 aún en su apogeo, nunca ha habido untiempo más importante para cuidar de nuestros pulmones.

Elprograma Resource Live de Baptist Health habló del tema de la salud pulmonarcon el experto invitado Mark Dylewski, M.D., jefe de cirugíatorácica general de Miami Cancer Institute, y director médicode cirugía torácica robótica en Baptist Hospital of Miami; y con Javier Pérez-Fernández, M.D., neumólogo ydirector de atención crítica en Baptist Hospital of Miami. Los puntos másimportantes de este programa, con el anfitrión Jonathan Fialkow, M.D., jefe decardiología en Miami Cardiac & Vascular Institute y oficialprincipal de salud de la población para Baptist Health están incluidos en laspreguntas y respuestas que aparecen abajo.

Usted puede escuchareste y otros episodios del podcast de Baptist HealthTalk en su computadora o teléfonointeligente (smartphone) o por medio de Apple Podcasts y Google Podcasts.

Dr. Fialkow: “Comencemos hablando del ámbito dela enfermedad pulmonar. Mark, ¿qué nos puede decir acerca del cáncer de pulmónen el 2020?”

Dr. Dylewski: “El cáncer de pulmón es el tercertipo de cáncer más común en los Estados Unidos y alrededor del mundo, perorepresenta la mayoría de las muertes tanto en los hombres como en las mujeresen los EE.UU. y el mundo. Así que es un asunto crítico. Hasta la fecha, nohemos logrado grandes avances para mejorar la supervivencia a largo plazo y lasupervivencia en general de los pacientes con cáncer de pulmón. Pero estamosavanzando en ese esfuerzo. El algoritmo de tratamiento involucra una variedadde tratamientos como quimioterapia, radioterapia y cirugía, y a menudo toma unenfoque multidisciplinario para el manejo de esta enfermedad”.

Dr. Fialkow: “Javier, hablemos un poco acerca dela EPOC o COPD. ¿Qué es? ¿Cuán prevalente está en la población?”

Dr. Pérez-Fernández: “La EPOC, enfermedad pulmonarobstructiva crónica, es una enfermedad causada por un insulto a la víarespiratoria. Esencialmente, el insulto más común lo es el tabaquismo. Estoesencialmente produce un estrechamiento de la vía respiratoria, y se presentatípicamente después de 20 años de haber estado fumando. Es la enfermedadpulmonar más común entre los adultos, la cuarta causa principal de muerte enlos Estados Unidos. Más de 24 por ciento de las personas en los EE.UU. estánafectadas por la EPOC y probablemente sea una de las enfermedades de más rápidocrecimiento en el mundo”.

Dr. Fialkow: “Entonces la EPOC es enfisema ybronquitis crónica”.

Dr. Pérez-Fernández: “La mayoría de los pacientes tienenambas enfermedades en una persona. El enfisema típico es esencialmente unadestrucción del interior del pulmón. Las paredes dentro de los pulmones estánsiendo destruidas día tras día y eso produce globos dentro del pecho. Labronquitis crónica es mayormente el engrosamiento de la vía respiratoria y laproducción de mucosidad y muchas secreciones, pero esas dos enfermedadesverdaderamente coexisten en la mayoría de los pacientes. Desafortunadamente, esmuy difícil poder distinguir una de la otra”.

“Por años,entendemos que no hay cura para eso. Lo que verdaderamente quiero resaltar esque las dos se pueden prevenir. La EPOC también es tratable. Así que tenemosuna amplia gama de herramientas a nuestra disposición hoy en día para trataresa enfermedad y para hacer la vida de los pacientes lo más normal como seaposible”.

Dr. Fialkow: “Mark, ¿podemos hablar de lossíntomas que pueden hacer que una persona busque atención médica paraasegurarse de no tener cáncer de pulmón?”

Dr. Dylewski: “Una de las cosas desafortunadas esque la EPOC y el enfisema ocluyen el cuadro diagnóstico de los pacientes quepresentan con cáncer de pulmón. Muy pocos pacientes de cáncer tienen síntomas ademásde la falta de aire y la tos. Lo que ocurre es que, con el tiempo, los tumoresen los pulmones comienzan a crecer. Luego en las etapas bastante avanzadascuando el tumor está lo suficientemente grande como para comenzar a erosionarlos vasos sanguíneos y a erosionar la vía respiratoria, se empiezan a versíntomas avanzados como la hemoptisis, que es toser sangre. También se puededesarrollar malestar o dolor en el pecho cuando las masas comienzan a erosionarlas estructuras críticas en el pecho y en la pared del pecho”.

“Los pacientes quedesarrollan síntomas en cáncer de pulmón, están a menudo en etapas tanavanzadas que es difícil tratar y curar a estas personas. Así que lo importantees identificar a los pacientes en riesgo para el cáncer de pulmón. Recuerdeneste punto: sí tenemos la cura para el cáncer de pulmón. Se trata de evaluar alos pacientes para detectar el cáncer en sus etapas más tempranas y luegoofreciéndoles la atención quirúrgica adecuada”.

Dr. Fialkow: “¿Alguien tiene que tener síntomaspara calificar para una prueba?”

Dr. Dylewski: “Absolutamente no. El criterioprincipal para las pruebas es si usan productos de tabaco o no, si han fumadopor más de 15 años, y si han dejado de fumar menos de 15 años antes de haberido a ver a su médico. Hemos limitado el grupo de edades entre los 55 y los 80años, sabiendo que los pacientes menores de 55, si están fumando activamente,tienen menos probabilidades de desarrollar cáncer hasta que lleguen a mediadosde los 50. Y Los pacientes mayores de 80 años tienen menos probabilidades dedesarrollar cáncer y que este les impacte la longevidad”.

Dr. Fialkow: “¿De qué se trata la prueba?”

Dr. Dylewski: “La prueba más sensible y precisa eslo que llamamos un CT de baja dosis del pecho, o un escán por CT del pecho.Típicamente recomendamos que los pacientes comiencen después de haber cumplidolos 55 años si fuman activamente o si han dejado de fumar hace menos de 15años. Eso se debe hacer todos los años siempre y cuando el escán por CT nodemuestre una anormalidad”.

Dr. Fialkow: “Javier, hablemos de lo mismo parala EPOC. En su práctica, ¿cuál es el nivel de EPOC avanzada que usted ve?”

Dr. Pérez-Fernández: “Desafortunadamente, cuando vemos alos pacientes de EPOC es cuando los síntomas están bien desarrollados. Lossíntomas típicos, de nuevo, son enfisema, la cual comienza cuando se haceesfuerzo y aumenta hasta cuando se está en descansando. Es la tos significativay los espasmos que afectan a las personas con producción de mucosidad, yobviamente la incapacidad para desempeñar la mayoría de las actividadesnormales o regulares. Ese es el momento en el cual la gente busca atenciónmédica y es cuando están muy hambrientos de aire. Necesitan mucha ayuda pararespirar”.

“Si usted ha sidofumador por más de 15 años, tenga síntomas o no, hay una herramienta quepodemos usar para identificar a los pacientes en riesgo y también a lospacientes que desarrollan las primeras etapas de la EPOC, llamada unespirómetro. Es una prueba simple de soplar en una maquinita, que la mayoría delos neumólogos tienen en sus consultorios”.

Dr. Fialkow: “¿Usted dijo anteriormente que laEPOC no tiene cura?”

Dr. Pérez-Fernández: “Así es. Pero incluso entre aquellospacientes con enfermedad severa, podemos tratarlos. Si los comenzamos a tratarmás temprano durante la enfermedad, podemos hacer que la expectativa de vida seasignificativamente más alta. La mortalidad de la EPOC se ha visto reducida. Nocabe duda de eso”.

Dr. Fialkow: “¿Cuán peligroso es el tabaquismopara nuestros pulmones?”

Dr. Pérez-Fernández: “El tabaquismo tiene doscomponentes. Uno es el componente de que crea un hábito, el cuál es lanicotina. La adicción a la nicotina es una de las adicciones más fuertes queconocemos en la farmacología. El sistema de entrega va directamente alcerebro”.

“El segundo aspectoes la toxicidad causada por la inhalación del humo. Los productos que sonadministrados dentro del cuerpo a través de los subproductos del tabaco”.

Dr. Fialkow: “Yo pienso que es muy importantesaber que la nicotina causa placer cuando primero se usa. Pero a medida que elcerebro se pone adicto, hay un estancamiento con la nicotina y la persona sesiente muy mal cuando no la tiene”.

Dr. Dylewski: “Uno de los asuntos más importanteshoy en día es el uso de los dispositivos de vaping. Estos dispositivos producenmás nicotina por inhalación que un cigarrillo combustible de rutina. Nuestrosjóvenes piensan que estos dispositivos de vaping son más seguros y menosadictivos, y eso es algo absolutamente falso”.

“No creemos que la nicotinatenga ninguna relación con el cáncer de pulmón. El cáncer de pulmón sedesarrolla en los pacientes como resultado de los 6,000 a 7,000 co-carcinógenosy carcinógenos que provienen de la hoja de tabaco. También hay que tener unapredisposición genética o cualquier otro elemento de infección viral quepermita que sus genes se alteren y crezcan sin control hasta convertirse en untumor. Así que no todo el mundo que fuma desarrollará cáncer, pero un ciertoporcentaje – entre un 10% y un 20% – sabemos que están predispuestos adesarrollar cáncer si son fumadores”.

Dr. Fialkow: “¿Y las personas que no fuman?”

Dr. Dylewski: “Hay un porcentaje significativo depersonas en este país, particularmente las mujeres entre las edades de 50 y 70años, que están desarrollando cáncer de pulmón por algún motivo del cual noestamos seguros. Así que solamente porque usted no fuma, no quiere decir que nopuede desarrollar cáncer de pulmón”.

Dr. Fialkow: “Quiero terminar con unos cuantoscomentarios acerca de la COVID. Javier, ¿Qué se sabe acerca de la COVID-19 ylos pulmones?”

Dr. Pérez-Fernández: “La COVID-19 es una enfermedad viralque afecta significativamente y mayormente a los pulmones. Esos pacientes quese complican. La primera insuficiencia orgánica que tienen es la insuficienciapulmonar”.

“Pensamos que laCOVID afecta a las personas de manera subaguda. Tiende a debilitar el sistemarespiratorio un poco y eso puede durar por semanas o por meses. Y en algunoscasos puede agudizar problemas que ya tenían los pacientes. Sin embargo, no sesabe con certeza si la COVID produce enfermedad pulmonar crónica en estemomento”.

Dr. Dylewski: “Yo tengo algo más que añadir, Dr.Fialkow. Si a alguien le dicen que tiene algo anormal en una placa, no se debenconformar con una sola opinión. Obtengan múltiples opiniones hasta que ustedesté absolutamente seguro de que tiene la mejor opinión y que ha recibido lamejor atención. Es algo extremadamente importante cuando se trata del cáncer depulmón”.

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