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La lipoproteína(a) y la salud del corazón: reconociendo de la importancia de esta proteína heredada relacionada con el colesterol

Los médicos y los investigadores médicos reconocen cada vez más la importancia de un tercer tipo de colesterol conocido como lipoproteína (a) o Lp(a). ¿Qué es exactamente la Lp(a)? Lo más importante es ¿deberías hacerte una prueba de niveles de Lp(a)?

La Lp(a) es una lipoproteína (lo que significa que está compuesta de grasas y proteínas) que afecta la forma en que el cuerpo maneja los lípidos o grasas en el cuerpo y que tiene una estructura similar al colesterol de las lipoproteínas de baja densidad (LDL), o lo que muchos llaman “colesterol malo”, que en realidad es la partícula que transporta el colesterol a las arterias.

Al igual que el colesterol LDL, la Lp(a) deposita colesterol en las arterias y puede aparecer en la placa. También se encuentra en las células que recubren los vasos sanguíneos pequeños y en los tejidos donde se produce la regeneración y la sanación normal.

La Lp(a) se hereda genéticamente y en niveles elevados es un factor de riesgo independiente común para la enfermedad cardíaca. Si tus padres, abuelos u otros familiares desarrollaron una enfermedad cardíaca a una edad temprana o si tienes una enfermedad cardíaca y ha sido difícil de controlar, es importante incluir la Lp(a) en las conversaciones con tu médico.

Jonathan Fialkow, M.D., Chief Population Health Officer for Baptist Health and chief of cardiology at Baptist Health Miami Cardiac & Vascular Institute.

La Lp(a) se diferencia del LDL en que incluso si una persona lleva un estilo de vida saludable, incluyendo una dieta bien balanceada y ejercicio regular, aún puede tener niveles altos de Lp(a). Por el contrario, la dieta, el ejercicio y el control del peso pueden ayudar sustancialmente a reducir los niveles de LDL y aumentar la lipoproteína de alta densidad (HDL), también conocida como “colesterol bueno”. Un estilo de vida saludable, a veces combinado con medicamentos como estatinas, puede ayudar a las personas a regular sus niveles de colesterol bueno y malo.

El tratamiento de la Lp(a), seguimiento por especialistas en lípidos

Los especialistas cardiovasculares del Programa de Manejo de Lípidos de Baptist Health Miami Cardiac & Vascular Institute trabajan en conjunto para evaluar el riesgo de enfermedad de las arterias coronarias de un individuo y monitorear los niveles de lípidos de un paciente de manera rutinaria, refiriéndose principalmente a los niveles de colesterol y triglicéridos. Coordinan tratamientos individualizados con nutricionistas, fisiólogos del ejercicio, asesores genéticos y otros especialistas, explica el cardiólogo Jonathan Fialkow, M.D., director médico ejecutivo de Salud de Población, Valor y Atención Primaria de Baptist Health y subdirector de Cardiología Clínica de Baptist Health Miami Cardiac & Vascular Institute.

El tratamiento y seguimiento de la Lp(a) también forman parte del Programa de Manejo de Lípidos del Instituto. Y forma cada vez más parte de la Clínica Cardiometabólica del Instituto. El equipo de especialistas avanzados del Instituto en cardiología preventiva y de lípidos "ha reconocido desde hace mucho tiempo la importancia de la evaluación de la Lp(a) y sus implicaciones en las enfermedades cardiovasculares", dijo el Dr. Fialkow. Es parte de la evaluación de cada paciente.

"La Lp(a) es una proteína genéticamente codificada (no responde muy bien a la dieta y al estilo de vida) que afecta la partícula de colesterol LDL y aumenta el riesgo de enfermedad cardiovascular", explica el Dr. Fialkow. "Al igual que con otros factores de riesgo, el nivel de Lp(a) de una persona determinará con qué agresividad se deben mejorar sus factores de riesgo y con qué intensidad recibir estrategias de prevención cardiovascular".

La prueba de Lp(a) puede ser un desafío

Medir la Lp(a) puede ser más desafiante que realizar pruebas de los niveles de colesterol de rutina. Se estima que alrededor del 20 al 30 por ciento de las personas en todo el mundo tienen niveles elevados de Lp(a), que generalmente se cree que comienzan entre 30 y 50 mg/dL, según los National Institutes of Health (NIH).

"Existen distintas medidas de Lp(a), por lo que uno debe asegurarse de estar analizando las cosas correctas", dijo el Dr. Fialkow. “Cuando se mide en mg/dl, 30-50 es el límite alto, y más de 50 es alto. Esto no significa necesariamente que uno tenga una enfermedad cardíaca. Simplemente puede ponerlos en mayor riesgo de desarrollar enfermedad de las arterias coronarias/aterosclerosis”.

Actualmente, la Lp(a) no forma parte de un análisis de sangre de rutina realizado por la comunidad médica. Muchas organizaciones europeas y americanas ahora recomiendan que la prueba se realice una vez en cada adulto como parte del examen preventivo.

"Actualmente no forma parte de una evaluación periódica ni de un panel de lípidos", explica el Dr. Fialkow. “Debería comprobarse en algún momento en todos los adultos. Actualmente, la Lp(a) no es un objetivo para terapias, sino que cambia nuestros objetivos para otras terapias. Por ejemplo, podemos establecer una meta para que los niveles de colesterol LDL sean más bajos si la Lp(a) es alta en un individuo”.

Los niveles altos de Lp(a) pueden ser más riesgosos que los niveles altos de LDL

Un aspecto importante de la Lp(a) es que los niveles altos de esta condición genéticamente codificada pueden ser más peligrosos que los niveles altos estándar de LDL con los que la mayoría de la gente está familiarizada.

"La Lp(a) es una apoproteína, una proteína que afecta a las lipoproteínas que son portadoras de colesterol y triglicéridos y suponen un riesgo para nuestro sistema cardiovascular", explica el Dr. Fialkow. “Cuando se adhiere a la lipoproteína, esa molécula combinada parece tener ciertas características que la hacen más pegajosa a las arterias y más oxidada (inflamatoria) y, por lo tanto, más propensa a causar daño y enfermedad arterial. Piensa en dos personas de la misma edad y con los mismos niveles de lípidos. El que tiene la Lp(a) alta puede tener una enfermedad más extensa en sus arterias”.

No todos los pacientes con niveles elevados de Lp(a) padecen enfermedades cardiovasculares, por lo que los especialistas en lípidos del Instituto identifican adecuadamente a aquellos que se beneficiarían de un mayor nivel de atención preventiva que la que generalmente se brinda en la comunidad. La interpretación puede ser compleja, por lo que queremos evitar temores innecesarios si la Lp(a) está elevada, razón por la cual el programa de manejo de lípidos del Instituto maneja a muchos pacientes con niveles elevados de Lp(a).

"Tenemos una serie de pacientes que han tenido ataques cardíacos recurrentes y stents, a pesar de estar tomando estatinas y otras terapias estándar", dijo el Dr. Fialkow. "Y cuando identificamos niveles elevados de Lp(a), desarrollamos planes de tratamiento personalizados y reducimos significativamente el riesgo de procedimientos adicionales y eventos cardíacos".

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